Chẳng ai nghĩ chỉ vài ngày sau trận thua tan tác trước Chelsea ở Giải Ngoại hạng Anh, M.U lại có đủ tự tin để quật ngã đương kim vô địch Man City ở vòng 1/16 Cúp Liên đoàn Anh vào rạng sáng 27-10.

Vẫn còn quá sớm để nói đến khả năng đua tranh những danh hiệu mùa này của M.U sau chuỗi trận phập phù vừa qua. Sự bất ổn trong lối chơi của dàn sao đắt giá cùng cách dụng binh có phần khác thường của HLV Mourinho đang khiến “quỷ đỏ” loay hoay tìm lại chính mình hơn là chứng tỏ vai trò của một ứng viên tiềm năng.

“Trong họa có phúc”, giữa lúc bị bỏ rơi khá xa chỉ sau 1/4 chặng đường đầu tiên tại Giải Ngoại hạng Anh, M.U đã được trao cơ hội ở Cúp Liên đoàn và quyết bám chặt lấy chiếc “phao cứu sinh” này, như thừa nhận của chính HLV Mourinho. Đánh bại kình địch Man City và tiếp tục được thi đấu trên sân nhà để tiếp đón West Ham ở tứ kết, hẳn M.U sẽ làm tất cả để chiếc cúp vô địch được đưa về phòng truyền thống của sân Old Trafford mùa này.

M.U hoi sinh o Old Trafford - Anh 1

Mata trong pha ghi bàn duy nhất vào rạng sáng 27-10Ảnh: REUTERS

Trở lại trận derby rạng sáng 27-10, khi Pep Guardiola quyết dùng đội hình dự bị để “hạ nhục” M.U, người hâm mộ bắt đầu lo ngại vì thái độ ngạo mạn của nhà cầm quân Tây Ban Nha. Có vẻ như Pep vẫn chưa hết ngây ngất với chiến thắng 2-1 cũng tại sân Old Trafford cách đây gần 2 tháng và khi thay đến 9 vị trí chính thức trên sân bằng các cầu thủ vừa bình phục chấn thương cùng những gương mặt trẻ, ông đã phải trả giá bằng thất bại khó có lời bào chữa.

Bộ đôi tiền vệ Tây Ban Nha là Mata và Herrera đã có một ngày tỏa sáng. Họ có mặt ở mọi điểm nóng trên sân và cùng tham gia tình huống ghi bàn phút 54, với Mata là người lập công. Việc Mata từng bước chiếm lại niềm tin của HLV Mourinho đang trở thành tấm gương cho Ibrahimovic - ngôi sao ghi bàn tầm cỡ châu Âu mùa rồi nhưng đang bị dư luận yêu cầu “cất” trên ghế dự bị M.U. Sau 6 trận liên tiếp tịt ngòi, Ibra cũng kịp tỏa sáng với pha kiến tạo cho Mata.

Vẫn còn khá nhiều điều cần làm với HLV Mourinho nhưng chiến thắng ở trận derby Manchester, trước đồng nghiệp nhiều duyên nợ Guardiola, chắc hẳn sẽ gợi mở cho ông không ít điều bổ ích trong hành trình sắp tới của “quỷ đỏ”.

Ba cặp tứ kết còn lại là Hull - Newcastle, Liverpool - Leeds và Arsenal - Southampton.

Đông Linh