San bằng tất cả

Bất kỳ một đội bóng trước khi đặt chân đến Etihad đều dựng cho mình một kế hoạch. Đó có thể là tấn công phủ đầu, cố gắng giành phần kiểm soát bóng hoặc phòng ngự tổ chức, phòng ngự số đông… Tất cả đều đã thử. Và kết quả là, không một CLB nào thành công. Mới nhất là Blackburn Rovers.

Thầy trò nhà Bowyer đã thử tháo dỡ hệ thống ở Etihad nhưng hậu quả là Man City khủng bố và đàn áp họ. Thật chóng vánh, 5 bàn thua được thiết lập và ký ức về trận hòa đầy quả cảm trước đó của “Hoa hồng” bị xóa sạch không dấu vết.

Nếu như cách đây 15 năm ở phía Tây Nam Manchester vang lên những tiếng reo hò về một cú ăn 3 thì giờ đây ở phía Đông, đột nhiên người ta thấy cụm từ mang nghĩa tương tự, nhưng được điều chỉnh một chút: “Cú ăn 4”. Có thể là hơi sớm nhưng rõ ràng Man City đang sải những bước khó tin.

Họ không những mạnh hơn so với chính mình mà còn tạo nên một đội bóng có sức công phá khủng khiếp, vượt xa trí tưởng tượng của tất cả.

Cardiff sẽ là nạn nhân tiếp theo

Ở nước Anh từ trước đến nay có cái tên nào ghi tới 99 bàn thắng chỉ sau 33 trận? Chưa, ngoại trừ Man City. Tấn công nối tiếp tấn công. Bàn thắng chồng chất bàn thắng. Có cảm giác như đội quân của Pellegrini sẵn sàng , với sự tàn nhẫn.

Nó không phải luôn như thế này tại Etihad. Bàn thắng từng rất hiếm hoi ở đây 7 năm trước. Vào thời điểm cuối cùng của mùa giải 2006/07, những người yêu mến Man xanh đã không có cơ hội để ăn mừng bàn thắng trong suốt… 720 phút chia đều trong 8 trận và kéo dài 5 tháng.

Bây giờ thì khác. Thật may là Pellegrini không giống như Stuart Pearce, hay sau đó là Mark Hughes và Mancini. Mặc dù có nhiều cách để chiến thắng (ví dụ như lối chơi thực dụng của “quái thú” Chelsea đang chơi chẳng hạn) nhưng HLV người Chile lại chọn tấn công và không bao giờ dừng lại trong mọi trường hợp.

Bạn có thể thấy điều đó trong khoảng thời gian thi đấu dày đặc của EPL vừa qua, hoặc như với Blackburn mới đây - trận đấu diễn ra cách đây chưa đầy 48 tiếng.

Cardiff an phận

Vì vậy, thật khó để cố nghĩ về một kịch bản gây sốc đêm nay, cho dù Cardiff từng là một trong số ít đội giành chiến thắng trước Man City.

Ở trận lượt đi, đội quân của Pellegrini vẫn chưa hoàn thiện trong tấn công (bao gồm cả việc các tiền đạo chưa tìm được tiếng nói chung), hớ hênh trong phòng thủ, cộng thêm sai lầm cá nhân (Joe Hart) và ám ảnh về ăn bệnh sân khách.

Giờ thì như đã nói, City lột xác và trên đường thu gom các danh hiệu. Sự chắc chắn ở tuyến dưới đã được thiết lập, Joe Hart nói không với các sai lầm và trên hết, không ai có thể bắt được hàng công (với Dzeko, Negredo giờ lại được bổ sung Aguero) thôi nổ súng (chắc chắn Solskjaer sẽ tìm thấy ở họ hình ảnh về bộ tứ tiền đạo năm 1999 của M.U mà anh là một trong số đó).

Tiện nhắc đến Solskjaer, có một số liệu mà tân HLV của Cardiff phải chau mày. Ông cùng với Egil Olsen, người từng dẫn dắt Wimbledon (mùa 1999/00) là 2 HLV người Na Uy hiếm hoi làm việc ở Premier League. Tỷ lệ chiến thắng của cả hai cộng lại chỉ là… 19%, một con số khá phản cảm.

Tất nhiên, Solskjaer có thể thay đổi điều này bởi thời gian trước mắt tương đối dài. Tuy vậy, không nhất thiết phải là đêm nay, cùng với Cardiff và đối mặt với đội bóng mà ông chưa bao giờ thắng khi còn là một cầu thủ (thua 2, hòa 2) và đang sở hữu số bàn thắng nhiều gấp 4 lần đội bóng của ông (59 so với 15 tại EPL).

Đội hình dự kiến:

Man City: Hart, Demichelis, Kompany, Kolarov, Zabaleta, Navas, Fernandinho, Toure, Silva, Aguero, Negredo.

Cardiff: Marshall, Catherine, John, Caulker, Hudson, Whittingham, Odemwingie, Medel, Noone, Bo-Kyung, Campbell.

Dự đoán: 4-0

Thanh Hải