Kiểm soát bóng 72%, tung ra 13 cú sút, được hưởng 13 quả phạt góc và được thổi 2 quả phạt đền. Thông thường, đó sẽ là số liệu về đội thắng trong một cuộc đối đầu không cân sức, thế nhưng, Man City đã bị Everton cầm hòa 1-1 ngay trên sân nhà dù sở hữu những con số đẹp như mơ.

Man City cua Guardiola dang bi 'boc me'? - Anh 1

Đó là trận thứ 3 liên tiếp mà Man City không biết mùi chiến thắng và con số này có thể sẽ là 4 khi họ sẽ phải làm khách ở sân Camp Nou của Barca trong trận đấu tới. Điều gì đang xảy ra với đội bóng mà cách đây không lâu còn được ca ngợi là tiệm cận sự hoàn hảo?

Hàng thủ là 'gót Achilles'

Man City đã bỏ lỡ 2 quả penalty trước Everton khi Stekelenburg cản phá thành công hai cú sút của Kevin de Bruyne và Sergio Aguero ở mỗi hiệp, thế nhưng hàng công không phải là điều khiến HLV Pep Guardiola đau đầu nhất vào lúc này, mà đó phải là hàng phòng ngự.

Sự thật là khả năng phòng ngự yếu kém đã khiến Man City phải hứng chịu chuỗi kết quả tệ hại thời gian gần đây. Họ bị Celtic chọc thủng lưới 3 lần vì không theo kịp tốc độ của đội bóng Scotland. Tottenham dễ dàng đánh vỗ mặt hàng thủ Man City để có thắng lợi dễ dàng 2-0, trong đó bàn mở tỷ số đến từ pha phản lưới nhà của Kolarov. Và trước Everton, Romelu Lukaku đã dễ dàng loại bỏ Gael Clichy, người đóng vai trò trung vệ thứ ba của Man City trong sơ đồ 3-4-3, chỉ bằng một pha gạt bóng đơn giản trước khi sút tung lưới Claudio Bravo.

Phải chăng Guardiola đã đánh giá thấp Premier League khi mà dường như ông không quan tâm lắm tới việc ai sẽ chơi ở hàng thủ, mà chỉ cần đội bóng cầm thật nhiều bóng và kiểm soát được trận đấu? Nếu ở Liga, đó là một chiến thuật tốt khi Barca của Pep thường xuyên xếp một tiền vệ trung tâm đá trung vệ. Ngay cả ở Bundesliga, Pep cũng có thể tùy hứng với hàng thủ khi Bayern quá mạnh so với phần còn lại, nhưng Premier League thì không thể.

Rõ ràng việc Pep xếp hậu vệ trái Kolarov đá trung vệ hay để cầu thủ cao 1m79 như Clichy đá ở hàng thủ 3 người là hoàn toàn vô tác dụng. Cho tới lúc này, Pep vẫn chưa tìm ra giải pháp tối ưu nhất cho hàng thủ, và người ta đang chờ đợi xem đến khi nào ông sẽ xếp hai tiền vệ trung tâm Fernandinho và Fernando đá trung vệ, như đã làm với Mascherano ở Barca. Guardiola là một chiến lược gia đại tài với nhiều ý tưởng mới mẻ, nhưng ở Premier League, có lẽ ông nên suy nghĩ một cách bình thường hơn, đặc biệt là với hàng thủ.

Đã có cách để đánh bại Man City?

Trong 3 trận không thắng của Man City vừa qua, Celtic và Tottenham đều chơi với cùng một chiến thuật: Chơi nhanh, quyết liệt, không cho cầu thủ Man City có nhiều thời gian với trái bóng. Đặc biệt là Tottenham, đội đã bố trí kèm người ngay từ vòng cấm của Man City, ngăn không cho thủ thành Claudio Bravo triển khai bóng từ phần sân nhà. Cách chơi này khiến đội bóng của Guardiola lúng túng bởi họ không thể triển khai lối chơi như thường lệ, và kết quả là các cầu thủ Man City "như gà mắc tóc" mỗi khi có bóng.

Tottenham đã chạy không ngừng nghỉ ở trận đấu này với quãng đường lên tới 118,8 km, trong khi Man City chỉ là 114,8 km. Ngoài ra, Tottenham còn thực hiện 647 pha chạy nước rút, so với 609 của Man City. Điều đó có nghĩa là các cầu thủ Man City không có nhiều thời gian cầm bóng trên sân và bị Tottenham cướp bóng ở những khu vực nguy hiểm.

Tóm lại, để đánh bại Man City, đối thủ của họ chỉ cần nằm lòng điều này: Không để cho Man City có nhiều thời gian với bóng và khi giành được bóng, hãy phản công thật nhanh và nhắm vào hai cánh. 4 hậu vệ cánh của Man City hiện tại là Clichy, Kolarov, Zabaleta và Sagna đều đã 30 tuổi trở lên và họ đều không còn ở đỉnh cao cả về phong độ lẫn sức bền, thể lực.

1 Man City mới có duy nhất 1 lần giữ sạch lưới ở Premier League mùa này (thắng Bournemouth 4-0).

4 Man City đã thực hiện hỏng 4 trong số 8 quả penalty mà họ được hưởng trên mọi đấu trường mùa này.

52 Không có cầu thủ nào ở Premier League kiến tạo nhiều hơn David Silva kể từ khi tiền vệ này tới Anh với 52 lần.

Vũ Mạnh
Thể thao & Văn hóa