Man City đã trải qua hai trận liên tiếp không thắng, nhưng đó không phải một thảm họa. Dưới lăng kính tích cực, trận hòa Celtic và thất bại trước Tottenham đã đến rất đúng thời điểm.

Man City thua tran dau tien mua nay: Pep va chuyen tai ong that ma - Anh 1

Tại Celtic Park, Man City chấm dứt chuỗi 10 trận toàn thắng. Ở White Hart Lane, họ chấm dứt 11 trận bất bại. Một sự trùng hợp: Cả Celtic của Brendan Rodgers và Tottenham của Pochettino đều chơi thứ bóng đá tốc độ và gây sức ép mạnh mẽ khiến chính Pep cũng phải ngỡ ngàng.

Chỉ lo về hàng thủ

Thật ra, không nhiều đội bóng có thể chơi với sự tập trung cao độ như Tottenham ở trận thắng Man City 2-0 hôm Chủ nhật. Và thất bại vừa rồi cũng không thể là thước đo chung cho phong độ của thầy trò Pep Guardiola.

Vấn đề lớn nhất của Guardiola là khả năng phòng ngự. John Stones đã chơi rất hay ở White Hart Lane, đặc biệt là trong hiệp hai, nhưng các đối tác phòng ngự của anh thì không. Aleksandar Kolarov đã trải qua một cuối tuần khủng khiếp khi lóng ngóng phản lưới nhà giúp Spurs sớm vươn lên dẫn trước. Ở cánh bên kia, Pablo Zabaleta cũng chẳng khá hơn.

Man City đã không có sự bổ sung gì cho đôi cánh hậu vệ của mình dù đã có những dấu hiệu cảnh báo ở mùa giải trước, và họ đã phải trả giá ở đúng trận cầu quan trọng nhất kể từ đầu mùa. Kolarov từ lâu đã không ổn định trong phòng ngự. Mùa này, Kolarov từng được bố trí đá trung vệ và đã cải thiện đáng kể khả năng phòng ngự, nhưng đó là ở những trận đấu mà anh không phải chịu sức ép quá lớn, chứ không phải trước Celtic và Tottenham, những đội bóng đã chơi presssing rất ấn tượng.

Nicolas Otamendi cũng khiến Pep lo lắng. Như Kolarov, anh cũng đã rất tiến bộ dưới thời Guardiola, nhưng đã bộc lộ sự liều lĩnh và thiếu suy nghĩ trong hiệp một trận gặp Tottenham. Tuyển thủ Argentina đã bị kéo giãn vị trí và buộc phải phạm lỗi quá dễ dàng.

Tất cả những điều đó khiến không ít người phải nhắc đến Vincent Kompany, người vẫn chưa thể thi đấu vì chấn thương háng. Lần gần nhất Kompany thi đấu là ở đầu mùa khi Man City làm khách ở Swansea, và sau đó, anh đã phải sang Barcelona để chữa trị. Man City cần Kompany, người có tư chất thủ lĩnh, tốc độ, sức mạnh và khả năng đọc trận đấu. Thậm chí anh còn có khả năng chuyền vượt tuyến để phát động tấn công.

Man City sẽ cần một kế hoạch dự phòng, và với những cầu thủ phòng ngự mà họ có trong tay thì rõ ràng là không đủ. Có thể ở kỳ chuyển nhượng tới, trọng tâm của Man xanh sẽ là tăng cường tuyến phòng ngự.

Mạnh mẽ hơn nhờ không còn áp lực

"Bàn thua đầu tiên khá giống với cái cách chúng tôi thủng lưới tại Glasgow", Guardiola nhận xét "Chúng tôi biết rằng họ sẽ đẩy cao đội hình và dồn chúng tôi xuống, nhưng quả thật, họ đã làm điều đó tốt hơn. Thất bại là một phần của cuộc chơi, một phần của công việc. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng chúng tôi là bất khả chiến bại cả. Vào cuối mùa, bạn có thể vô địch và vẫn nhận ra rằng mình không phải là hoàn hảo".

Việc Man City phản ứng lại cú sốc ở White Hart Lane như thế nào sẽ có ý nghĩa rất quan trọng. Thực tế, họ vẫn đang đứng đầu bảng Premier League, và hoàn toàn xứng đáng với vị trí ấy. Với 4 điểm sau hai lượt trận Champions League, mọi thứ vẫn đang đi đúng hướng với thầy trò Pep Guardiola. Cú ngã ở Bắc London có thể coi là một bài học thích đáng và đúng thời điểm, chứ không phải là một cuộc khủng hoảng. Sẽ có nhiều bài học kinh nghiệm được rút ra, và thật tốt khi nó xảy a vào thời điểm này chứ không phải giữa mùa, hay cuối mùa.

Kỳ nghỉ để nhường chỗ cho đội tuyển quốc gia đến thật đúng lúc với thầy trò Pep Guardiola. Đây sẽ là khoảng thời gian để họ xốc lại tâm lý trước những trận đấu quan trọng gặp Everton và Barcelona. "Đây là một lời cảnh tỉnh, để chúng tôi biết rằng mình là ai và đang đứng ở đâu", Zabaleta cho biết, "Khi bạn chơi tốt và thắng toàn bộ các trận đấu, mọi người nói quá nhiều. Còn bây giờ, họ có thể thấy, chúng tôi không phải là bất khả chiến bại. Chúng tôi cũng là con người, và không thể chơi tốt mọi trận đấu. Sẽ luôn có đội bóng chơi tốt hơn bạn, và điều đó đã xảy ra hôm nay".

Cũng vì không còn bất bại nên Man City cũng không còn áp lực nữa. Và có thể áp lực ấy bây giờ đã chuyển sang chính Tottenham, đội bóng duy nhất bất bại sau 7 vòng đấu (5 thắng, 2 hòa), và giờ đã được coi là một ứng cử viên vô địch. Spurs sẽ phải đối mặt với không ít sức ép, trong khi Man City đang có cơ hội để trở lại mạnh mẽ hơn. Tất nhiên, họ sẽ phải có những cải thiện đáng kể ở hàng phòng ngự, nếu không muốn mùa giải bị chệch hướng.

11 Chuỗi trận bất bại của Man City dưới thời Pep Guardiola đã dừng lại ở con số 11 (10 thắng, 1 hòa).

7 Tottenham là đội bóng Premier League duy nhất bất bại ở mùa giải này, với 5 chiến thắng và 2 trận hòa.

48 Man City chưa bao giờ giành chiến thắng sau khi bị dẫn 2 bàn ở hiệp một cả (1 hòa, 47 thua).

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa