Những loạt sút luân lưu luôn là nỗi ám ảnh của đội tuyển Anh tại các giải đấu lớn. Ở vòng 2, đội tuyển xứ sở sương mù sẽ phải đối mặt với Đức, đối thủ từng đánh bại họ ở bán kết World Cup 1990 cũng như bán kết Euro 1996 bằng những màn đấu súng may rủi.

Không chỉ vậy, nỗi sợ đá luân lưu còn hằn sâu trong tâm trí người Anh sau những thất bại trước Argentina tại World Cup 1998 và Bồ Đào Nha ở Euro 2004 và World Cup 2006. Tuy nhiên, thủ môn David James của tuyển Anh lại không mấy lo lắng nếu phải đứng trong khung thành trước những loạt sút luân lưu. “Nếu sau 90 phút và hai hiệp phụ, cả hai đội không thể ghi bàn thì theo tôi, thắng thua sẽ phụ thuộc vào việc tập luyện trước đó”, thủ thành 39 tuổi cho biết, “Tại Euro 2004, tuyển Anh thất bại trước Bồ Đào Nha là do chúng tôi không có đủ thông tin về những cầu thủ có khả năng sút penalty của đối phương. Tuy nhiên, lần này sẽ khác. Tôi đã có băng ghi hình của các đội bóng có thể là đối thủ của tuyển Anh để nghiên cứu. Trong trận đấu với Slovenia vừa qua, tôi thậm chí còn mong họ được hưởng một quả phạt đền để có cơ hội đánh giá những gì mình nghiên cứu có đúng hay không”. Trước trận đấu với tuyển Đức, James đã phủ nhận những thông tin cho rằng anh và đồng đội tỏ ra căng thẳng khi phải gặp lại một đối thủ truyền kiếp. “Suy cho cùng thì đây cũng chỉ là một trận đấu. Dĩ nhiên sẽ có những dự đoán thế này, thế kia nhưng về phần mình, chúng tôi vẫn sẽ chuẩn bị kỹ càng để có thể giành chiến thắng”. L.H (Theo DPA)