Nhắc đến xe gia đình thuộc phân khúc sedan hạng trung, gần như trong đầu ai cũng mường tượng ra hình ảnh Honda Civic và Toyota Corolla. Tuy nhiên, cuộc chiến này đang ngày càng gay cấn với sự góp mặt của Hyundai Elantra và Chevrolet Cruze. Điều đáng nói là chúng – Elantra và Cruze, hiện đang nắm giữ những vị trí rất cao trong bảng tổng sắp các mẫu xe nên mua ở phân khúc này.

Về mặt thiết kế, điểm chung của cả Elantra và Cruze là đều sở hữu diện mạo gọn ghẽ và thanh thoát. Tuy nhiên, xét về mức độ bóng bảy và hợp thời trang thì Elantra dường như trội hơn một chút. Elantra có được sự mượt mà đến mức ấn tượng, ngay cả khi được so sánh với những mẫu xe có chung ngôn ngữ thiết kế điêu khắc chất lỏng như Sonata hay Veloster. Tràn đầy tự tin thiết kế, Elantra đã vứt bỏ dáng vẻ cũ kĩ và để thay vào đó là một diện mạo mới năng động với những tấm kim loại uốn cong, có gờ nổi và một đường gân chạy dọc về phần đuôi xe. Còn Cruze, điểm hạn chế của Cruze là chưa thể làm toát lên hết nét thanh lịch vốn có ở mác hiệu Chevrolet.

Nhưng ngược lại, nội thất của Cruze lại tạo được hiệu quả thẩm mỹ tốt hơn, khi đập vào mắt người nhìn là sự kết hợp của các vật liệu có chất lượng tốt. Chất lượng của các vật liệu tạo nên nội thất của Cruze thậm chí còn khiến một số “anh chị” khác cùng nhà Chevy cảm thấy ghen tị. Trong khi đó, Elantra tập trung nhiều vào cách tạo hình cho các chi tiết nội thất. Mẫu xe dường như trung thành với các chi tiết bằng nhựa và cách bố trí những nút điều khiển, có điều, chúng trông mới mẻ hơn, cá tính hơn và chúng tôi đặc biệt bị hấp dẫn bởi bảng điều khiển trung tâm hình dạng đồng hồ cát rất ấn tượng của Elantra.

Về tính năng vận hàng, Cruze tạo điểm nhấn ở khả năng vận hành rất tự tin và chắc chắn của nó, trong khi ấn tượng về Elantra lại là hiệu suất nhiên liệu. Cruze cung cấp động cơ 4xylanh 1.8L làm bản cơ sở, nhưng nhóm test xe đã lựa chọn bản turbocharged 1.4L để thử nghiệm. Với phiên bản này, máy ngốn xăng ít hơn trong khi vẫn đảm bảo vận hành êm ái và lão luyện. Cộng thêm những chi tiết bổ sung để tạo hiệu quả khí động học, phiên bản turbochaged tiêu thụ trung bình 5,6l/100km (số liệu của EPA). Trong khi đó, nhờ vai trò tích cực của động cơ tiết kiệm 1.8L 4xylanh, các phiên bản khác nhau của Elantra đều sở hữu chung thông số 5.88l/100km. Điều này là vô cùng ấn tượng bởi động cơ của Elantra rõ ràng đã “to con” hơn Cruze, nhưng tốc độ ăn xăng không nhỉnh hơn là mấy. Cả hai mẫu xe Elantra và Cruze đều dùng số tay hoặc tự động 6 cấp. Chúng tôi đã thử nghiệm và nhận thấy hộp số tự động thể hiện khá tốt ưu thế của mình.

Về cảm giác lái tổng thể, Cruze cũng không để Elantra qua mặt. Cruze chạy rất đầm, không lắc lư, không chòng chành và điều thú vị là cabin vô cùng yên tĩnh. Mọi ồn ào xung quanh sẽ được tách biệt với không gian cabin riêng tư của người lái. Điều đó như thêm một lần khẳng định về khả năng cách âm thiên tài của những kỹ sư thuộc gia đình Chevy. Về điều này, rõ ràng Elantra chưa thể thuyết phục khách hàng được như Cruze đã làm. Chất lượng tay lái của Elantra dẫu không tệ, nhưng hệ thống lái điện tử hơi thiếu chính xác và cảm giác khó nắm bắt hoàn toàn là những điểm trừ. Thêm vào đó, tiếng ồn từ động cơ của xe cũng khá lớn.

Cả Elantra và Cruze đều khá chú ý đến yếu tố không gian của nội thất, cho dù bản thân chúng là những mẫu compact sedan. Trong khi Hyundai cố gắng tăng không gian có thể sử dụng cho hàng ghế sau thì ngược lại, Chevrolet lại nới cao thêm khoảng không trên đầu của ghế lái bằng việc cắt bới khoảng trống để chân. Nhờ đó, ghế lái của Cruze có thể phù hợp hơn với những người có vóc dáng cao. Không gian trên đầu của hàng ghế sau trên chiếc Elantra bị giới hạn khá nhiều bởi đường uốn của nóc xe nhưng khoang hành lý tương đối thoải mái, lại có vẻ rộng hơn chút ít so với người bạn xuất thân từ Bắc Mỹ. Điểm chung của cả hai mẫu xe là chúng đều được các cơ quan an toàn giao thông tại Mỹ đáng giá khá cao. Đặc biệt, Cruze sở hữu đến 10 túi khí tiêu chuẩn.

Ngược lại, cabin của chiếc Elantra khá phá cách, có nhiều trái ngược với một thiết kế giản dị của Cruze. Các trang bị tiêu chuẩn lẫn tùy chọn dành cho khoang lái của chiếc xe Hàn Quốc cũng có phần vượt trội so với đối thủ của mình. Cả hai đều sở hữu kết nối không dây Bluetooth và cổng USB nhưng trong khi Elantra được hỗ trợ khá nhiều các hệ thống trợ lực thì Cruze chưa có được điều này. Tùy chọn định vị trên Elantra có thể kế nối các thông tin giao thông đang diễn ra và xe có camera hậu, màn hình hiển thị LCD thuộc loại lớn nhất trong phân khúc. Cruze cũng cung cấp hệ thống định vị, da bọc ghế ngồi có sưởi ấm và điều hòa khí hậu tự động.

Elantra từng được vinh danh là Xe của năm khu vực Bắc Mỹ 2012 (North American Car of the Year). Cho dù phiên bản coupe và GT phải đến năm 2013 mới xuất hiện nhưng Elantra sedan cũng đã có được thể hiện tốt trong mắt người tiêu dùng. Cũng như vậy, Cruze xuất hiện cũng không làm GM thấy hổ danh. Có thể thấy, cặp địch thủ tám lạng và nửa cân này, dù chọn mẫu xe nào, người tiêu dùng cũng không cần hối hận.

Đánh giá chung: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (1-1)

Với mức tiêu thụ nhiên liệu 5,8 lít/100km, Hyundai Elantra 2012 khiến Honda Civic và Toyota Corolla phải lo lắng bởi tính kinh tế (40 mpg không phải một con số tồi). Thêm vào đó, xe có dáng vẻ bảnh bao và giá thành hợp lý.

Chevrolet Cruze 2012 thực dụng, thoải mái, hiệu suất nhiên liệu tốt, giá trị thương hiệu lâu bền nhưng lại hơi thiếu sự linh hoạt trong vận hành, điều mà không ít người hâm mộ dòng xe nhỏ đang tìm kiếm.

Phong cách: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (1-0)

Dáng vẻ của Elantra cho thấy thái độ nghiêm túc nhưng cũng đầy sáng tạo trong thiết kế. Nó thu hút người ta ngay khi nhìn thấy bởi những nét khác biệt mà dòng xe nhỏ thường không sử dụng.

Diện mạo bề ngoài của Cruze khá thanh nhã nhưng không được thời thượng. Bù lại, xe có nội thất đẹp.

Vận hành: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (1-0)

Vận hành đáng tin tưởng là những gì bạn tìm thấy ở chiếc Hyundai Elantra 2012, tuy nhiên, cảm giác lái thể thao là điều mẫu xe chưa có được. (7 điểm)

Cruze ưu tiên cho một ghế lái thoải mái và tập trung vào hiệu xuất tiêu thụ nhiên liệu hơn là khả năng tăng tốc hay vận hành. Nhưng nói như vậy không có nghĩa, vận hành trên một chiếc Chevrolet Cruze phiên bản 2012 làm người ta thấy chán nản. (6 điểm)

Chất lượng: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (0-1)

Elantra ghi điểm bằng những chất liệu dùng trong nội thất, cảm giác yên tĩnh và êm ái khi ngồi trên xe.

Nếu bạn ưu tiên cho sự thoải mái thì Cruze đáp ứng điều này rất tốt. Một cabin rộng rãi cộng với khoang để đồ khá lớn sẽ mang đến cho người dùng cảm nhận về không gian của một chiếc sedan hạng trung thay vì một chiếc compact.

Độ an toàn: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (0-1)

Điểm số an toàn dành cho các chức năng bảo vệ của Elantra chưa phải hoàn hảo nhưng xe đáp ứng tốt yêu cầu an toàn cần thiết của người dùng.

Nếu bạn đặt vấn đề an toàn lên hàng đầu thì không nghi ngờ gì, Cruze chính là lựa chọn số 1.

Trang bị: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (1-0)

Hyundai Elantra mang đến rất nhiều trang bị cả tiêu chuẩn lẫn tùy chọn cho khách hàng, trong khi không đẩy giá thành của xe lên quá nhiều.

Những trang bị dành cho Cruze cũng không hề thua kém một chiếc sedan hạng trung.

Hiệu suất nhiên liệu: Hyundai Elantra – Chevrolet Cruze (1-1)

Người tiêu dùng sẽ khó lòng chọn được một chiếc xe nào “xanh” hơn Hyundai Elantra. Hiệu suất nhiên liệu trên đường cao tốc của nó là 5,8 lít/100km.

Trong thành phố đông đúc, hiệu suất nhiên liệu của Cruze chưa thực sự ấn tượng nhưng trên đường cao tốc, nó rõ ràng là chiếc sedan hạng nhỏ biết bảo vệ môi trường nhất.

Ngọc Khánh (theo PLXH)