“Tôi dành bàn thắng này cho ngài Chủ tịch Berlusconi”, Manuel Locatelli tâm sự với cặp mắt đỏ hoe về bàn thắng tung lưới Juventus, trước ống kính của Sky Sport. Kỷ nguyên Silvio Berlusconi đang chuẩn bị khép lại, để mở ra cánh cửa mới với người Trung Quốc. Trước khi chính thức rút lui, vị cựu Thủ tướng Italy vẫn kịp dành cho Milan và các Milanisti một món quà đặc biệt, một viên ngọc.

Những cú sút của cuộc đời

Phút 60 trận đấu với Sassuolo trên sân nhà San Siro, HLV Vincenzo Montella quyết định đưa Locatelli vào sân, đá đúng vị trí của đội trưởng Montolivo nơi hàng tiền vệ 3 người của Milan . Chỉ 13 phút sau khi vào sân, Locatelli tung cú sút chân trái đầy uy lực vào góc cao đánh bại Andrea Consigli - một trong những thủ môn được đánh giá phản xạ tốt nhất Serie A hiện nay. Bản thân chỉ là một chàng thanh niên mới lớn, nên Locatelli đã không cầm được nước mắt, và anh ăn mừng bằng tất cả cảm xúc cho khoảnh khắc quan trọng đầu tiên trong sự nghiệp. Bàn thắng ấy giúp Milan gỡ hòa 3-3, trước Gabriel Paletta ấn định chiến thắng 4-3 cho đội bóng của Montella.

Đóng góp của Locatelli không chỉ là cú sút thành bàn tuyệt đẹp. Anh vào sân để mang theo vận may và tinh thần chiến đấu hoàn toàn khác cho đội bóng sọc đỏ - đen. Khi Locatelli xuất hiện, Milan đang bị Sassuolo dẫn 3-1. Trong 30 phút anh có mặt trên sân, Milan ghi liền 3 bàn để ngược dòng giành 3 điểm (Bacca ghi bàn rút ngắn tỷ số 2-3 từ chấm 11m). Sau đó 2 tuần, nhờ việc Montolivo chấn thương nặng, Locatelli được đá chính trận đầu tiên ở Serie A, và cùng Milan giành chiến thắng 3-1 trên sân của đối thủ Chievo.

Locatelli ở AC Milan

Tinh thần chiến đấu, kỹ năng chơi bóng và nhãn quan chiến thuật của Locatelli đã giúp anh được HLV Montella xếp đá chính trước Juve. Montella còn nhiều lựa chọn khác, nhưng "Tiểu phi cơ" quyết định chọn Locatelli. Milan không được đánh giá cao, khi họ luôn thua Juve trong 9 trận trước đó - trên mọi mặt trận. Kể từ năm 2012, chiến thắng - hay thậm chí là giành 1 điểm - trước Juve và điều không thể với Milan. Nhưng Locatelli đã chứng minh anh và các đồng đội có thể làm được mọi thứ. Chính Locatelli trực tiếp ghi bàn, bằng cú sút tinh tế vào góc cao. Locatelli đã đánh bại Gigi Buffon, người có kinh nghiệm ở Serie A nhiều hơn cả tuổi đời của anh. “Tôi vẫn chưa tin hết vào những gì diễn ra. Tôi đã ghi bàn vào lưới của thủ môn vĩ đại nhất. Một trong những giấc mơ của tôi đã thành hiện thực…”.

Điều ấn tượng nằm ở việc pha bóng chinh phục Buffon mới chỉ là cú sút chính xác thứ 2 trong sự nghiệp của Locatelli ở Serie A. 2 cú sút trúng đích và đều thành bàn thắng, không thể ấn tượng hơn với một tiền vệ mới 18 tuổi và chỉ đá chính 2 lần. Những bàn thắng của Loca đã góp phần rất lớn giúp Milan có 3 trận thắng liên tiếp ở Serie A, thành tích tốt nhất dưới thời Montella. Để thấy một Milan có 3 chiến thắng liên tiếp, phải quay ngược về thời điểm tháng 10 và 11/2015.

Viên ngọc của Berlusconi

Ngoài Bonaventura và Kucka chiếm 2 vị trí quan trọng, những Honda hay Sosa được xem là có khả năng hơn để thay Montolivo nghỉ dài ngày. Montella thích Locatelli, nhưng chỉ xem anh là một giải pháp dành cho nửa cuối các trận đấu. Dù vậy, Montella đã lắng nghe lời khuyên từ vài tháng trước của Berlusconi, rằng nên để Locatelli thi đấu thường xuyên hơn. Sinisa Mihajlovic là người đã giới thiệu Locetelli đến với Serie A, còn Cristian Brocchi trực tiếp nhào nặn anh thành tài, và Berlusconi như một chuyên gia giám sát.

Berlusconi muốn thấy Locatelli có nhiều cơ hội hơn trong đội hình Milan ở Serie A, và ông chia sẻ điều này với Montella. Trước đây, Berlusconi thường chỉ đạo chiến thuật, đòi hỏi các HLV phải làm theo sở thích của mình. Carlo Ancelotti là “nạn nhân” lớn nhất trong việc phải chiều lòng Berlusconi. Nhưng cựu Thủ tướng Italy không làm thế với Montella. Ông không áp đặt, mà chỉ đưa ra những ý kiến như một cố vấn. Montella cân nhắc ý kiến từ vị chủ tịch Milan, và ông đã bị thuyết phục bởi chính Loca trên sân tập, bên cạnh cú sút tung lưới Sassuolo từ khoảng cách 18m.

Manuel Locatelli: Vien ngoc cuoi cung cua Berlusconi - Anh 1

Locatelli đã chinh phục HLV Montella bằng tài năng của mình

Sinh ra ở Pescate (có thể hiểu là “Đánh bắt”), ngôi làng nhỏ với chỉ hơn 2.000 dân nằm ven hồ Garlate, Locatelli chơi bóng từ khi còn rất trẻ cho đội nhà thờ, dưới sự dẫn dắt của chính người cha ruột. Những tuyển trạch viên của Atalanta - một trong những trung tâm trẻ tốt nhất Italy - đã phát hiện ra Locatelli ở tuổi lên 6. Khi Locatelli lên 11, các chuyên gia của Milan đến và mang cậu ra đi. Vì các quy tắc cầu thủ trẻ tương đối khắt khe (chỉ được ký hợp đồng tối đa 1 năm với các cầu thủ dưới 14 tuổi), nên Milan gặp khá nhiều khó khăn để có Locatelli, cũng như thuyết phục gia đình cho phép cậu bé đi xa. Gọi là xa, trên thực tế chuyển từ Bergamo đến sống ở Milan cũng là xứ Lombardia.

Rất nhanh, Locatelli chinh phục các cấp độ đội trẻ Milan , cũng như đội trẻ quốc gia. Loca là nhạc trưởng của đội Primavera mà Brocchi huấn luyện, và là thủ lĩnh U19 Italy khi mới 17 tuổi. Locatelli có tổng cộng 38 lần khoác áo các đội U15, U17 và U19 Italy, với 34 trong số đó đá chính. Ngoài ra, anh còn thi đấu cho U16 quốc gia ở giải đấu trong hệ thống phát triển tài năng trẻ do UEFA tổ chức.

Manuel Locatelli: Vien ngoc cuoi cung cua Berlusconi - Anh 2

Locatelli sớm đã khẳng định khả năng ở các giải trẻ

Trước khi chuyển giao gần như hoàn toàn quyền sở hữu Milan cho đối tác Trung Quốc, Berlusconi kịp để lại cho đội bóng mà mình gắn bó suốt 30 năm một viên ngọc đặc biệt, có tư duy kiểu Pirlo và Xavi, nhưng mạnh hơn trong các pha dứt điểm. Tất nhiên, Berlusconi còn để lại cho Milan niềm kiêu hãnh và những giá trị lịch sử mà không ai có thể mua được. Sau Donnarumma đến Locatelli , kẻ 17 và người 18 tuổi. Họ, những sản phẩm “cây nhà lá vườn” (trước có De Sciglio) sẽ là những nhân tố giúp Milan hồi sinh trong tương lai gần. Đã đến lúc những giá trị bất diệt Franco Baresi, Paolo Maldini sống dậy.

Còn ai nhớ Mastour?

Khi Donnarumma và Locatelli liên tục ghi dấu ấn với Milan, các Milanisti nhớ về Hachim Mastour với sự tiếc nuối. Mastour từng được ví von “Messi của Milan” nhờ phẩm chất kỹ thuật tuyệt vời. Nhưng những gì Mastour làm được thích hợp với biểu diễn hơn là chiến đấu trên sân cỏ.

Sau khi Clarence Seedorf cho ra mắt, các Milanisti từng chửi rủa Inzaghi nặng nề vì không trao cơ hội cho Mastour. Milanisti cũng chỉ trích nặng nề Milan và Italy, sau khi Mastour chọn Morocco mà không phải Azzurri.

Thực tế thì sao? Mastour còn không đủ năng lực đá cho Malaga, vì vấn đề thể lực và tư duy chiến thuật. Malaga từ chối thực hiện quyền mua lại, và giờ đây Mastour được cho mượn ở PEC Zwolle - đội bóng yếu ở giải VĐQG Hà Lan, với vai trò quen thuộc là dự bị.

Ngọc Linh