Steven Gerrard - ngôi sao lừng danh đã tuyên bố từ giã sân cỏ, chia tay bóng đá đỉnh cao ở phía bên kia của Đại Tây Dương chứ không phải Anfield cổ kính. Có lẽ cuộc đời luôn bắt “One-club Man” (cầu thủ chỉ đá cho một đội suốt sự nghiệp) - Steven Gerrard phải chịu đắng cay kể cả trong những ngày cuối cùng.

Loi chia tay cua 'One-club Man' - Anh 1

Năm 2015, 10 năm sau đêm Istanbul huyền thoại, người hâm mộ Liverpool khắp thế giới đã bầu chọn Gerrard là cầu thủ vĩ đại nhất lịch sử CLB. Một ý kiến chuyên môn hơn từ cựu cầu thủ The Kop, Mark Lawrenson thì nhận định chỉ có “King” Kenny Dalglish là ở trên Gerrard. Người hâm mộ thời đại mới biết nhiều hơn về những khoảnh khắc khó tin của Gerrard.

Nhưng không ai có thể phủ nhận Dalglish là một tượng đài bất tử về danh hiệu, người đã giành mọi thứ cùng Liverpool trên cả cương vị cầu thủ lẫn HLV. Chức vô địch giải đấu cao nhất bóng đá Anh Dalglish có đến 6 cái, trong khi Gerrard miệt mài hơn 16 năm vô vọng. Điều này đã và sẽ mãi là nuối tiếc lớn nhất cuộc đời Gerrard.

Gerrard luôn có lý do để trách cứ số phận ngược đãi. Anh không thành công đã đành, lại còn là nguyên nhân dẫn đến những thất bại, là biểu tượng của sự thất vọng. Nhớ lại mùa hè 2014, cú trượt chân định mệnh tạo điều kiện để Demba Ba ghi bàn, góp phần vào chiến thắng của Chelsea ngay tại Anfield vòng 36.

Thua trận đó chưa khiến Liverpool đánh rơi lợi thế trong cuộc đua đến ngôi vô địch. Nhưng như Gerrard trượt dài trên mặt cỏ, Liverpool cũng trượt ngã đầy khó hiểu và bất lực nhìn Man City vượt qua và cán đích ngay sau đó. Cú trượt chân của Gerrard bỗng trở thành mục tiêu chỉ trích, người hâm mộ đổ mọi trách nhiệm lên đầu anh, bất chấp những đóng góp to lớn trong suốt mùa giải. Ít lâu sau, Gerrard và những lỗi lầm không đáng có bị nâng lên thành nguyên nhân khiến đội tuyển Anh bị loại khỏi World Cup 2014.

Những sự việc vô tình xảy ra cùng thời điểm nhưng người ta không coi đó là trùng hợp. Gerrard lại bị mang ra “mổ xẻ” và đúng một tháng sau, anh tuyến bố chia tay đội tuyển quốc gia. Gerrard muốn bỏ lại nỗi thất vọng trong màu áo quê hương để cống hiến những năm tháng cuối cùng cho Liverpool. Nhưng ngay cả tâm nguyện đó cũng không được đáp ứng.

Gerrard bị đầy lên ghế dự bị, nhận thẻ đỏ chỉ sau 38 giây trong trận derby nước Anh và cam chịu những ngày tháng giày vò tại chính Anfield yêu dấu. “One-club Man” hiếm hoi tại nước Anh như Gerrard rốt cục cũng phải rời Liverpool và dành quãng thời gian cuối cùng tại nước Mỹ xa xôi.

Vinh quang tuổi trẻ thật hào hùng nhưng nó khiến cái kết của Gerrard thêm phần cay đắng. Anh lẽ ra nên có một chương cuối đẹp hơn, trong vòng tay của những người thân thuộc và nhận sự tôn trọng cần có. Nhưng, điều đó đã không xảy ra… Niềm an ủi cuối cùng có lẽ là, ngay sau khi công bố quyết định chia tay bóng đá ngày 24-11, Steven Gerrard đã nhận được hàng loạt lời ca ngợi và tri ân của các ngôi sao lớn trên toàn thế giới.

“Gerrard là 1 trong những người đồng đội tuyệt vời nhất của tôi. Anh ấy là tấm gương, là biểu tượng của CLB và cũng là cầu thủ độc nhất. Gerrard là người thủ lĩnh thực sự”, Luis Suarez chia sẻ trên mạng xã hội Twitter. “Gerrard là cầu thủ xuất sắc nhất mà tôi từng chứng kiến và thi đấu cùng. Cảm ơn anh về tất cả. Những kỷ niệm cũ sẽ còn đọng mãi trong ký ức của tôi. Anh luôn là số 8 vĩ đại”, Fernando Torres viết. Trong khi đó, Xabi Alonso thì đưa ra một chia sẻ ngắn gọn nhưng đầy sự nể phục “Huyền thoại! Mãi mãi là vậy!”.

Ngôi sao sáng giá nhất của Liverpool hiện tại, Coutinho cũng không quên gửi lời tri ân tới bậc đàn anh của mình: “Thật vinh dự và tự hào khi được thi đấu cùng huyền thoại như vậy. Cảm ơn anh vì tất cả, người Đội trưởng ạ! Tôi xin gửi tới anh những lời chúc tốt đẹp nhất”. John Terry chia sẻ: “Xin chúc mừng sự nghiệp khó tin của Steven Gerrard. Không có gì phải nghi ngờ cả! Stevie là 1 trong những cầu thủ xuất sắc nhất mà tôi từng thi đấu cùng và đối mặt. Tôi rất vinh dự khi chơi bóng cùng anh ấy ở đội tuyển Anh. Huyền thoại!”.

Thierry Henry, người từng nhiều lần đối mặt Gerrard khi khoác áo Arsenal cũng bày tỏ sự ngưỡng mộ với cựu Đội trưởng sân Anfield: “Tôi luôn nói rằng tôi thích được thi đấu cùng người đàn ông này, Steven Gerrard. Thật đáng ngưỡng mộ với sự nghiệp của Stevie”. Ngoài ra, rất nhiều tên tuổi của làng bóng đá thế giới như Sergio Ramos, Javier Zanetti, Iker Casillas, Kaka, Pepe Reina, John Arni Riise, Alvaro Arbeloa, Ryan Babel, Jamie Carragher… đã bày tỏ sự ngưỡng mộ của mình với người Đội trưởng vĩ đại của Liverpool. Chào anh, “Huyền thoại” Steven Gerrard!

Khởi đầu sự nghiệp vào tháng 11-1998, Gerrard đã có 18 năm thi đấu bóng đá chuyên nghiệp và hơn 850 trận đấu cho cả cấp CLB và ĐTQG (114 lần khoác áo ĐT Anh). Gerrard đã có 18 năm khoác áo Liverpool (1998-2015) với 715 trận ra sân cho “Lữ đoàn đỏ” vùng Merseyside, ghi được 186 bàn cho CLB này. Trong suốt chiều dài sự nghiệp, ngôi sao người Anh có 8 lần được nâng cao chiếc cúp vô địch.