Nếu hỏi "Ai là người thủ lĩnh vĩ đại nhất Arsenal", đáp án chính xác nhất là trung vệ Tony Adams.

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 1

Trong hoài niệm của hầu hết những fan Arsenal lâu năm thì Tony Adams chính là cầu thủ vĩ đại nhất trong tâm trí của họ. Trong suốt sự nghiệp thi đấu của mình, Adams đã giành phần lớn thời gian để cống hiến cho Arsenal và được đeo băng đội trưởng trong khoảng thời gian này. Chính Adams là người thủ quân trẻ nhất lịch sử "Pháo Thủ", vào năm 1988 anh đã có được vinh dự này khi mới 21 tuổi.

Từ năm 1983-2002, anh đã có tới 669 lần ra sân trong màu áo đội chủ sân Highbury và giành được 10 danh hiệu lớn. Tính đến nay, chỉ có David O'Leary có số lần khoác áo Arsenal nhiều hơn Adams (722 lần).

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 2

Tony Adams. Ảnh: New Group.

Sự nghiệp của Tony Adams chỉ bắt đầu được biết đến nhiều hơn từ khi HLV Wenger nắm đội vào năm 1996. Dưới bàn tay của chiến lược gia người Pháp, Adams thi đấu chói sáng và là một trong những nhân vật không thể thay thế. Sự máu lửa, bản lĩnh thép là những gì người ta từng ấn tượng về anh.

Sau khi tỏa sáng cùng Arsenal, Adams bắt đầu được gọi lên tuyển Anh và trong 66 lần khoác áo "Tam Sư", Adams đã ghi được 5 bàn thắng.

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 3

Tony Adams với chiếc băng thủ quân ĐT Anh tại EURO 1996. Ảnh: Getty.

Thành công là vậy nhưng cuộc đời cầu thủ của Adams cũng không hẳn chỉ có màu hồng. Trung vệ đến từ Romford mắc chứng nghiện rượu nặng từ những khi còn là thiếu niên. Đối với cầu thủ bình thường, chuyện uống rượu ăn mừng chiến thắng là thứ gì đó bình thường nhưng với Adams, rượu được coi như hơi thở.

Đỉnh điểm là vào tháng 5.1990, Adams bị phát hiện trong tình trạng say khướt sau khi đâm nát chiếc xe Ford Sierra. Vào tháng 12 cùng năm, anh bị kết án 4 tháng tù giam do sử dụng rượu quá mức cho phép trong nhiều lần liên tiếp. Chưa dừng lại ở đó, Adams cũng từng có lần phải khâu tới 29 mũi do ngã cầu thang trong 1 lần say rượu. Ngoài ra anh cũng từng có 1 lần đốt nhà vệ sinh dành cho người khuyết tật ở một quán Pizza Hut.

Danh hiệu của Tony Adams trong màu áo Arsenal

Giải hạng nhất Anh/Premier League: 1988-89, 1990-91, 1997-98, 2001-02

FA Cup: 1992-93, 1997-98, 2001-02

League Cup: 1986-87, 1992-93

Cup UEFA: 1993-94

Community Shield: 1991, 1998, 1999

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 4

Chiếc xe bị Adams đâm nát. Ảnh: New Group.

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 5

Adams trong một buổi tiệc vào tháng 5.1990. Ảnh: New Group.

Sau này khi đã quá bê tha cùng rượu, Adams được hướng đến những phương pháp cải tạo như học đàn piano và được cung cấp một suất học tại lớp học về tâm lý.

Sau này khi hỏi về Adams, HLV Wenger từng ví von rằng: "Cậu ấy như một chiếc máy nghe nhạc, có những bài nhẹ nhàng nhưng cũng có những bài máu lửa đậm chất Rock. Adams chính là hình mẫu mà các cầu thủ khác có thể học hỏi để vươn tầm bản thân và bản lĩnh".

Huyen thoai Tony Adams: 50 nam cuoc doi va nhung thang tram cung 'Phao Thu' - Anh 6

Adams cùng danh hiệu năm 1991. Ảnh: Getty.

Sau này khi rời Arsenal, Adams được chuyển công tác đến trường đại học Brunel và được bổ nhiệm làm giám đốc của Wycombe Wanderers và tháng 11.2003. Tuy nhiên vì 1 vài lý do cá nhân, Adams quay lại sân cỏ trong vai trò trợ lý của các CLB như Feyenoord hay Portsmouth.

Những câu nói nổi tiếng của Tony Adams

- Sir Alex Ferguson từng nói với tôi rằng tôi đang thi đấu cho M.U dưới một màu áo khác còn tôi nói với ông ấy rằng dường như Sir Alex cũng đang mặc sai màu áo HLV.

- Hãy chơi vì cái tên trước ngực áo, mọi người sẽ nhớ đến dòng tên bạn được in ở phía sau.

- Tôi sẽ kí tất cả những hợp đồng mà Arsenal soạn ra mà chẳng cần phải đọc.

- Tôi không giống như nhiều người khác, tôi có cuộc sống của riêng mình. Tôi cảm thấy mình còn tồn tại khi được dắt chó đi dạo hàng ngày, đến khi nào tôi không còn nói chuyện với ai nữa thì tức là tôi đã chết.

Người ta nói gì về Tony Adams?

- HLV Hary Redknapp: "Tôi thấy cậu ấy lần đầu tiên năm 16 tuổi và trong suốt cuộc đời mình, tôi chưa từng thấy người thứ 2 có tố chất thủ lĩnh như thế."

- Les Ferdinand: "Nếu bạn cần một người lãnh đạo thì đó chính là Tony Adams. Cậu ấy là một thủ lĩnh đích thực, một hậu vệ tuyệt vời".

- Jimmy Greaves: "Nếu có một cầu thủ trẻ như Adams hồi trước đến ngỏ lời với CLB của bạn, chắc chắn bạn sẽ tươi cười dù có phải móc túi 10 triệu bảng để có được anh ta".

- Paul Ince: "Với Adams, tuyển Anh của chúng tôi là một tập hợp của những người đàn ông đích thực".

Sau này Adams làm việc tại Azerbaijan là người quản lý của Gabala FC. Hiện tại, Adams là người đứng đầu của tuyến phát triển tài năng trẻ của CLB Lifan, Trung Quốc sau khi từ chối cơ hội để huấn luyện các lứa dưới 18 tuổi ở Arsenal.

Sự nghiệp của Tony Adams được đặt dấu son vào năm 2004 với bức tượng về mình được dựng tại trước SVĐ Emirates.

Trong suốt sự nghiệp của mình, Adams luôn được nhắc đến với 2 từ là "Đàn ông" và "tuyệt vời". Anh là người duy nhất tại Anh giành danh hiệu trong đời cầu thủ trong 3 thập kỷ thế nhưng điều làm người ta hâm mộ anh đâu chỉ có vậy...

VIỆT HÙNG