Toàn thắng ở vòng bảng, Argentina sẽ chính thức bước vào cuộc đấu ở vòng knock-out gặp đối thủ quen thuộc Mexico ở trận đấu ngày 27/6. Trước cuộc chạm trán được xem là thách thức lớn nhất với Argentina từ đầu giải, HLV Diego Maradona đang rất thận trọng và ông đã bày tỏ nỗi lo về khả năng công phá của đối thủ đến từ Trung Mỹ.

Ở các giải đấu của các nước Nam Mỹ, Mexico là khách mời thường xuyên và họ không còn xa lạ với cách chơi, phong cách và cả “ngón nghề” của các cầu thủ Argentina. Vì vậy, Maradona hiểu được thực lực của Mexico trước trận đấu diễn ra trên đất Nam Phi. Ở các trận vòng bảng, Mexico đứng thứ hai bảng A với 1 trận thắng, 1 trận hòa, 1 trận thua, ghi 3 bàn thắng và thủng lưới 2 bàn, trong đó trận thắng ĐT Pháp 2-0 đã khiến nhiều người đánh giá rất cao sức mạnh của đội bóng này. HLV Maradona ở cuộc họp báo trước trận gặp Mexico - Ảnh Getty Tuy các cầu thủ Mexico không có những “cơn mưa” bàn thắng ở vòng bảng, nhưng thuyền trưởng của Argentina đã tỏ ra rất coi trọng thực lực của các chân sút Mexico. Theo AFP, hôm nay (26/6) Maradona đã nhận định về hàng công Mexico: “Họ có Rafael Marquez, (Andres) Guardado, Giovanni Dos Santos, nhiều cầu thủ làm chúng tôi lo lắng. Thật không thể biết những gì họ sẽ chơi. Hôm qua, tôi đã có một số thông tin rằng họ sẽ có một đội hình, nhưng sáng nay lại có thông tin khác là họ sẽ chơi với đội hình khác. Tôi không biết liệu Blanco sẽ thi đấu, hay Franco, mặc dù tôi hy vọng anh ta không chơi bởi anh ta chơi bóng bổng rất tốt”. Gặp nhau ở cuộc chiến “một mất, một còn”, Maradona đã dành những lời đánh giá khâm phục tài cầm quân của đồng nghiệp Javier Aguirre, cựu HLV của Atletico Madrid, ở “bên kia chiến tuyến”. “Tôi khâm phục ông ấy rất nhiều. Chúng tôi đã nói chuyện nhiều về Kun và Maxi (Sergio Aguero, Maxi, các cầu thủ Argentina đang khoác áo từ khi Aguirre cầm quân ở Atletico Madrid). Người đàn ông lịch thiệp này có một sự nghiệp vĩ đại, ông ấy là một HLV lớn và ông ấy đã đưa Mexico vào vòng 2”. “Chúng tôi biết đó sẽ là trận đấu khó khăn, nhưng với đội hình và các cầu thủ chúng tôi có, Argentina có thể tiến xa. Argentina sẽ tôn trọng Mexico và họ nên tôn trọng chúng tôi, họ hẳn biết rằng Argentina có một lịch sử vĩ đại”, Maradona nhận định trước giờ vào cuộc. Với đội tuyển Argentina, vấn đề đang làm Maradona bận tâm trước cuộc đối đầu với Mexico là chấn thương bắp đùi phải của trung vệ Walter Samuel. “Lá chắn thép” của Inter trong màu áo ĐT Argentina, bị dính chấn thương ở trận Argentina thắng Hàn Quốc 4-1 ở vòng bảng, đã quay lại tập luyện ở buổi tập ngày thứ Sáu (25/6) và trông khỏe mạnh, nhưng Maradona không muốn có bất kỳ rủi ro nào đến với học trò Với một hàng thủ Argentina chưa thực sự gặp những “thuốc thử đúng liều”, nếu Samuel phải vắng mặt ở cuộc quyết đấu với một đối thủ “rắn” như Mexico sẽ là thiệt thòi không nhỏ cho đội quân của Maradona. Cẩm Oanh (Tổng hợp)