Khi còn dẫn dắt Man United, Sir Alex Ferguson từng thất bại trong việc khai thác tiềm năng của Juan Sebastian Veron. Bây giờ, Jose Mourinho đang phải đối mặt với vấn đề tương tự liên quan tới Paul Pogba .

“Cậu ta (Veron) là một ngôi sao đáng thương. Còn các anh là những kẻ ngu dốt”. Đó là những lời thóa mạ của Sir Alex nhắm vào cánh phóng viên trước khi họ buộc phải rời khỏi sân tập Carrington hồi tháng 5/2002.

Bi kịch Veron năm 2001

Tâm trạng bực bội của ông đến từ những câu chất vấn của báo giới về phong độ thất thường của Veron trong mùa giải đầu tiên ở Premier League trước trận đầu gặp Arsenal. Trận đó, Man United để thua 0-1, qua đó giúp Arsenal giành chức vô địch Premier League. Veron không thể hiện được gì nhiều và bị thay ra ở đầu hiệp hai. Một năm sau, tiền vệ người Argentina bị bán sang Chelsea với mức giá chỉ 15 triệu bảng.

Trước đó, Sir Alex không thể từ chối cơ hội sở hữu Veron từ Lazio. Khi tiền vệ này đặt chân tới sân Old Trafford năm 2001, Peter Kenyon, khi đó là giám đốc điều hành đội bóng, đã tự hào về mức phí kỷ lục lên tới 28,1 triệu bảng để đưa anh rời khỏi Serie A. Tài năng của Veron, như cách Sir Alex nhấn mạnh trong buổi họp báo đó, là điều không cần bàn cãi. Chỉ cần xem cách Veron phối hợp với Beckham trong phạm vi chiều rộng sân bóng trước khi trận đấu diễn ra là đủ. Vấn đề nằm ở chỗ, vị chiến lược gia người Scotland chưa bao giờ tìm ra cách tốt nhất để giúp Veron phát huy năng lực của mình.

Man United: Pogba co tro thanh Veron moi? - Anh 1

Veron là một chữ ký thất bại của Sir Alex

Gần 15 năm sau, Mourinho, tân HLV Man United, đang phải đối mặt với bài toán tương tự, trường hợp của Paul Pogba, một bản hợp đồng đắt giá khác của đội chủ sân Old Trafford. Hôm thứ Hai vừa rồi, Pogba tỏa sáng rực rỡ với bàn thắng duy nhất giúp cho đội tuyển Pháp đánh bại đội tuyển Hà Lan. Pha lập công này giúp cho thầy trò Didier Deschamps tiếp tục duy trì sự vững vàng ở vòng loại World Cup 2018.

Mourinho phải làm tốt hơn với Pogba

Không ít lần Pogba tạo ra những khoảnh khắc như thế tại Man United. Như ở trận ra mắt gặp Southampton, những phút cuối trận gặp Hull hay màn trình diễn xuất thần trong cuộc đối đầu với Leicester. Mặt khác, tiền vệ người Pháp lại biến mất theo phong cách của Veron trong những thời điểm quan trọng. Trong trận derby Manchester với Man City hồi tháng trước, những đường chuyền sắc sảo của thầy trò Guardiola khiến Pogba như bị quay cuồng. Ở tuổi 23, Pogba trẻ hơn Veron tới ba tuổi vào thời điểm chuyển đến Man United. Nhưng mức độ kỳ vọng thì không mấy khác biệt, khi sự thích thú đến từ khoản phí khổng lồ Man United bỏ ra.

Man United: Pogba co tro thanh Veron moi? - Anh 2

Paul Pogba: 'Tôi thích dâng cao tấn công nhưng giờ lại đá như Pirlo'

Cầu thủ đắt giá nhất Manchester United, Paul Pogba, mới đây đã chia sẻ rằng anh muốn chơi với vai trò tấn công tại Man United nhiều hơn và đang cố thích ứng với chiến thuật hiện tại.

Sẽ có một số người nhắc đến chấn thương gân Achilles như là một lý do cản trở Veron hòa nhập với Man United. Mặt khác, tuyển thủ người Argentina này chưa bao giờ tìm được chỗ đứng vững chắc trong đội hình Man United vốn không thiếu những tiền vệ chất lượng như Roy Keane hay Paul Scholes. Có những thời điểm hàng tiền vệ ba người của Man United chơi tốt ở đấu trường châu lục, nhưng điều này ít khi xảy ra tại Premier League.

Với Pogba, vị trí tốt nhất dành cho anh là chơi lệch về bên trái trong hàng tiền vệ ba người thời còn khoác áo Juventus, nơi mà cầu thủ này cho rằng có thể lên tham gia tấn công tốt hơn. Trận đấu với Hà Lan ở Amsterdam chỉ ra một gợi ý khác rằng anh có thể chơi tốt khi đá cặp tiền vệ trung tâm với Blaise Matuidi.

Thật ra nhiệm vụ của Mourinho với Pogba sẽ dễ hơn so với trường hợp Veron của Sir Alex, bởi các lựa chọn khác nơi hàng tiền vệ của Man United mùa này không bằng so với mùa 2011-12. Nhưng sẽ là không thừa khi nhớ lại bài học của Veron. Sir Alex buộc phải bán Veron gấp để cắt lỗ, và giờ Mourinho sẽ phải làm điều gì đó tốt hơn với Pogba.

Xem lại một số màn trình diễn của Pogba trong màu áo Man United

82 Veron ra sân tổng cộng 82 lần cho Man United trên tất cả các đấu trường từ 2001 đến 2003, ghi được 11 bàn.

28 Man United đã bỏ ra tới 28 triệu bảng để chiêu mộ Veron từ Lazio hồi mùa hè năm 2001.

1 Đến lúc này, Pogba mới ghi được 1 bàn trong 8 lần ra sân cho Man United trên tất cả các đấu trường.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa