Trước chuyến hành quân tới Nou Camp, Man City đang trải qua những trận đấu tệ hại.

Đêm qua, cả Barcelona và Man City đều ra quân, đều có những trận “đề-pa” quan trọng trước khi chạm trán nhau ở vòng bảng Champions League.

Trong khi đội bóng Tây Ban Nha thắng đậm Deportivo, thì đại diện nước Anh lại hòa bạc nhược Everton.

3 điểm có được giúp Barca tiếp tục bám đuổi Atletico, cũng giúp họ căng tràn sự tự tin, nhất là khi Messi đã trở lại. Chẳng thế mà nói về cuộc đối đầu với Man City vào thứ tư tới, Rakitic khẳng định:

“Bạn thấy đấy, chúng tôi đã chơi một trận đấu hoàn hảo. Chúng tôi muốn đối đầu với Man City cũng theo cách này. Họ là đội bóng mạnh, có kỹ thuật. Biết là khó nhưng toàn đội sẽ làm tốt”.

Pep Guardiola có chuyến trở về Barca được dự báo nhiều giông bão.

Về phần Man City, không thắng trước Everton đồng nghĩa với việc họ đã có 3 trận liên tiếp chỉ hòa và thua. De Bruyne trở lại, nhưng duyên ghi bàn của anh bị đặt dấu hỏi. Với Aguero, có vẻ như phong độ kém cỏi trong màu áo ĐT Argentina đang có dấu hiệu lây lan tới CLB.

Dù là người bình tĩnh, Pep Guardiola cũng nhanh chóng hiểu đội bóng đang tụt dốc. Ông ca ngợi toàn đội đã làm tốt ở buổi họp báo sau trận một phần cũng nhằm trấn an, kìm hãm dư luận.

Tiki-taka của Man City tất nhiên vẫn còn. Vấn đề là hiệu quả và phong độ. Lối đá phối hợp nhỏ, cầm bóng nhiều phải chăng đã dần bị bắt bài, hoặc tệ hơn, đẳng cấp của The Citizens chỉ đến vậy.

Đang lúc ngập chìm trong nghi vấn, nửa xanh thành Man lại phải chạm trán Barca. Chỉ sợ rằng những hiểu biết của Pep ở Nou Camp là không đủ để giúp các học trò giành được kết quả khả quan.

“Barca là một đội bóng đặc biệt. Họ là một cỗ máy chiến thắng. Trong thập kỷ vừa qua, à không, trong 50 năm vừa qua, Barca đang thống trị Châu Âu với cách họ chơi. Tôi thích cách Barca vận hành bóng đá. Họ mạnh mẽ khi sở hữu bộ ba hủy diệt Lionel Messi, Luis Suarez và Neymar”.

Guardiola phát biểu như thế trước khi hồi hương. Đại ý của người đàn ông 45 tuổi là Barca đang mạnh nhất châu Âu, đội bóng nào cũng có thể thua và trong đó có Man City. Nói cách khác, nó vừa là lời ca ngợi, vừa là động thái đầu hàng tinh tế.

Nhìn tương quan bảng C Champions League, nhiều người nhận định, chỉ Man City mới đủ sức cạnh tranh thứ hạng, đủ sức ngáng đường Barca. Nhưng với phong độ hiện tại, với cú “đề-pa” lỗi, nhận định trên có lẽ chỉ là lý thuyết.

Xem lại trận Man City hòa Everton 1-1 ở vòng 8 NHA:

Trần Anh