Với Pep, Man City đã có người mà họ khao khát và thành công tưởng như đã ở rất gần. Guardiola được kỳ vọng là HLV với phong cách và sự tinh tế cả trong và ngoài sân cỏ sẽ khiến Man City là một đội bóng đáng ước ao. Nhưng...

Man City chua phai la doi bong cua Pep - Anh 1

Công bằng mà nói, chính Pep đã là người đầu tiên nói mọi việc sẽ không đơn giản như thế. Ông đã dẫn lời cả những đồng nghiệp khác, bao gồm Juergen Klopp của Liverpool, cảnh báo ông rằng Premier League là giải đấu khắc nghiệt nhất thế giới.

Dẫu vậy, Man City đã khởi đầu tuyệt vời với phong độ khiến nhiều người tin rằng một cuộc cách mạng ngay lập tức đang thật sự diễn ra, với triển vọng về chức vô địch một mình một ngựa cho đội chủ sân Etihad.

Pep từng khởi đầu tệ ở Barca

Nhưng 10 trận thắng liên tiếp và những cơn mưa bàn thắng được tiếp nối bằng 6 trận không thắng, chuỗi thành tích tệ nhất trong cả sự nghiệp huấn luyện của Guardiola, cùng những nghi ngờ mạnh mẽ rằng các cầu thủ đang tỏ ra tự mãn khi chơi bóng kiểu Guardiola. Ở tâm bão là trung vệ trị giá 47 triệu bảng John Stones. Đẳng cấp của cầu thủ Anh trẻ tuổi này là không phải nghi ngờ, nhưng hiện giờ việc ra quyết định của anh thật đáng lo ngại với những sai lầm khiến đội nhà phải trả giá đắt.

Một trong những sai lầm đó, đường chuyền về bất cẩn ở trận gặp Southampton ở vòng 9, đã trao cho đối thủ bàn thắng hôm Chủ nhật tuần vừa qua. Sau trận hòa đầy nuối tiếc trên sân nhà đó, Guardiola đã giam các cầu thủ của ông trong phòng thay đồ gần một tiếng liền. “Ông ấy nói chúng tôi phải tiếp tục tin tưởng ở lối chơi này”, tiền vệ kiến tạo Kevin De Bruyne tiết lộ.

Những gì diễn ra thật giống với câu chuyện Guardiola từng kể về những ngày đầu ông huấn luyện Barcelona. Kết quả khi đó không tốt và HLV trẻ tuổi người Catalunya lấy làm lo lắng. Rồi một hôm Andres Iniesta tạt qua văn phòng ông và nói: “Hãy cứ tiếp tục những gì ông đang làm”. Phần còn lại đã là lịch sử.

Tất nhiên, ở Nou Camp, Pep có Lionel Messi, Xavi, Iniesta, Sergio Busquets, Gerard Pique, Javier Mascherano, và Dani Alves. Danh sách ngôi sao ở đội bóng tiếp theo của ông, Bayern Munich, cũng ấn tượng không kém, dù ở đó Guardiola đã không bao giờ có thể giành được phần thưởng tối thượng: chiếc cúp Champions League.

Man City chưa phải của Pep

Pep khăng khăng với việc xây dựng lối chơi qua những đường chuyền ngay từ hàng thủ và đã nặng lời với cánh phóng viên Anh khi được hỏi ông có định giữ nguyên kế hoạch của mình không, dù thủ thành Claudio Bravo chơi tệ hại tại Nou Camp ở Champions League tuần rồi và Man City thua tan tác 0-4: “Có chứ, vì tôi đã giành 21 danh hiệu như thế”.

Nói cách khác, Guardiola tin rằng những lần sơ sẩy thỉnh thoảng của Stones và Bravo rồi sẽ được đền đáp bằng thương hiệu bóng đá chuyền bóng, di chuyển nhiều, gây áp lực mạnh để giành lại bóng, và tấn công liên tục của ông. Nghe thì đơn giản, nhưng các cầu thủ của Barca, Bayern và giờ là Man City sẽ nói với bạn rằng không dễ chút nào. Lối chơi đó đòi hỏi kỷ luật, thể lực dồi dào, và những kỹ năng điêu luyện.

Điều gì sẽ xảy ra nếu các kết quả tiếp tục bết bát, bắt đầu ở trận gặp West Brom tối nay, và các cầu thủ mới của ông không thích nghi được với phong cách mới? Liệu Guardiola có thay đổi và hy sinh một vài nguyên tắc của ông để chiến thắng? Liệu những cầu thủ hiện giờ của ông có chịu thay đổi theo ý ông, hay ông phải điều chỉnh theo những gì mình có trong tay?

Thông điệp của Guardiola từng rất rõ ràng: “Lối chơi của tôi sẽ như thế này tới ngày cuối cùng tôi làm HLV”. Lúc này là còn quá sớm để đưa ra kết luận. Chuỗi sa sút vừa qua của Man City có thể chỉ là một giai đoạn chuyển giao. Ngay lúc này, cơ hội vô địch của họ vẫn không kém Arsenal, Liverpool, Tottenham, hay Chelsea. Một khởi đầu mới được chờ đợi sẽ diễn ra trước West Brom tối nay.

24 West Brom đã ghi 24 bàn từ đánh đầu kể từ khi Tony Pulis dẫn dắt, nhiều hơn bất cứ đội bóng nào tại Premier League trong khoảng thời gian ấy.

6 Lần đầu tiên trong sự nghiệp HLV, Pep trải qua 6 trận liên tiếp không nếm mùi chiến thắng.

21 Trong sự nghiệp HLV của mình, Pep đã giành tổng cộng 21 danh hiệu lớn nhỏ.

21h00, 29/10, sân The Hawthorns, West Brom - Man City
Đội hình dự kiến

West Brom: Foster - Dawson, McAuley, Olsson, Nyom - Yacob - Phillips, Fletcher, Chadli, McClean - Rondon.

Man City: Bravo - Stones, Kompany, Kolarov - Sane, Fernandinho, Gundogan, Sterling - De Bruyne, Silva - Aguero.

Dự đoán: 1-2

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa