Khi cái tên Backstreet Boys đang tạo nên một làn sóng hâm mộ rầm rộ trên khắp đường phố Việt Nam, cùng nhìn lại chặng đường gần 20 năm hoạt động của nhóm để biết được nguyên nhân vì sao Backstreet Boys vẫn luôn có sức hấp dẫn đến bất ngờ trong trái tim khán giả yêu nhạc.

Qua một thời gian nhạc Việt khá “eo xèo” khi không có những sự kiện nổi bật, mấy ngày qua giới trẻ Việt Nam lại được dịp “náo loạn” bởi chuyến lưu diễn của nhóm nhạc nam nổi tiếng Backstreet Boys tại hai thành phố lớn Hà Nội và TP.Hồ Chí Minh. Backstreet Boys từng là một trong những nhóm nhạc nam làm say mê hàng triệu trái tim người hâm mộ âm nhạc trên toàn thế giới, với những nickname đầy ưu ái như: “Ban nhạc nam bán được nhiều album nhất mọi thời đại”, “Những nghệ sĩ kiếm được nhiều tiền nhất thế giới”… cùng với những bản hit và các album nổi tiếng khiến hàng triệu người yêu nhạc khắp thế giới từng coi như vật quý "gối đầu giường". Cùng điểm lại những mốc son đáng nhớ trong lịch sử ra đời và hoạt động của nhóm để có thể phần nào hiểu được nguyên nhân về sức hút của các chàng trai này trong suốt quãng thời gian qua: Sự khởi đầu đầy chông gai và con đường chinh phục khán giả Mỹ Năm 1993, cái tên Backstreet Boys được khai sinh bởi ông bầu nổi tiếng Lou Pearlman, người từng được biết tới với việc khai sinh ra nhóm nhạc nổi tiếng N’SYNC với 5 cái tên A. J. McLean, Howie Dorough, Brian Littrell, Nick Carter và Kevin Richardson. Năm 1995, họ cho ra album đầu tay lấy tên gọi của chính ban nhạc Backstreet Boys. Một năm sau những ca khúc trong album như: We've Got It Goin' On, Anywhere for You, Get Down, I'll Never Break Your Heart, Quit Playing Games With My Heart… đã làm “khuynh đảo” các bảng xếp hạng âm nhạc Mỹ và danh tiếng của Backstreet Boys vang dội trên toàn thế giới. Nối tiếp thành công, album thứ hai của nhóm mang tên “Backstreet's Back” được phát hành quốc tế năm 1997. Ba đĩa đơn: "Everybody”, "As Long as You Love Me" và "All I Have to Give" phát hành từ album này đã trở thành ba trong số những đĩa đơn thành công nhất và đáng nhớ nhất của nhóm. Album này đã tiêu thụ được trên 28 triệu bản trên toàn thế giới. Những thành công này đã một lần nữa khẳng định tài năng của người “đứng mũi chịu sào” Lou Pearlman khi chấp nhận gánh vác những khó khăn của một nhóm nhạc mới như Backstreet Boys. Tuy nhiên, sự yên ả không giữ được lâu khi chỉ 4 năm sau khi thành lập, "tình thân" giữa ông bầu và các thành viên trong nhóm đã bắt đầu sứt mẻ. Năm 1997, Brian Littrell đâm đơn kiện ông bầu Lou Pearlman đã lấy đi một phần lớn thu nhập, chỉ để lại cho nhóm một khoản tiền đủ sống. Luật sư cũng khẳng định rằng Pearlman đã lạm dụng số tiền nhận được từ nhóm, và nhắc đến một trường hợp tương tự đáng chú ý từng xảy ra với nhóm nhạc N’SYNC. Vụ kiện cáo này từng làm xôn xao giới showbiz thời gian đó. Cũng năm 1998, Brian Littrell trải qua một ca phẫu thuật tim khi nhóm đang thực hiện tour lưu diễn tại 39 thành phố của Mỹ, với sự yêu cầu cương quyết của bạn gái anh Leighanne Wallace vì trước đó anh đã từng 2 lần hoãn lại cuộc phẫu thuật. Một thời gian ngắn sau đó, Backstreet Boys tiếp tục phải hủy buổi biểu diễn ở Minnesota khi chị gái của Howie Dorough qua đời. Rất may sau đó nhóm đã có những nỗ lực ngoạn mục để cùng nhau vượt qua khó khăn, tiếp tục phát triển con đường sự nghiệp. Thời kỳ hoàng kim Tháng 2.1999, 5 chàng trai của nhóm nhận được phần thưởng kim cương đầu tiên từ RIAA. Những năm tiếp theo đó có thể được coi là thời kỳ hoàng kim đối với Backstreet Boys khi album “Millennium” liên tiếp gặp hái được những thành công vượt quá sự mong đợi: trở thành album bán chạy nhất tại Mỹ trong năm 1999, 5 đề cử giải Grammy năm 2000, vé cho chuyến lưu diễn của nhóm luôn trong tình trạng “cháy vé” chỉ sau một thời gian ngắn. Các đĩa đơn "I Want It That Way", "Larger Than Life" với sự đầu tư công phu về cả phần âm thanh và hình ảnh đã lập tức trở thành những bài hit gắn liền với tên tuổi của nhóm và nhận được sự ủng hộ nhiệt tình của khán giả trên toàn thế giới. Nhưng cùng thời gian này, nhóm cũng đang đau đầu giải quyết vụ kiện đã trở thành một trong những thương vụ thu âm lớn nhất có giá trị lên đến khoảng 60 triệu USD với hãng đĩa Jive. Album thứ tư phát hành vào năm 2000 mang tên “Black & Blue” đánh dấu sự trưởng thành trong giọng hát và phong cách của Backstreet Boys với những ca khúc đầy ấn tượng chiếm trọn tình cảm của khán giả trẻ như: Shape of My Heart, It's True, More Than That, The Call… Năm 2001, thành viên A. J. McLean đã phải tạm ngừng hoạt động cùng nhóm để thực hiện việc cai nghiện rượu và ma túy. Tháng 11 năm 2001, nhóm phát hành album tiếp theo “The Hits: Chapter One”, tập hợp những bài hát hay nhất nhóm từng thể hiện từ trước đến nay. Nhưng ngay cả các thành viên ban nhạc cũng đều đồng tình với ý kiến rằng album này phát hành quá sớm vì thành tích của họ chưa đủ cho một bộ sưu tập “những bài hát thành công nhất”. Hội ngộ rồi lại… chia ly Khoảng thời gian từ cuối năm 2001 đến năm 2002, nhóm bắt đầu có dấu hiệu tan rã. Trong vài năm sau đó, các thành viên trong nhóm đều có những dự án riêng dành cho mình, nhưng về sự nghiệp solo thì không ai thành công. Năm 2004, A.J. McLean kết thúc thời gian trong trại cai nghiện, bắt đầu trở lại tái hợp cùng nhóm, cho ra mắt album tiếp theo mang tên “Never Gone”. Nhưng chỉ sau đó 2 năm, vào tháng 6.2006, Kevin Richardson quyết định rời nhóm sau khi nhận được lời chúc thành công của các thành viên còn lại, Backstreet Boys chuyển sang thời gian hoạt động chỉ với 4 thành viên. Chặng đường đầy gian nan của 4 thành viên “Unbreakable” phát hành tháng 10.2007 là album đầu tiên của Backstreet Boys khi nhóm chính thức ra mắt đội hình mới chỉ còn lại 4 thành viên. So với “Never Gone”, Llbum này đặc biệt nhận được nhiều lời khen ngợi từ các nhà phê bình và thể hiện sự chuẩn bị tốt cho sự trở lại của Backstreet Boys. Tuy nhiên, thực tế lại cho thấy điều ngược lại khi Unbreakable đứng thứ 7 tại Top Billboard 200 và chỉ tiêu thụ được 81.000 bản trong tuần đầu phát hành. Album thứ 7 và cũng là album mới nhất tính đến thời điểm hiện nay của nhóm “This is Us” phát hành vào tháng 10.2009 trên toàn thế giới, với sự trợ giúp của khá nhiều tên tuổi lớn như: nhóm OneRepublic, RedOne, Ne-Yo, Brian Kennedy, Jazze Pha, Pitbull, Claude Kelly, Akon... Đây cũng là album thứ 2 kể từ khi ban nhạc trở thành ban nhạc 4 thành viên. Album đã giành được vị trí thứ 9 trong bảng hạng US Billboard 200, đặc biệt đĩa đơn "Straight Though My Heart" đã giành được vị trí số 1 tại Đài Loan, thứ 3 tại Nhật Bản, thứ 5 tại Tây Ban Nha và thứ 18 trong bảng xếp hạng US Hot Dance Club Songs. Có thể nói trong suốt quãng thời gian gần 20 năm gắn bó với âm nhạc, dù có nhiều thăng trầm nhưng những gì mà Backstreet Boys mang lại cho nền âm nhạc không hề nhỏ. 7 album cùng với những chuyến lưu diễn quy mô trên toàn thế giới đã phần nào chứng minh cho những nỗ lực và quyết tâm của nhóm. Cho tới nay, Backstreet Boys là một trong số ít những nhóm nhạc cùng thời: 911, Boyzone, 98 Degrees hay N'SYNC… vẫn đang tiếp tục những bước đi dù khó khăn trên con đường chinh phục khán giả yêu nhạc. Xuân Cường (tổng hợp)