Rời bến xe trung tâm Pokhara, chúng tôi bắt đầu chuyến đi thú vị dài hơn sáu tiếng đồng hồ vượt 200 km từ Pokhara về đến thủ đô Kathmandu.

Đây là tuyến đường quan trọng của Nepal nên du khách có rất nhiều lựa chọn mà phổ biến nhất là đi bus đường dài có giá từ 10 USD tới 20 USD, tùy theo có bao gồm bữa trưa hay không. Xe đưa chúng tôi đi qua những phong cảnh làng quê vẫn còn chìm trong sương khói gợi lên cảm giác thân quen của những đoạn đường làng rợp lúa chín ở đồng bằng Bắc Bộ. Đi tới gần trưa, xe dừng lại để du khách ăn uống và nghỉ ngơi giữa đường. Tới 13h chiều, xe chúng tôi còn dừng lại một lần cuối cùng nữa để đổ xăng và chuẩn bị vượt qua con đèo trước khi vào thủ đô. Kathmandu đón chúng tôi trong nắng chiều rất đẹp, cũng là những phút giây thư giãn thú vị nhất cho cả ngày di chuyển từ Pokhara về đây. Tới thủ đô, chúng tôi nhận phòng khách sạn với giá 15 USD mỗi phòng rồi chuẩn bị đi thăm phố Thamel. Nhắc đến khu Thamel ở Kathmandu cũng giống như nhắc đến khu phố Tây Phạm Ngũ Lão ở Sài Gòn hay khu phố cổ quanh Hồ Gươm ở Hà Nội vậy. Người ta gọi Thamel là thiên đường của dân du lịch bụi, là Nepal thu nhỏ giữa lòng thủ đô một phần vì sự đa dạng, sôi động về các nhà hàng, khách sạn, cửa hàng mua bán tấp nập. Ít ai ghé chân đến Kathmandu lại không một vài lần dạo qua nơi đây. Khu phố Thamel đã lên đèn, nhiệt độ trung bình 15 độ C, không quá lạnh, cũng không quá nóng. Ở đây, bạn nên chú ý khi sang đường kẻo đụng phải xe máy và ôtô luôn đánh võng thường trực. Ấn tượng đầu tiên về khu phố Thamel là có quá nhiều đèn điện rực rỡ với bạt ngàn các loại mặt hàng và giá cả thì đắt như trên trời. Một món khác khá thịnh hành trên đường phố Thamel đó là sách. Nhưng chúng tôi đều đồng ý là không nên mua sách ở Thamel nói riêng và Nepal nói chung bởi vì sách ở đây có giá rất cao. Nếu bạn muốn mua quà tặng người thân, bạn có thể chọn những tấm bưu thiếp có giá 10 NPR mỗi cái. Sau một hồi đi dạo loanh quanh, tôi cảm thấy đói bụng nên ghé vào quán ăn trên đường. Tôi chọn một quán Nhật vì thích tên quán, nhưng không khí bên trong, chất lượng món ăn và giá cả thì tuyệt vời hơn tưởng tượng của tôi rất nhiều. Ở đây còn có anh phục vụ người Nepal khá hiền lành và nhiệt tình. Sau bữa tối, tôi trở về khách sạn và ngắm thành phố từ trên cao. Kathmandu là nơi nhiều đèn, lắm bụi, thừa tiếng ồn và thiếu cây xanh hơn hẳn so với những thành phố ở Việt Nam. Khu phố Thamel ban ngày nhìn cũng nhiều màu sắc nhưng bụi bặm và lười biếng hơn lúc về đêm. Giao thông nơi đây khá ồn ào, hỗn loạn và bạn nên mang theo khẩu trang là vật bất ly thân cho mình. Tuy thành phố này luôn mang vẻ ồn ào thường trực nhưng thỉnh thoảng vẫn có những góc yên tĩnh và thanh bình. Sau khi dạo phố và ghi lại những bức ảnh về cuộc sống, con người nơi đây, tôi chuẩn bị hành trang để rời Thamel và bắt đầu khám phá các vùng xung quanh thung lũng Kathmandu. Ngô Quang Minh