(ANTĐ) - Hàn Quốc chưa bao giờ đánh bại Uruguay trong 5 lần đối đầu trước đây. Nhưng ở World Cup mà rất nhiều tên tuổi lớn như Pháp hay Italia bị loại, đội bóng xứ sở kim chi đang mang trong mình khát vọng mãnh liệt để thay đổi lịch sử ấy.

Tinh thần thi đấu của các học trò HLV Huh Jung-Moo tăng lên đáng kể sau khi họ cán đích ở vị trí thứ hai tại bảng B, chỉ đứng sau Argentina. Với tài năng của đội trưởng Park Ji-Sung, đội bóng xứ sở kim chi nguy hiểm hơn nhiều so với những đánh giá ban đầu. Hàn Quốc đã đánh bại Hy Lạp (2-0) ở trận mở màn, trước lúc thua Argentina (1-4) và hòa với Nigeria (2-2) ở trận đấu cuối cùng của vòng bảng. Đây là lần thứ hai Hàn Quốc giành quyền vào vòng knock-out trong 8 lần tham dự VCK World Cup và là lần đầu tiên họ lọt vào vòng 1/16 của lễ hội bóng đá lớn nhất hành tinh diễn ra ở nước ngoài (lần trước đó vào năm 2002 khi Hàn Quốc và Nhật Bản là đồng chủ nhà). Kinh nghiệm và sự từng trải của Park Ji-Sung ở giải Premier League của Anh và Champions League của châu Âu giúp Hàn Quốc có sự cải thiện rõ rệt về chất. Họ luôn chơi rất chắc chắn dưới hàng phòng ngự, trước lúc đưa bóng sang phần sân đối phương để tìm kiếm bàn thắng. Là một người rất hiểu các học trò, Huh Jung-Moo đã phát huy rất hiệu quả những điểm mạnh của Hàn Quốc, đó là những pha phối hợp bóng ngắn và trung bình ở giữa sân, dựa vào sự khéo léo và nhanh nhẹn vốn có của các cầu thủ châu Á. Trong khi đó, đội bóng từng 2 lần vô địch thế giới Uruguay cũng đang kỳ vọng vào một kỳ World Cup thành công trên đất Nam Phi sau nhiều lần phải chia tay trước ngưỡng cửa của VCK. Họ bắt đầu kỳ World Cup lần thứ 19 khá chật vật, hòa (0-0) với Pháp trước lúc chứng tỏ sự vượt trội ở bảng A, đánh bại chủ nhà Nam Phi (3-0) và Mexico (1-0). Hành trang của Uruguay trong trận đấu này là 4 chiến thắng và 1 hòa trong 5 lần đối đầu với Hàn Quốc. Tuy nhiên, HLV Oscar Tabarez tỏ ra lạc quan hơn về điểm rơi phong độ hiện tại của các học trò. Sự điều chỉnh về mặt chiến thuật của Tabarez giúp cho Uruguay cải thiện qua từng trận. Đại diện của Nam Mỹ tỏ ra rất nguy hiểm với sơ đồ 4-3-2-1. Diego Forlan, một cựu cầu thủ của Manchester United, người chia tay “Quỷ đỏ” trước lúc Park Ji-Sung đến đây, trở thành ngôi sao sáng nhất của Uruguay khi anh được kéo về đá lùi phía sau cặp tiền đạo Luis Suarez và Edinson Cavani. Forlan không chỉ biết tổ chức thế trận cùng với những đường chuyền “dọn cỗ” cho đồng đội ghi bàn, anh còn phát huy bản năng “sát thủ” của một tiền đạo đẳng cấp thế giới. Những cú dứt điểm từ xa của ngôi sao này sẽ là thứ vũ khí nguy hiểm của Uruguay mà Hàn Quốc cần phải thận trọng.