Manchester City thua tan nát Barcelona 0-4 ở Nou Camp cách đây 2 tuần. Đó là trận đấu mà HLV Pep Guardiola cất tiền đạo chủ lực Sergio Aguero trên băng ghế dự bị tới tận phút 79. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha thừa hiểu không thắng lại đội bóng cũ trên sân nhà Etihad, đồng nghĩa đẩy Manchester City vào thế khó khi phải làm khách ở Borussia Monchengladbach. Và những thay đổi của Pep đã giúp Manchester City trả được món nợ trước Barcelona.

Pep Guardiola xếp Sergio Aguero đá chính ngay từ đầu khi tiếp đón Barcelona. Ông để Aguero cắm vào giữa cặp trung vệ của Barcelona khi không thể có Gerard Pique vì chấn thương. Bởi Pep thừa hiểu Mascherano đã lớn tuổi, chậm chạp và người mới Umtiti không có nhiều cơ hội thi đấu nên sự phối hợp không tốt. Những tính toán của Guardiola chưa đạt kết quả thì Lionel Messi lần thứ tư trừng phạt Manchester City trong 2 lần gặp nhau gần đây nhất. Một đợt phản công nhanh của Barcelona đã được Neymar chuyền cho Messi tung chân nhẹ nhàng hạ Caballero ở phút 21.

Manchester City thang Barcelona 3-1: Su khac biet tu Sergio Aguero - Anh 1

Aguero chính là “chìa khóa” chiến thắng của Manchester City trước Barcelona.

Tuy nhiên, sự kiên trì của Guardiola và Aguero đã thành công. Hậu vệ phải Roberto của Barcelona chuyền sai địa chỉ ở ngang vòng cấm địa đã được Aguero tận dụng chớp nhoáng, chuyền cho Raheem Sterling thoát xuống căng vào trong để Ilkay Gundogan hạ gục thủ môn Ter Stegen. Aguero tiếp tục cắm chốt ở vị trí đó để quần thảo cặp trung vệ Barcelona cho tới lúc họ vỡ toang ra một lần nữa. Đứng giữa hai trung vệ Mascherano và Umtiti nhưng Aguero thoải mái đập nhả với Navas bên cánh phải và di chuyển để Gundogan chiếm lĩnh không gian ngay trong vòng cấm của Barcelona. Quả bóng bật người Aguero nẩy ra đúng chỗ để Gundogan dứt điểm ấn định tỷ số 3-1. Giữa hai bàn thắng của Gundogan là cú đá phạt thần sầu của Kevin de Bruyne.

Manchester City thắng bằng chiến thuật thuyết phục của Pep Guardiola khi ông xếp những cầu thủ đúng vị trí để phát huy tác dụng. Raheem Sterling khiến các cầu thủ chạy cánh của Barcelona vất vả tới mức Neymar cũng phải lui về phạm lỗi. Bruyne bứt tốc để những hậu vệ Barcelona ở lại phía sau. Gundogan nhắc mọi người hiểu được vì sao Guardiola không đăng ký Yaya Toure thi đấu bởi vì tiền vệ người Đức đã chơi quá tốt với một cú đúp.

Nhưng, sự khác biệt của Manchester City chính là Aguero khi anh biết hy sinh kỹ năng ghi bàn để “làm tường” cho đồng đội bắn phá mành lưới Barcelona. Aguero kiến tạo 2/3 bàn thắng cho Manchester City trận này. Trang tin ESPN nhận xét: “Dù Aguero không có tên trên bảng điện tử nhưng chính anh mới là người mở đường cho Manchester City lần đầu tiên thắng được Barcelona sau 6 lần gặp nhau tại Champions League. Aguero là sự khác biệt ở trận đấu này”.

Hạnh Thuần