Vận đen vẫn chưa buông tha Chelsea khi các chấn thương liên tiếp ập đến, đặc biệt là ở hàng thủ. Trong bối cảnh này, John Terry đã được nhắc đến, dù cho anh đang ở những ngày tháng cuối cùng gắn bó với Stamford Bridge.

Khung hoang hang thu, Chelsea phai trong vao Terry - Anh 1

Cơ hội bất ngờ

Ngay trước chuyến hành quân tới Wembley, Chelsea đã nhận được hung tin: Gary Cahill sẽ không lên đường cùng với họ. Sau thất bại trước M.U ở Old Trafford, trung vệ 31 tuổi trở về với triệu chứng sốt cao. Mặc dù Cahill xuất hiện trên sân tập vào thứ Ba, nhưng tình hình ngày một xấu đi, anh đã phải nhập viện và trải qua 2 đêm trong đó. Anh được xác định dính một loại virus bí ẩn và ngay cả khi cảm thấy ổn hơn thì Cahill cũng khó có thể ra sân đêm nay.

Đây thực sự là một đòn mạnh giáng vào Antonio Conte. Kể từ khi tiếp quản The Blues, HLV người Italia chưa bao giờ nghĩ đến việc tìm người thay thế Cahill. Anh đặc biệt đáng tin cậy để chỉ huy hàng phòng ngự trong cả 32 trận mà Chelsea đã chơi ở Premier League từ đầu mùa, và cũng tham gia vào 5/7 trận ở các giải cúp.

Nhưng bây giờ, ông phải làm điều đó, trong bối cảnh Thibaut Courtois và Marcos Alonso chưa chắc sẽ hồi phục sớm. Ở thất bại trước M.U, Cesar Azpilicueta chơi khá nhạt nhòa bên hành lang trái. Vì vậy, cầu thủ người Tây Ban Nha nhiều khả năng sẽ được trả về đá bên cạnh David Luiz. Vị trí trung vệ còn lại vốn được trấn giữ bởi Cahill nhiều khả năng sẽ được trao cho “kẻ bị lãng quên” John Terry.

Kể từ khi Chelsea chuyển sang chơi 3-4-3, Terry đã bị văng ra khỏi đội hình chính. Anh chỉ chơi thêm 6 phút ở Premier League, cùng 5 trận không mấy quan trọng tại Cúp Liên đoàn và FA Cup. Thật trớ trêu, chỉ 5 ngày sau tuyên bố sẽ rời Stamford Bridge vào cuối mùa giải, anh lại bất ngờ đứng trước cơ hội ra sân. Không những thế, đó còn là một dịp trọng đại, tại “thánh đường” Wembley.

Khung hoang hang thu, Chelsea phai trong vao Terry - Anh 2

Chờ đợi người hùng tái xuất

Với 22 năm gắn bó với Chelsea, Terry dĩ nhiên là kho kinh nghiệm khổng lồ, đồng thời truyền cảm hứng với tinh thần và nhiệt huyết không bao giờ cạn. Tuy nhiên, anh giờ đã 36 tuổi và ngồi dự bị quá lâu. Gần 5 tháng qua, đội trưởng huyền thoại chỉ ra sân 366 phút, trước những đối thủ như Wolves, Brentford hay Peterborough.

Tottenham dĩ nhiên là một trải nghiệm hoàn toàn khác, với những cầu thủ trẻ trung, đầy năng lượng, giàu tốc độ và luôn luôn khiến đối phương vất vả. Lần chạm trán gần nhất với Spurs (lượt về mùa trước), Terry cùng các đồng đội đã không thể ngăn cản Heung-min Son và Harry Kane ghi bàn. Tệ hơn, trong cả hai bàn thua, anh đều mắc lỗi vị trí, để đối thủ thoát xuống dễ dàng. Thêm một chi tiết cần lưu ý, Kane thuộc số ít các tiền đạo có khả năng chiến thắng Terry. 4 lần đối mặt với trung vệ kỳ cựu này, anh ghi 3 bàn.

Tin tốt cho Conte cũng như các CĐV The Blues là Terry luôn ở trong trạng thái thể lực tốt nhất. Mặc dù xác định không thể chen chân vào đội hình xuất phát, nhưng đội trưởng 36 tuổi nói với kênh BT Sports rằng anh “vẫn tập luyện một cách không thể tin được, và chăm chỉ suốt mấy tháng qua”. Cùng với đó, những phẩm chất tốt đẹp - như đọc trận đấu, phán đoán tình huống - chắc chắn chưa mất đi trong một sớm. Biết đâu đấy, trong tình thế bất đắc dĩ, Terry lại một lần nữa đóng vai người hùng.

Vịnh San