Cho dù hậu trường Ban lãnh đạo Liverpool lung tung đến mấy, câu chuyện ồn ào đó vẫn phải được dẹp sang một bên vào Chủ nhật này. Bởi sẽ có trận derby hứa hẹn đầy sôi sục giữa Liverpool và Everton tại Goodison Park. Trong 90 phút ấy, sẽ chỉ có những gay cấn giữa 2 đối thủ truyền kiếp cùng thành phố, sẽ chỉ có cuộc chiến giữa một bên màu đỏ và một bên màu xanh. Hãy quên hết những vị quan chức, những ông luật sư trong bộ đồ vét xám tay xách cặp táp.

Trận derby năm nay khác những trận derby trước nhiều, rất nhiều. Cả Liverpool lẫn Everton đều đã đạt được thành tích... quá sức tệ hại từ đầu mùa giải đến nay. Cả 2 mới chỉ thắng được đúng 1 trận, thua tới 3 nên mới chỉ có 6 điểm sau 7 vòng đấu. Cả 2 cùng ghi bàn quá kém, chỉ được 6-7 bàn mà lại lọt lưới nhiều hơn nên họ đều cận kề những vị trí chót bảng. Trong đó, sự yếu kém của khâu phòng thủ (11 bàn lọt lưới) đã khiến Liverpool phải xếp dưới Everton. Lịch thi đấu -Thứ Bảy 16-10 (21 giờ): Arsenal - Birmingham, Bolton - Stoke, Fulham - Tottenham, Man.United - West Brom, Newcastle - Wigan, Wolves - West Ham. (23 giờ 30): Aston Villa - Chelsea. -Chủ nhật 17-10 (19 giờ 30): Everton - Liverpool. (22 giờ): Blackpool - Man.City. -Thứ Ba 19-10 (2 giờ sáng): Blackburn - Sunderland. Đối với cả đôi bên, sự bức bách của tình hình làm cho nhiệm vụ phải thắng càng trở nên nặng nề hơn bao giờ hết. Lần sau cùng Liverpool nếm trải được hương vị chiến thắng đã cách đây khá lâu rồi - trận thắng West Brom 1-0 vào ngày 29-8 trên sân nhà Anfield. Từ đó đến nay, cứ mỗi vòng đấu Premier League trôi qua, nỗi thất vọng chỉ thêm chồng chất: Một trận hòa 0-0 đầy may mắn ở Birmingham, một trận thua Man.United 2-3 tại Old Trafford, một trận hòa Sunderland 2-2 chán nản trên sân nhà và gần nhất là một trận thua nhục nhã 1-2 trước Blackpool cũng ngay tại Anfield. Với Everton thì khác, niềm vui chiến thắng vẫn còn... tương đối mới, bởi sau 6 trận liền chỉ có hòa hoặc thua thì thầy trò David Moyes cuối cùng cũng đã tìm được chiến thắng 2-0 trên sân Birmingham hôm 2-10. Tức là biểu đồ thành tích của Everton đang bắt đầu đi lên chứ không phải đi xuống như Liverpool. Chính vì lẽ đó, tiền vệ cánh Leighton Baines lạc quan tin rằng Everton sẽ “lên luôn” bằng cách đánh bại Liverpool vào Chủ nhật này - đó sẽ là chiến thắng đầu tiên của Everton trong một trận derby Premier League sau 4 năm. Hy vọng của Baines chỉ có thể tăng lên sau khi lực lượng Liverpool lại vừa mất một vị trí không thể thiếu: tiền vệ Dirk Kuyt, một cầu thủ đa năng ở cánh phải. Ca chấn thương mắt cá của Kuyt trong trận vòng loại Euro 2012 mới đây sẽ buộc anh phải nghỉ thi đấu một thời gian dài - có nguy cơ là 3 tháng. Trong khi đó, các bác sĩ của Liverpool vẫn đang phải chạy đua với thời gian để giúp tiền đạo Fernando Torres kịp bình phục chấn thương ở vòm háng. Peter Brukner, người đứng đầu bộ phận y tế và khoa học thể thao của Liverpool cho biết hôm thứ Tư như sau: “Torres đã được chữa trị khẩn trương trong 10 ngày qua và bình phục rất tốt. Anh ta đã sẵn sàng tập trở lại hôm nay và nếu đẩy mạnh được cường độ tập luyện trong vài ngày tới thì có khả năng Torres sẽ đá được ở trận derby với Everton”. * Về những diễn biến đáng chú ý khác của vòng 8, nhiệm vụ của Chelsea là phải củng cố bằng được ngôi đầu bảng trong cuộc viếng thăm Aston Villa vào thứ Bảy. Bởi vì đây là một vòng đấu mà nhiều đối thủ lớn của Chelsea dễ có 3 điểm. Man.United (hạng 3) sẽ tiếp đón West Brom, Arsenal (hạng 4) đón tiếp Birmingham còn Man.City (nhì bảng) thì đến sân Blackpool. Đội hình Chelsea nhiều khả năng sẽ vắng hậu vệ đội trưởng Terry - mới vừa chấn thương lưng trên sân tập của đội tuyển Anh. Nghiêm trọng hơn, tiền vệ Yossi Benayoun sẽ nghỉ thi đấu hàng tháng trời do chấn thương gân Achilles... Tiến Minh