Leicester: Ky tich o Champions League bi che mo boi Premier League - Anh 1

Sau khi gây chấn động với chức vô địch Premier League, Leicester tiếp tục tạo ra sự kinh ngạc khi vượt qua vòng bảng Champions League sớm một lượt đấu ngay trong lần đầu tiên hiện diện.

Với những gì làm được suốt 18 tháng qua, Leicester có lẽ là đối thủ mà nhiều đội bóng tại châu Âu muốn tránh nhất. Nhưng sau lễ ăn mừng việc có mặt ở vòng 1/8 Champions League, thầy trò Claudio Ranieri là một núi công việc cần phải làm, bao gồm tìm lại phong độ tại Premier League.

Tệ ở Premier League, thăng hoa ở Champions League

Hình ảnh của Leicester mùa trước được tái hiện trong trận gặp Club Brugge, chỉ có sự khác biệt đến từ sự vắng mặt của Kasper Schmeichel và N’Golo Kante giờ là người của Chelsea. Andy King, người đóng góp một phần công sức vào chức vô địch Premier League của Leicester mùa trước, đảm nhận thay vị trí của Kante nơi tuyến giữa. Sau chuỗi trận tệ hại tại Premier League mùa này, Leicester lại hồi sinh tại đấu trường châu lục.

Brugge, đối thủ của Leicester, thật ra sẽ chỉ là một đội bóng vật lộn với cuộc chiến trụ hạng tại Premier League với những gì thể hiện trước nhà ĐKVĐ Premier League. Họ dễ dàng để cho thầy trò Ranieri tạo ra lợi thế dẫn trước hai bàn trước giờ nghỉ, và bàn thắng của Jose Izquierdo chỉ là món quà an ủi. Leicester không những vượt qua vòng bảng, mà còn chắc chắn dẫn đầu bảng G sau khi Porto bị Copenhagen cầm hòa.

Tiếp theo chiến tích ấy là thử thách nào cho Leicester? Họ sẽ phải chờ đến tháng Hai để tiếp tục cuộc hành trình tại Champions League, và cho đến thời điểm ấy thầy trò Ranieri cần phải nhanh chóng tránh xa hơn nhóm cầm đèn đỏ. Sau một phần ba chặng đường của mùa giải, Leicester chỉ hơn nhóm ba đội đứng cuối cùng đúng hai điểm. Những màn trình diễn tệ hại trước West Brom và Watford là chỉ dấu cho thấy Leicester không sẵn sàng cho nhiệm vụ bảo vệ ngôi vô địch, với hàng loạt thất bại trước các ứng viên vô địch mùa này.

Đến lúc lấy lại phong độ ở Premier League

Tiến sâu ở Champions League giúp Leicester phần nào quên đi những vấn đề ở Premier League. Những gì diễn ra ở trận gặp Brugge cho thấy sự trở lại của những con người từng vô địch Premier League mùa trước là công thức chiến thắng tốt nhất cho Ranieri. Đã đến lúc chiến lược gia người Italy cần ngừng việc xoay vòng cầu thủ, dù việc đó có thể đảm bảo các trụ cột không xuống sức trong giai đoạn lịch thi đấu dày đặc vào tháng sau. Sự ổn định về những lựa chọn nhân sự có thể là chìa khóa giúp Leicester chơi ổn định trở lại.

Chẳng hạn, tân binh Islam Slimani đã khởi đầu đáng khích lệ trong màu áo Leicester. Nhưng sự kết hợp giữa Shinji Okazaki và Jamie Vardy trên hàng công lại là phương án tốt nhất cho hàng công của Leicester vốn dựa nhiều vào những pha phản công tốc độ, trong bối cảnh Ranieri vẫn kiên trì đặt niềm tin vào sơ đồ 4-4-2.

Những chiến thắng tại Premier League là nhiệm vụ bắt buộc với Leicester, trong bối cảnh hai trụ cột Slimani và Mahrez sẽ phải trở về làm nhiệm vụ ở ĐTQG tại giải vô địch châu Phi (CAN) vào tháng Một tới. Thầy trò Ranieri cần tránh việc phải lao vào cuộc chiến trụ hạng vào thời điểm chân sút tốt nhất và một giải pháp dự phòng lý tưởng đều phải vắng mặt trong tháng đầu tiên của năm mới.

Viễn cảnh tiếp đón những ông lớn như Bayern Munich, Real Madrid hay PSG chắc chắn sẽ thu hút tâm trí của những CĐV và cầu thủ Leicester. Nhưng đó là chuyện của tương lai. Trước mắt đội chủ sân King Power là những thử thách gồm Middlesbrough, Sunderland và Bournemouth. Quay trở lại với thói quen chiến thắng tại đấu trường quốc nội là cách tốt nhất với thầy trò Ranieri sau dư âm tại Champions League.

13 Với 13 điểm sau 5 lượt trận, Leicester đã chính thức giành quyền đi tiếp với ngôi đầu bảng G.

12 Ở Premier League, Leicester mới chỉ giành được 12 điểm sau 12 trận, xếp thứ 14.

1 Đây là lần đầu tiên Leicester vượt qua vòng bảng Champions League trong lần đầu tiên tham dự sân chơi châu lục.

Tottenham vỡ mộng Champions League

Trong khi Leicester giành quyền đi tiếp sớm một lượt đấu, giấc mơ Champions League của Tottenham đã sớm chấm dứt sau thất bại trước Monaco trên đất Pháp. Trận thua này khiến cho thầy trò Mauricio Pochettino chỉ có được 4 điểm sau 5 lượt trận. Dù có đánh bại CSKA Moskva ở lượt cuối cùng, Spurs vẫn sẽ xếp sau Bayer Leverkusen về đối đầu. Đây là thành tích tệ hại của Tottenham so với mùa 2010-11, mùa gần nhất họ tham dự Champions League. Khi ấy, Tottenham của HLV Harry Redknapp vượt qua vòng bảng với ngôi vị dẫn đầu, đứng trên cả ĐKVĐ Champions League lúc ấy là Inter Milan và chỉ chịu dừng chân ở vòng tứ kết trước Real Madrid với tỷ số 0-5 sau hai lượt trận.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa