Ít người biết, NSƯT Phạm Bằng cũng đã có một thời gian lận đận khá lâu trước khi tỏa sáng trên sân khấu kịch từ thập niên 1970.

Loat anh hiem ve NSUT Pham Bang hon 40 nam truoc - Anh 1

4 đời gốc Hà Nội, gia đình của NSƯT Phạm Bằng từng có một cuộc sống khá đầy đủ tại Hà Nội giai đoạn trước 1954. Tuy nhiên, sau thời kì cải tạo tư sản, gia đình ông gặp cảnh khó khăn và ông phải bỏ dở trường Cao đẳng Giao thông công chính khi đang theo học năm thứ 2. Năm 1959, Phạm Bằng tham gia đoàn văn công Hà Nội (tiền thân của các đoàn kịch, chèo, cải lương Hà Nội hiện nay). Theo lời ông từng kể, trong 5 năm đầu tiên, Phạm Bằng gần như không có cơ hội biểu diễn và đã từng có lúc chán nản định bỏ nghề. Tuy nhiên, từ 1965, cơ hội bắt đầu đến với ông.Có dáng người người cao, khuôn mặt đẹp trai theo kiểu sắc sảo và cá tính, Phạm Bằng thường được giao các vai tư sản, phản động hay cường hào ác bá thời phong kiến.

Loat anh hiem ve NSUT Pham Bang hon 40 nam truoc - Anh 2

Nghệ sĩ Phạm Bằng (phía trước) và các nghệ sĩ Đoàn Dũng, Bích Thu trong vở Câu chuyện tình yêu (1976).

Loat anh hiem ve NSUT Pham Bang hon 40 nam truoc - Anh 3

Phạm Bằng và nghệ sĩ Mỹ Dung trong vở Hoa anh túc (1977) - vở diễn nói về cuộc kháng chiến ở Bulgarian.

Loat anh hiem ve NSUT Pham Bang hon 40 nam truoc - Anh 4

Cùng nghệ sĩ Thế Anh trong vở Hoa anh túc.

Loat anh hiem ve NSUT Pham Bang hon 40 nam truoc - Anh 5

Đặc biệt,năm 1986, vai diễn Lý trưởng trong Hồn Trương Ba, da hàng thịt của ông tuy có thời lượng không dài nhưng lại là một điểm nhấn quan trọng làm nên thành công của vở. Với vai diễn này Phạm Bằng đã giành HCV cá nhân tại Hội diễn sân khấu chuyên nghiệp toàn quốc. Năm 1992, Phạm Bằng được phong tặng danh hiệu NSƯT. 3 năm sau,ông nghỉ hưu và rời Nhà hát kịch Việt Nam. Bắt đầu từ thời điểm này,cái tên Phạm Bằng được khán giả quan tâm nhiều hơn ở các bộ phim truyền hình, tiểu phẩm hài hay chương trình Gặp nhau cuối tuần.