HLV Edgardo Bauza có những sự điều chỉnh nhân sự và chiến thuật cho Argentina khi tiếp đón Colombia trong trận đấu buộc phải thắng tại vòng loại World Cup 2018 khu vực. Argentina thắng không phải chỉ để quên đi trận thua Brazil 0-3 trước đó mà để làm sống lại hy vọng tìm tấm vé chính thức dự World Cup 2018 ở Nga. Ông Bauza đã để Pratto đá trung phong thay cho Higuian. Nhưng thay đổi quan trọng nhất là đưa đội trưởng Lionel Messi ra cánh phải chứ không phải đá hộ công như trận thua Brazil.

Thay đổi đó đã mang lại kết quả không thể tích cực hơn cho Argentina. Chính Messi mở tỷ số trận đấu ở phút thứ 10 với pha đá phạt trên cả tuyệt vời. Ở cự ly đá phạt tầm 25m, Messi đưa quả bóng bay đập vào mép dưới xà ngang trước khi làm tung lưới Colombia. Thủ môn Ospina đã cố bay người hết cỡ nhưng không thể chạm tay vào bóng. Đó là bàn thắng thứ 57 của Messi cho Argentina sau 116 trận ra sân.

Messi ở cánh phải như thỏi nam châm hút hậu vệ Colombia về phía mình để cho Pratto có không gian thoải mái ngay trong vòng cấm đối phương. Messi thoát khỏi sự đeo bám của các hậu vệ Colombia rồi bấm đường bóng vào sát khu vực 5m50 để Pratto thong dong đánh đầu đập đất nhân đôi cách biệt lên 2-0 cho Argentina. Dẫn 2 bàn, Argentina chủ động kiềm giữ lối chơi trong hiệp hai, bóng vẫn chủ yếu bên cánh phải của Messi. Thế trận giằng co nhưng vẫn không có bàn thắng nào cho tới phút 84. Lại mà Messi khi anh đặt bóng vào khoảng trống ngay trước khung thành Colombia để Angel Di Maria ấn định tỷ số 3-0.

Khi Messi da canh phai - Anh 1

Messi đã tỏa sáng với một bàn thắng, hai pha kiến tạo giúp Argentina đánh bại Colombia 3-0.

Lionel Messi ghi 1 bàn và kiến tạo 2 bàn còn lại giúp Argentina tìm được chiến thắng sau 4 trận chỉ có 2 điểm. Argentina cũng nhảy từ vị trí thứ 6 lên thứ 5 trên BXH vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ. Argentina chỉ còn cách vị trí thứ tư, tức tấm vé chính thức cuối cùng tới Nga 2018 là Chile đúng 1 điểm. Chile cũng chính là đối thủ "đáng ghét" nhất của Messi trong 2 năm qua khi Argentina thua cả hai trận chung kết Copa America trước đối thủ này. Argentina sẽ tiếp đón Chile ở trận đầu tiên của năm 2017 trên sân nhà.

HLV Edgardo Bauza thở phào nhẹ nhõm sau chiến thắng này: "Tôi biết mà, các cầu thủ của tôi không bao giờ bỏ cuộc. Toàn đội đã chơi một trận hay. Messi chơi tuyệt hay. Tôi không bao giờ hoài nghi về tinh thần chiến đấu của các học trò. Chúng tôi sẽ siết chặt tay nhau đi tiếp để mọi người không còn lời ra tiếng vào nữa". Trong khi đó, trang ESPN viết: "Lionel Messi cho thấy được vì sao HLV Bauza đã thuyết phục anh trở lại đội tuyển bởi Argentina bây giờ không thể sống thiếu anh".

Hạnh Thuần