Leicester giờ đang đứng gần khu vực cuối bảng, chứ đâu chỉ là chuyện rớt khỏi nhóm dẫn đầu. Sau 8 vòng đấu, nhà vô địch Premier League được đúng 8 điểm, chỉ hơn 2 điểm so với nhóm đội rớt hạng. Họ đã thua đúng phân nửa số trận. Nếu cứ duy trì điểm số trung bình 1 điểm/trận đến cuối mùa bóng, Leicester có thể lập kỷ lục mới: nhà vô địch đầu tiên rớt hạng ngay mùa kế tiếp ở Premier League.

Tất nhiên, việc Leicester City không có khả năng bảo vệ ngôi vô địch Premier League chẳng bao giờ là chuyện lạ. Chức vô địch của họ trong mùa vừa qua là bất ngờ lớn nhất trong toàn bộ lịch sử Premier League. Và nếu không quá yêu thầy trò Claudio Ranieri, đương nhiên không ai dự đoán họ lại vô địch lần nữa. Nhưng đấy vẫn cứ là một vấn đề đáng bàn.

Dự đoán ban đầu chỉ thuần túy dựa vào vấn đề đẳng cấp: đương nhiên một đội như Leicester không có khả năng tranh chấp ngôi cao lần nữa. Đã vậy, Premier League mùa này còn quy tụ quá nhiều "siêu sao" trong làng huấn luyện. Chẳng lẽ Antonio Conte, Pep Guardiola, Jose Mourinho, Arsene Wenger, Juergen Klopp, Ronald Koeman, Mauricio Pochettino... đều chỉ có hư danh, để một Leicester không có ngôi sao làm mưa làm gió? Bây giờ, câu chuyện trở nên rõ ràng hơn nhiều. Đội bóng của Ranieri sa sút so với chính mình bởi họ đã mất tiền vệ trụ tâm N'Golo Kante. Rất đơn giản và cụ thể!

Mùa trước, Kante chơi cặp với Daniel Drinkwater giữa hàng tiền vệ trong sơ đồ chiến thuật 4-4-2 của Leicester. Giới chuyên môn cho rằng Kante không chỉ là tiền vệ xuất sắc nhất Premier League. Anh có thể xếp trên bất cứ tiền vệ trung tâm nào khác trong cả 5 giải VĐQG hàng đầu châu Âu. Bây giờ, Kante gia nhập Chelsea, và Leicester không chỉ mất đi một tiền vệ giỏi.

Đầu tiên, sự ra đi của Kante làm cho Drinkwater trở nên mờ nhạt hẳn so với chính mình (Drinkwater cũng là một trong những cầu thủ chơi hay nhất trong mùa vừa qua). Kế đến là ảnh hưởng nặng nề đối với cặp trung vệ Wes Morgan - Robert Huth. Họ bị phơi bày vì không có một lá chắn vững chắc phía trước nữa. Và sức chống đỡ của họ trở nên yếu hẳn. Tiếp theo, Leicester giờ chỉ tấn công một cách yếu ớt vì cứ phải lo phòng thủ, vì không có một cỗ máy thu hồi bóng và nhanh chóng phát động tấn công, vì quả bóng thường chỉ lăn trên phần sân của họ thay vì lập tức bật lại ngay từ khu giữa sân.

Thế vẫn chưa hết. Kante tuy rất xuất sắc về mặt cá nhân nhưng lại chở cả tinh thần đồng đội, vốn là yếu tố cốt lõi trong bóng đá. Mất đi mắt xích Kante thì cả hệ thống chiến thuật của Leicester sụp đổ, và điều đó tác động đến tinh thần thi đấu của toàn đội trong mùa bóng này. Số lần đánh chặn thành công ở khu giữa sân của Leicester giảm hẳn. Số lần "tắc" bóng thành công cũng tương tự như thế. Đổi lại, số lần phải chịu đựng cú sút của hàng thủ Leicester tăng cao, và hậu quả cuối cùng là số bàn thua nhiều hơn. Chỉ sau 8 vòng đấu, Leicester đã có số trận thua cao hơn tổng số trận thua của họ trong cả mùa trước.

Tóm lại, Kante là như thế nào mà "ghê gớm" như thế? Anh rất giống Claude Makelele - cầu thủ mà người ta đã phải dùng tên để ghi vào từ điển, định nghĩa cho một vai trò trong bóng đá. Đấy là chuyên gia "dọn dẹp", làm tất cả những gì cần làm ở khu giữa sân: truy cản, thu hồi bóng, nhận và phân phối bóng, di chuyển chiến thuật... Về mặt chuyên môn, Leicester mùa trước thành công nhờ có 3 tiền vệ trung tâm chắc chắn: Drinkwater ở giữa và Kante... ở hai bên! Vâng, một mình Kante có giá trị như hai tiền vệ. Anh có thể chẳng giúp được nhiều nơi một Chelsea đầy sao, nhưng sự ra đi của anh lại làm cho cả đội hình Leicester tan vỡ!

Leicester không bảo vệ thành công ngôi vô địch thì chẳng có gì lạ, điều lạ nhất ở đây – tức đội bóng này từng được ngợi ca như một tập thể quá vững mạnh để khiến cả châu Âu phải ngả mũ mùa trước nay sụp đổ chỉ vì một mắt xích mang tên Kante. Đấy mới là điều đáng nói!

Leicester mua 2016 -2017: Mat Kante la…mat het - Anh 1

Những trận cầu đỉnh cao của giải bóng đá nóng nhất hành tinh Premier League mùa 2016-2017 sẽ được dịch vụ Truyền hình FPT phát sóng trực tiếp. Theo đó, người hâm mộ có thể thưởng thức 380 trận đấu nóng bỏng và đẳng cấp trên kênh truyền hình hấp dẫn này. Hơn hết, người xem có thể tiếp cận nhiều thông tin bên lề thú vị tại các chuyên mục thể thao của Truyền hình FPT.

Thông tin chi tiết về Premier League mùa 2016 – 2017 đón xem tại fanpage www.facebook.com/truyenhinhfpt và website http://truyenhinh.fpt.vn/.

P.V