Ở xã Thanh Lang, huyện Thanh Hà (tỉnh Hải Dương), môn thể thao được mọi người yêu thích là bóng chuyền. Hiếm thấy ở đâu người ta chơi bóng chuyền một cách “toàn dân” như ở đây.

Chưa ai xác định được bóng chuyền được du nhập rồi trở thành môn “vua” của xã Thanh Lang từ bao giờ, nhưng những người ở độ tuổi 50 – 60 đều nói là khi họ còn nhỏ, người ta đã đánh bóng chuyền (quả bóng lúc đó được cuộn bằng lá chuối khô) trên sân kho hợp tác xã, trên đường, ngoài ruộng. Ông Nguyễn Văn An, cán bộ ban văn hóa - thể thao xã cho biết: Xã Thanh Lang trước đây là một bãi bồi của con sông Rạng. So với những xã lân cận của huyện Thanh Hà thì Thanh Lang có lịch sử ra đời muộn hơn. Những người đến Thanh Lang lập nghiệp, khai phá đất đai cách đây vài trăm năm là những thanh niên to khỏe và có thân hình vạm vỡ. Chính nguồn gốc này đem lại cho dân Thanh Lang ngoại hình cao lớn hơn dân các xã khác trong vùng. Những tay đánh của Thanh Lang đều có chiều cao trung bình từ 1,75 - 1,78m, có người cao đến 1,92m. Hiện nay, xã Thanh Lang có 15 xóm thì cả 15 xóm đều có đội bóng chuyền. Mỗi đội đều có sân tập luyện, bóng lưới, có người phụ trách, khi tập luyện và thi đấu đều có “huấn luyện viên” và trọng tài do anh em tự bầu điều khiển. Từ khi xã có phong trào chuyển đổi cơ cấu cây trồng, trên 90% đất nông nghiệp được chuyển sang trồng các loại cây ăn quả như vải, sắn dây, ổi, tranh, quất... thì người nông dân được ngơi tay hơn, việc tham gia luyện tập và cổ vũ cho bóng chuyền sau mỗi ngày làm vườn càng trở thành nhu cầu. Vì vậy, ở xã Thanh Lang hoạt động thể dục thể thao, nhất là môn bóng chuyền chiếm vị trí quan trọng trong công tác chỉ đạo, lãnh đạo hàng năm của Đảng ủy, UBND xã. Ông An cho biết: Ở Thanh Lang, một năm mà không tổ chức được vài giải bóng chuyền thì dân có ý kiến ngay. Họ cho như vậy là kém, phong trào đi xuống. Thành ra, Thanh Lang không chỉ có đội bóng chuyền đi đánh giao lưu, đánh lấy giải ở huyện, ở tỉnh mà trong nội bộ xã, vào dịp kỷ niệm các ngày lễ lớn của đất nước đều có các giải đấu để các thôn tham gia. Có năm, xã mất hàng tháng mới tổ chức xong giải “vô địch xã”. Ông Phan Thế Cương (62 tuổi), nguyên Phó Chủ tịch xã và cũng là chủ công của đội cơ quan văn phòng ủy ban lúc bấy giờ kể: Hồi xe công nông còn thịnh, hễ có đội bóng chuyền Thanh Lang thi đấu ở Nhà thi đấu thể thao của tỉnh ở thành phố Hải Dương là cả xã kéo lên hàng đoàn xe công nông đi làm cổ động viên. Bây giờ thì họ đi có trật tự hơn. Có phong trào nên chất lượng luyện tập và thi đấu môn bóng chuyền của xã Thanh Lang đã tạo được nền và không ngừng nâng cao. Từ năm 1997 đến nay, đội bóng chuyền xã Thanh Lang liên tục giành vị trí nhất, nhì Giải bóng chuyền nông dân “Bông lúa vàng” do Hội Nông dân tỉnh Hải Dương tổ chức. Đặc biệt năm 2010, đội bóng chuyển của xã đã vô địch Giải bóng chuyền nông dân “Bông lúa vàng” toàn quốc lần thứ nhất - khu vực I, do Trung ương Hội Nông dân Việt Nam phối hợp với Tổng cục Thể dục Thể thao tổ chức tại Hải Dương; ngoài ra, còn giành 7 giải (5 nhất, 1 nhì và 1 ba) của huyện Thanh Hà. Từ phong trào bóng chuyền, những vận động viên ưu tú của xã Thanh Lang đã có mặt trong đội hình chính thức đội tuyển bóng chuyền hạng A1 của Công an Hải Dương như Tăng Bá Tuấn, Tăng Xuân Hào, Tăng Xuân Chung; đội nam Phòng không Không quân như Tăng Bá Trung; đội bóng chuyền bãi biển của Việt Nam… Xã cũng đã có trọng tài, huấn luyện viên đi dự các lớp tập huấn nâng cao nghiệp vụ do Sở Văn hóa, Thể thao và Du lịch Hải Dương tổ chức./.