Rạng sáng 27 và 28.8, 10 cặp đấu vòng play-off Champions League 2014 -2015 sẽ đá trận lượt về. Đội bóng tâm điểm của loạt “đấu súng” này chắc chắn là Arsenal, khi họ đang chịu không ít áp lực cả về chuyên môn lẫn tinh thần trong cuộc tái ngộ Besiktas trên sân nhà Emirates…

Chịu nhiều áp lực, nhưng Arsenal (trái) sẽ lại vượt khó thành công bằng một chiến thắng trước Besiktas?

Chuyên gia đá play-off

Chưa bao giờ Arsenal được coi là ứng cử viên hàng đầu của chức vô địch Champions League, kể cả khi họ đạt được thành tích tốt nhất trong lịch sử đội bóng là lọt vào trận chung kết mùa 2005-2006. Nhưng trong khuôn khổ vòng play-off, Arsenal lại là đội bóng rất giàu bản lĩnh, chưa bao giờ gục ngã ở cuộc chiến cân não với bất cứ đối thủ nào.

Trong 6/8 mùa giải gần nhất, Arsenal phải đá play-off để tranh vé dự vòng bảng Champions League và họ thắng tuyệt đối cả 12 trận, chỉ để thủng lưới 3 bàn. Dĩ nhiên, phần thưởng kèm theo là suất đá vòng bảng cho các “Pháo thủ”. Đến mùa này, Besiktas là đội đầu tiên cắt được mạch thắng của Arsenal ở vòng play-off và rắc rối cũng từ đó mà nảy sinh.

Hòa Besiktas 0-0 ở trận lượt đi trên sân khách, Arsenal được coi như có lợi thế trong trận lượt về này nhờ được đá sân nhà. Nhưng cần nhớ, nếu Besiktas ghi được 1 bàn, Arsenal phải ghi ít nhất 2 bàn mới giành được thắng lợi chung cuộc. Dễ hiểu hơn, nhiệm vụ của Arsenal là phải đánh bại Besiktas chứ không thể trông chờ vào kết quả 0-0 rồi giải quyết thắng thua trong loạt đá luân lưu may rủi.

Đúng vào thời điểm nước sôi, lửa bỏng, Arsenal lại mất 2 tiền vệ trụ cột là Arteta (chấn thương) và Ramsey (treo giò). Không những vậy, việc Sanchez chưa hòa nhập tốt, hàng thủ còn nhiều lỗ hổng càng khiến “Giáo sư” Wenger đau đầu. Dẫu sao, Arsenal vẫn được đánh giá là đội bóng giàu bản lĩnh, kinh nghiệm hơn Besiktas và sẽ không bất ngờ nếu một lần nữa, họ lại chứng tỏ mình là chuyên gia đá play-off khi giành thắng lợi chung cuộc.

Tiếng vọng đẳng cấp

Vòng play-off là thử thách cuối cùng để những đội bóng hạng trung thỏa nguyện giấc mơ được dự vòng bảng Champions League, nơi những câu lạc bộ hùng mạnh nhất châu Âu đang chờ đợi họ. Nhưng vòng play-off cũng cực kỳ khắc nghiệt, khi mỗi sai lầm, dù nhỏ nhất, cũng bị đánh đổi bằng một cái giá cực đắt. Chính vì thế, ở các trận đấu sinh tử này, những đội bóng nhỉnh hơn về kinh nghiệm và sự gan lì sẽ chiếm được phần nào lợi thế.

Điểm lại các trận lượt đi, những đội bản lĩnh hơn và chớp thời cơ tốt hơn đã giành được kết quả tốt để thỏa sức toan tính cho trận lượt về. FC Porto đã hạ Lille 1-0 ngay trên sân khách và tiếp tục vượt qua đối thủ này ở lượt về với tỷ số 2-0. Tương tự, Zenit đã thắng Standard Liege 1-0 trận lượt đi trên sân khách và dễ dàng đè bẹp đội bóng Bỉ 3-0 để giành vé đi tiếp.

Những kết quả đó khiến Bayer Leverkusen thêm tự tin. Họ đã hạ chủ nhà Copenhaghen 3-2 cách đây 1 tuần và sẽ rất khó tin nếu đội bóng Đức không thể nối gót Zenit và Porto để giành vé vào vòng bảng khi gặp lại đối thủ Đan Mạch trên sân nhà.

Ngoài cặp Arsenal-Besiktas, tâm điểm của vòng play-off này là cuộc đọ sức giữa Napoli với Athletic Bilbao. Lượt đi, Napoli dù đá sân nhà vẫn không thể hạ gục Bilbao và chấp nhận hòa 1-1. Trận lượt về tại sân San Mames của đội bóng xứ Basque vì thế sẽ vô cùng căng thẳng và rất khó lường. HLV enitez của Napoli vốn là người Tây Ban Nha, đồng thời được ca tụng là “vua đấu cúp” nên ông sẽ phải phát huy tối đa bản lĩnh để giúp đội nhà vượt khó.

Ngoài lợi thế sân nhà, Arsenal còn có ưu thế khác khi đối thủ Besiktas không có HLV Slaven Bilic do ông thầy người Croatia bị cấm chỉ đạo ở trận lượt về vòng play-off.