SGTT.VN - Tay vợt người Argentina hiện xếp thứ 41 thế giới, Juan Monaco, lần đầu tiên lọt vào đến bán kết một giải đấu đẳng cấp Masters (ATP 1000) - Thượng Hải Rolex Masters 2010 chiều 15.10.

Chưa phải tên tuổi lớn của quần vợt Argentina và thế giới, nhưng “lãng tử" Argentina này không xa lạ với chúng ta vì mới hai tuần trước, anh đã đăng quang ngôi vô địch giải đấu biểu diễn Heineken Stars 2010 tại TP.HCM. Juan Monaco. Ảnh: A.P Tại Thượng Hải, Juan Monaco đã thể hiện phong độ ấn tượng khi lần lượt vượt qua các đối thủ để lọt vào tứ kết gặp tay vợt Áo, Jurgen Melzer, người đã loại hạt giống số một Rafael Nadal ở vòng ba. Dù may mắn không phải đối đầu với Nadal song không vì thế mà có thể xem nhẹ chiến thắng ở trận tứ kết chiều qua (15.10) của Monaco. Trước một Melzer (hạng 12 thế giới) vừa đánh bại tay vợt số một thế giới, Monaco đã khá khôn ngoan với lối chơi kiên trì, bền bỉ và tận dụng đúng thời điểm để bung sức giành chiến thắng. Đeo bám đến tận loạt đấu tiebreak (thua sát nút 6-8), qua đó để thua set đầu 6-7, Monaco đã nỗ lực thắng lại set hai 7-5 với một điểm break. Đây chính là set đấu có ý nghĩa lớn cho chiến thắng chung cuộc bởi khi bị Monaco gỡ hòa 1-1, tay vợt người Áo, vốn đã dồn hết sức cho trận thắng Nadal trước đó, hoàn toàn đuối sức trong set ba và để thua nhanh 2-6, nhường suất vào bán kết cho Monaco. Lần đầu tiên Juan Monaco được góp mặt ở trận bán kết giải Masters, cũng là lần đầu tiên anh đi xa ở một giải đấu không phải trên sân đất nện, mặt sân sở trường mang lại cho Monaco 3 chức vô địch cho đến thời điểm này. Tháng 3 năm nay, Monaco cũng đã lọt đến tứ kết giải ATP 1000 tại Indian Wells nhưng để thua Ivan Ljubicic, tay vợt sau đó đoạt chức vô địch. Còn lần này, rào cản trên đường vào chung kết của Monaco sẽ là "hòn đá tảng” Andy Murray, hạng tư thế giới. Bán kết Thượng Hải Masters năm nay có đến 3 tay vợt trong nhóm “Bộ tứ” góp mặt, và đáng tiếc sự vắng mặt lại là Nadal, người đang ngự trị trên đỉnh cao ATP. Hạt giống số hai, Novak Djokovic, tiến vào bán kết khi đánh bại tân vô địch giải Thái Lan mở rộng Guilermo Garcia Lopez 6-2, 6-3. Đối thủ của Djokovic tới đây là Roger Federer, hạt giống số ba, gây chút bất ngờ khi có chiến thắng quá chóng vánh 6-1, 6-1 trước hạt giống số năm, Robin Soderling, ở tứ kết. Đây sẽ là dịp để Federer đòi lại món nợ để thua Djokovic tại bán kết Mỹ mở rộng vừa rồi. Với Nadal, dù thất bại trước Jurgen Melzer là khá thất vọng khi anh đang hướng tới danh hiệu thứ 8 trong năm, nhưng cũng có thể xem đây là trận thua đúng lúc… để có thời gian nghỉ ngơi, chuẩn bị cho "trận đánh lớn” cuối cùng trong năm, ATP World Tour Finals tại London vào tháng 11. Giải đấu dành cho 8 tay vợt mạnh nhất năm chính là giải đấu rất “vô duyên" với Nadal khi anh chưa lần vào đến chung kết, dù đã có trong tay đủ bộ danh hiệu Grand Slam, Masters, Davis Cup lẫn ngôi số một thế giới.