Sau màn ngược dòng trước Dominic Thiem là hai loạt tie-break căng thẳng trước Milos Raonic, Novak Djokovic đã sớm lọt vào bán kết ATP World Tour Finals . Đó là những chiến thắng phản ánh đúng hoàn cảnh của Nole hiện tại: Nhọc nhằn nhưng nỗ lực trên con đường tìm lại ánh hào quang.

Kể từ khi bất ngờ bị Sam Querrey loại ở vòng ba Wimbledon hồi tháng Bảy, Djokovic đã có những thay đổi đáng kể về mặt tâm lý. Từ một kẻ chinh phục, anh trở nên ít động lực hơn, từ một gã hề mang biệt danh Djoker, anh dường như thâm trầm và triết lý hơn trong vài tháng qua.

Nole đến London với vị thế đương kim vô địch nhưng lại trong bối cảnh đang sa sút phong độ nghiêm trọng. Với anh lúc này, chiến thắng đã là tốt, chứ đừng nói thắng đẹp, thắng áp đảo, dù những đối thủ của anh ở bảng Ivan Lendl được đánh giá là nhẹ hơn ở bảng đấu kia và chưa từng thắng Djokovic trong tổng cộng 23 lần chạm trán. Không quá ngạc nhiên khi Nole phải mất 3 set đấu mới hạ được Dominic Thiem ở trận ra quân, và trước một Milos Raonic mới bình phục chấn thương đầu gối, anh cũng phải mất 2 loạt tie-break mới có thể chiến thắng.

“Nếu phải chọn một nguyên nhân để lý giải cho chiến thắng của mình, tôi sẽ khẳng định rằng mình đã đủ vững vàng về tâm lý để chờ đợi cơ hội của mình”, Djokovic phát biểu sau trận, “Milos đã chơi rất tuyệt. Đây là một trận đấu rất căng thẳng, và cách biệt giữa chúng tôi chỉ là vài điểm.

Ngợi khen đối thủ, kể cả khi họ thất trận, là một phép lịch sự thông thường của các tay vợt. Song đó không hoàn toàn là những lời khách sáo. Đã bao lâu rồi, Djokovic mới lại để một đối thủ chưa từng đánh bại anh bao giờ có được setpoint? Rất khó nhớ, nhưng ở giải đấu này, đã có hai người làm được điều đó là Thiem và Raonic. Ở trận vừa rồi, Raonic còn giành mini-break ở cả hai loạt tie-break, trước khi mất điểm ở những thời khắc quyết định.

Thực tế, O2 vẫn là “đất lành” của tay vợt người Serbia, bởi anh đã thắng 20/21 trận gần nhất và vô địch ở đây 4 năm liên tiếp. Năm nay, Nole đã giành những chiến thắng nhọc nhằn, nhưng xứng đáng và cần thiết. Ở trận cuối, dù đã đi tiếp, nhưng chắc chắn Djokovic sẽ phải quyết thắng bởi anh đang cạnh tranh gay gắt với Murray, và sẽ phải thắng nhiều trận hơn đối phương thì mới có thể đòi lại ngôi số một thế giới.

Khi Djokovic cop nhat tung chien thang o ATP World Tour Finals - Anh 1

Djokovic đang làm gì để vượt qua khủng hoảng?

Thế giới càng tung hê Andy Murray, Djokovic càng chịu áp lực về tinh thần. Điều những người yêu Djokovic quan tâm hiện tại là cách anh làm để vượt qua khủng hoảng.

Vẫn là một nhà vô địch cứng cỏi

Còn một lý do nữa khiến chiến thắng trước Raonic có ý nghĩa với Novak Djokovic. Dù có thành tích đối đầu với Nole rất kém (0-8), song Raonic đang là tay vợt xuất sắc nhất chưa từng giành được Grand Slam, và trẻ hơn Nole 3 tuổi. Anh đang đầy khát khao, hưng phấn, đặc biệt là sau chiến tích loại Roger Federer ở bán kết Wimbledon. Trong khi vẫn bám đuổi Murray, Djokovic rất cần “dằn mặt” những “kẻ nổi loạn” như Raonic.

Nhưng quan trọng hơn cả, Djokovic đang chịu áp lực phải chứng tỏ rằng anh không hề mâu thuẫn với bản thân, rằng anh vẫn là một nhà vô địch cứng cỏi, chứ không phải đang thu mình trong vỏ ốc của sự mềm yếu, dù những phát biểu yếm thế thời gian qua, cũng như việc vời Pepe Imaz làm cố vấn tâm lý thời gian qua đã khẳng định điều đó.

Djokovic đã trải qua nửa mùa giải tuyệt vời khi hoàn tất trọn bộ Grand Slam sự nghiệp, nhưng sau đó là một hình ảnh trái ngược. Nếu vô địch ATP World Tour Finals lần thứ 5 liên tiếp và đòi lại vị trí số một thế giới, những thất bại rồi sẽ nguôi ngoai, còn niềm tin trở lại. Những cú ngã như trước Del Potro (Olympic) và Wawrinka (US Open) rồi cũng được cảm thông hơn bởi chấn thương (dù không quá nặng) mà anh phải chịu đựng.

Suy cho cùng, những chiến thắng nhọc nhằn mà Djokovic vừa giành được cũng rất có ý nghĩa.

Phương Chi
Thể thao & Văn hóa