Manchester City sẽ đón tiếp Barcelona trong trận “cầu đinh” của lượt trận thứ tư vòng bảng UEFA Champions League diễn ra đêm nay. Một chiến thắng trước gã khổng lồ xứ Catalan là điều mà huấn luyện viên Pep Guardiola và các học trò đang khát khao để có thể quên đi nỗi buồn của trận thua trắng 4-0 trên sân Nou Camp cách đây hai tuần.

Khat vong chien thang cua Manchester City - Anh 1

Đêm nay, Lionel Messi và các đồng đội lại có dịp gặp người thầy cũ Pep Guardiola ở sân Etihad trong cuộc đua giành ngôi đầu bảng C. Ở trận lượt đi cách đây hai tuần, màn trình diễn chói sáng của siêu sao người Argentina sau ba tuần dưỡng thương đã khiến chuyến trở về sân Nou Camp thành nỗi buồn sâu sắc của Pep Guardiola. Trong lần trở lại sân cỏ sau ba tuần bị chấn thương, Lionel Messi chơi đặc biệt xuất sắc và lập cú hat-trick kinh điển. Neymar hoàn tất bữa tiệc thịnh soạn trên sân Nou Camp trong sự buồn bã và tiếc nuối của các vị khách đến từ đảo quốc sương mù.

Với Pep Guardiola, trận lượt về trên sân Etihad đêm nay sẽ là dịp để ông và các học trò chứng tỏ bản lĩnh trước các cổ động viên trung thành rằng Manchester City không chỉ chơi hay ở giải trong nước mà còn tạo được vị thế riêng ở đấu trường châu lục. Muốn thế, không còn cách nào khác, các cầu thủ Manchester City buộc phải tuân thủ đúng đấu pháp của chiến lược gia bậc thầy Pep Guardiola và hy vọng sự may mắn sẽ đồng hành cùng họ trong suốt 90 phút.

Ở trận lượt đi, sự bất cẩn đến khó hiểu của hàng phòng ngự Manchester City, đặc biệt là pha dùng tay chơi bóng của thủ thành Bravo ở ngoài vòng cấm địa phút 53 khiến anh bị phạt thẻ đỏ chính là thời khắc dẫn đến sự sụp đổ hoàn toàn của Manchester City.

Trong trận lượt về này, Manchester City cần tối thiểu là một trận hòa để có thể tiếp tục cạnh tranh suất còn lại vào vòng 1/16. Hiện, Manchester City có được 4 điểm xếp thứ hai ở bảng C, chỉ hơn đội đứng thứ ba Borussia Monchengladbach đúng 1 điểm. Nếu Borussia Monchengladbach có được trận thắng trên sân nhà trước Celtic Glasgow trong khi Manchester City không thắng nổi Barcelona thì họ sẽ vươn lên vị trí thứ hai và đẩy Manchester City xuống vị trí thứ ba, điều mà ông Pep Guardiola không hề mong muốn.

Với mục tiêu và khát vọng đưa Manchester City đi sâu vào giải, Pep Guardiola không còn đường lùi. Vì thế, trận đối đầu với Barcelona đêm nay cũng được coi như trận chung kết sớm ở bảng C để lựa chọn đội nào, Manchester City hay Borussia Monchengladbach có lợi thế hơn trong cuộc đua tìm chiếc vé còn lại vào vòng sau. Pep Guardiola đã quá quen với khung cảnh chiến thắng ở trận chung kết của đấu trường cúp C1 cùng với Barcelona. Nhưng ở Bayern Munich suốt ba mùa bóng, ông đã cho thấy cái duyên ấy vẫn chưa đến.

Phải chăng, chỉ cùng với Manchester City, Pep Guardiola mới lại tìm được hương vị chiến thắng khi nâng cao chiếc cúp danh giá nhất của đấu trường châu lục?

Chúng ta hãy chờ xem Pep Guardiola và các học trò có giải được bài toán khó ấy trước đối thủ xứng tầm Barcelona.