Marcus Rashford chứ không phải Jamie Vardy là người được Gareth Southgate tung vào sân thay Daniel Sturridge, khi tuyển Anh hy vọng có bàn thắng. Liệu Rashford sẽ là một Wayne Rooney mới hay một Federico Macheda khác?

Marcus Rashford - Owen, Rooney moi hay Macheda thu 2? - Anh 1

Rashford vẫn chưa để lại nhiều ấn tượng trong màu áo tuyển Anh

Màn trình diễn chói sáng của Rashford trong giai đoạn cuối mùa trước giúp tiền đạo trẻ của Manchester United và tuyển Anh không chỉ giành suất trong đội hình tuyển Anh dự Euro 2016, mà còn được so sánh với Michael Owen tại World Cup 1998 và Wayne Rooney ở Euro 2004.

Câu hỏi đặt ra là Rashford sẽ duy trì được sự phát triển ổn định, bền vững ở cấp CLB và đội tuyển, trong hoàn cảnh ít kinh nghiệm đỉnh cao so với 2 người đàn anh, khi họ bước vào tuổi 18. Ở vào lứa tuổi và thời điểm chơi trận quốc tế đầu tiên, Owen và Rooney đã có hàng chục trận chơi Liverpool và Everton, Rashford chỉ là giải pháp "cấp cứu" của Louis Van Gaal, bởi trong tay không còn tiền đạo nào đáng tin cậy, ngay cả đó là Rooney.

Đi ngược về quá khứ, sau khi có trận đầu tiên chơi cho Liverpool trước Wimbledon vào cuối mùa 1996-97, Owen được đôn lên đội chính và chơi cả mùa sau đó dưới dự dẫn dắt của Roy Evans. Anh chơi 44 trận/23 bàn - 18 trong số đó được thực hiện tại Premier League và giúp Owen cùng chia sẻ danh hiệu Đôi giày Vàng - và thậm chí còn được bầu chọn đứng sau Zinedine Zidane ở giải Cầu thủ xuất sắc nhất thế giới.

Điều đó giải thích quyết định của Glenn Hoddle trao cho anh cơ hội thi đấu với tuyển Chile tại Wembley vào tháng 2.1998, tiếp đó là bàn thắng đầu tiên cho tuyển Anh ở trận giao hữu trước thềm World Cup với tuyển Morroco.

Trong khi đó, Rooney có 2 mùa trọn vẹn trong đội hình chính của Everton - 77 trận/17 bàn - trước khi Sven Goran Eriksson đưa anh tới EURO 2004. Anh có trận đấu quốc tế đầu tiên 15 tháng trước khi tham dự Euro, bắt đầu bằng trận đấu với Australia tại Upton Park vào tháng 2.2003.

Phần sau của họ là lịch sử.

Marcus Rashford - Owen, Rooney moi hay Macheda thu 2? - Anh 2

Rashford được đá chính trong trận đấu giữa tuyển Anh và Slovenia vào rạng sáng nay

Với Rashford, đó là một câu chuyện cổ tích hiện đại - con ếch hóa hoàng tử sau một đêm. Khi anh lập cú đúp vào lưới Arsenal (M.U thắng 3-2) ở tuổi 18 và 120 ngày, theo dõi chặng đường phát triển sau đó, nhiều ý kiến cho rằng tiền đạo trẻ của M.U có quá nhiều điểm tương đồng với đàn anh Rooney, cả về quá trình thăng tiến sự nghiệp cũng như các chỉ số thành tích.

Thực tế, 30 cầu thủ đã từng ghi bàn ở Premier League ở độ tuổi còn trẻ hơn Rashford, một số tiếp tục trưởng thành và trở nên những ngôi sao quốc tế như Rooney hay Gareth Bale, nhưng phần đông những người còn lại, như Macheda, Mark Cullen và Michael Branch biến mất cũng nhanh như khi họ xuất hiện.

Trở lại với hiện tại, lý do gì Southgate lựa chọn Rashford thay vì Vardy, người lẽ ra nghiễm nhiên phải là số 2 trên hàng công, khi Harry Kane vắng mặt?

Quyết định của Southgate có liên quan tới quyết định của Sam Allardyce hơn 2 tháng về trước. Chuẩn bị cho trận đấu đầu tiên với Slovakia, Allardyce xác nhận Rashford sẽ chỉ chơi cho đội U.21. Đơn giản bởi ở thời điểm đó, Rashford không có mặt trong đội hình M.U. Ai cũng biết là anh cần kinh nghiệm quốc tế và thời gian thi đấu thực tế; bởi vậy, việc ngồi dự bị 90 phút chẳng ích lợi gì cho quá trình phát triển của anh.

Marcus Rashford - Owen, Rooney moi hay Macheda thu 2? - Anh 3

HLV Southgate đã không thành công khi sử dụng Rashford

Allardyce đã đúng khi trả Rashford về đội U.21. Nó giúp Southgate, khi đó còn dẫn dắt đội U.21 Anh, hiểu rõ hơn về viên ngọc thô trong tay, đồng thời là động lực thúc đẩy Rashford tỏa sáng tại M.U ở những trận gần đây.

Không phải ngẫu nhiên, cả Gary Lineker và Rio Ferdinand đồng loạt khẳng định "Rashford là tiền đạo xuất sắc nhất nước Anh hiện tại".

Nhưng Allardyce cũng sai, khi không lường hết những khó khăn của tuyển Anh trong việc ghi bàn vào lưới đối thủ.

Kane tiếp tục chịu dư chấn từ một mùa giải căng thẳng cùng Tottenham và một kỳ EURO thất vọng với tuyển Anh. Sturridge chỉ là cái bóng của chính mình, bởi chấn thương dai dẳng. Và Vardy rõ ràng không phù hợp với lối chơi cầm bóng, kiểm soát thế trận của tuyển Anh - đó cũng là lý do anh từ chối Arsenal để ở lại Leicester, đội bóng luôn đặt mình ở cửa dưới để phản công trước mọi đối thủ.

Marcus Rashford - Owen, Rooney moi hay Macheda thu 2? - Anh 4

Tuyển Anh đang gặp khó khăn trong khâu ghi bàn

Và điều đó giải thích Rashford, 3 bàn/5 trận Premier League, được sử dụng.

"Tôi hy vọng màn trình diễn của Rashford cho U.21 Anh hay cho M.U sẽ thuyết phục Jose Mourinho đưa anh ấy vào sân nhiều hơn", Allardyce nói, sau chiến thắng 1-0 của Anh trước Slovakia. "Từ màn trình diễn đó, nếu tiếp tục xuất sắc như mùa trước, nó sẽ khiến tôi phải suy nghĩ lại và hướng về anh ấy ở lần tới".

Thực tế diễn ra như mong muốn của Allardyce dành cho Rashford, chỉ là ông không có cơ hội lần đầu tiên chỉ đạo tiền đạo trẻ này ở tuyển Anh. Southgate là người làm điều đó, chỉ là, điều kỳ diệu không xảy ra.

Ngày Owen hay Rooney chơi bóng cho tuyển Anh ở tuổi 18, xung quanh họ là những cầu thủ đẳng cấp thế giới. Tại Pháp năm 1998, Owen được chơi bên cạnh Alan Shearer, với sự hỗ trợ của Paul Scholes, David Beckham. Ở Euro 2004, Rooney có Owen, Scholes, Beckham và thêm Steven Gerrard, Fank Lampard. Rashford không có những đồng đội ở đẳng cấp đó, tại tuyển Anh hiện tại?

Không ngạc nhiên khi tuyển Anh trầy trật mới có được 1 điểm trước chủ nhà Slovenia. Trong 8 phút có mặt trên sân, Rashford chẳng thể tạo nên điều kỳ diệu. Và cũng chẳng cần gây áp lực không cần thiết cho một cầu thủ mới 18 tuổi. Bởi làm thế, rất có thể, tuyển Anh có thêm một Alan Smith và Manchester United xuất hiện Macheda thứ 2.

Thành Lương