Không có người thừa thãi ở Bernabeu, đó là những thứ mà HLV Zinedine Zidane rút ra được sau chiến thắng tại Benito Villamarin trước Real Betis. Huyền thoại người Pháp có một Isco kĩ thuật, nhanh nhẹn, chính xác. Và còn có cả Mateo Kovacic , người đã khiến các Madrisdista quên khuấy luôn cả Luka Modric.

Thật ra, các cổ động viên của đội bóng Hoàng gia không cần phải áy náy, vì ở Croatia, điều tương tự cũng diễn ra, khi tiền vệ 22 tuổi này buộc HLV Ante Cacic phải ngưỡng mộ vì màn trình diễn xuất sắc trong hai trận vòng loại gặp Kosovo và Phần Lan ở bảng I khu vực châu Âu, còn người hâm mộ Croatia như vừa khám phá ra đảo giấu vàng.

Anh được chọn thay Luka Modric và cả Ivan Rakitic cho vai trò nhạc trưởng ở Croatia, giúp đội bóng giành trọn vẹn 6 điểm, để đứng đầu bảng đấu. Đó là màn chào hỏi tuyệt vời ở ĐTQG, cũng là tin nhắn hấp dẫn gửi tới Zinedine Zidane. HLV 46 tuổi này đã hơi lưỡng lự với quyết định lựa chọn Kovacic, sau trận đấu không thật như ý của anh, và cả Real Madrid trong trận hòa Eibar tại Bernabeu.

Kovacic khien Zidane het nho Luka Modric - Anh 1

Mateo Kovacic: Khi cần cũng có thể làm công nhân cho Real Madrid

Chấn thương của Casemiro mang đến những điều phức tạp cho Real Madrid. Đội bóng thì hòa đến 4 trận liên tiếp, còn những cầu thủ như Mateo Kovacic, nếu được ra sân thì cũng phải đóng vai của một chuyên gia phòng ngự.

Nhưng thay vì lo ngại virus FIFA ảnh hưởng tới đội bóng khi các cầu thủ trở lại, Zidane hoàn toàn thảnh thơi sắp đặt nhân sự cho chuyến làm khách của Betis ở La Liga, và tiếp đón đội bóng Ba Lan Legia Warsaw ở Champions League. Mateo Kovacic được đẩy sang cánh phải đảm nhiệm vị trí của Luka Modric, ở đây, anh cùng Toni Kroos và Isco tạo ra sự cân bằng tuyệt đối cho hệ thống chiến thuật, cũng như lối chơi của Real Madrid. Dải thiên hà kiểm soát trận đấu tuyệt đối nhờ sự cơ động của bộ ba mới tinh này, duy trì tốc độ tấn công chóng mặt, và chỉ trong 45 phút đầu tiên, đội bóng Hoàng gia dẫn trước Betis đến 4-0. Với tỉ lệ chuyền bóng chính xác đến 90% ở trận này, Kovacic tự nhiên trở thành đối tác lý tưởng với Toni Kroos.

Đây có thể coi là trận hay nhất của tiền vệ 22 tuổi này kể từ khi tới Bernabeu, người được HLV Rafa Benitez chọn lựa để thay thế cho Luka Modric trong tương lai. Bằng tất cả những kĩ năng thể hiện tại Benito Villamarin, Mateo Kovacic đã chứng minh tầm nhìn của HLV người Tây Ban Nha chính xác đến thế nào.

"Tôi may mắn vì sở hữu những cầu thủ quan trọng ở các vị trí khác nhau, và dĩ nhiên Kovacic là một trong số đó", Zinedine Zidane nói sau trận thắng Real Betis. Đó là sự thừa nhận của HLV người Pháp về tài năng của Kovacic, hoặc tốt hơn là ông không còn phải coi anh là giải pháp dự phòng nữa, mà hãy khiến tiền vệ người Croatia là một điểm nhấn chiến thuật.

Điểm trừ duy nhất của Mateo Kovacic so với người đồng hương Luka Modric chính là đường chuyền có tính quyết định ở 1/3 sân đối phương. Ở mọi chỉ số so sánh khác, anh không thua kém, mà còn nhỉnh hơn Modric như qua người nhiều hơn, chặn được nhiều đường chuyền của đối thủ hơn, và tắc bóng tốt không kém Casemiro hay trung vệ Rafael Varane.

"Tôi không thể tự quyết định mình chơi bóng ở vị trí nào tại Real Madrid, nhưng HLV biết tôi có thể làm gì cho đội bóng. Thậm chí, tôi còn nghĩ, mình chơi hay hơn cả Casemiro trong vai trò phòng ngự", Kovacic không quên bông đùa về sự thuyết phục của mình. Từ chỗ thiếu an toàn tại Bernabeu, anh đã tự mở ra một cánh cửa mới ở Real Madrid, chắc chắn và đầy tương lai hơn so với mùa trước. Không ai mong Luka Modric nghỉ quá lâu, nhưng nếu có thể, Zidane hãy cứ để Kovacic gánh vác nhiệm vụ mà tiền vệ này để lại, rồi huyền thoại người Pháp sẽ không còn thấy khoảng trống nào ở giữa sân nữa.

T.Dũng
Thể thao & Văn hóa