Nhiều người chỉ biết đến câu chuyện “con ma nhà họ Hứa” trong tiếng đồn và phim ảnh. Thật ra, đó là một câu chuyện có thật mà đạo diễn Lê Hoàng Hoa đã chuyển thể thành một bộ phim kinh dị, được sản xuất năm 1973. Ngoài căn nhà ở đường Phó Đức Chính, TPHCM (nay là Bảo tàng Mỹ thuật), tại thị trấn Long Hải, huyện Long Điền, Bà Rịa - Vũng Tàu cũng có một ngôi nhà “ma”, được coi là của chú Hỏa.

SỰ THẬT VỀ CÔ TIỂU THƯ BẤT HẠNH Bộ phim dựa theo câu chuyện có thật về bối cảnh gia đình của chú Hỏa (tên thật là Hứa Bổn Hòa). Ông là người Trung Quốc, nhưng lưu lạc qua Việt Nam và sinh sống tại Chợ Lớn. Theo lời truyền, lúc ấy, chú Hỏa sinh sống bằng nghề thu mua ve chai. Một ngày nọ, ông chú mua trúng một số đồ vật có nhiều vàng, nên phất lên từ đó. Cũng có nhiều lời đồn đãi là chú Hỏa làm ăn chắt chiu từng đồng và trở nên giàu có. Dù gia cảnh phong lưu, tiền của rủng rỉnh, nhưng chẳng may cô con gái của chú Hỏa lại bị bệnh phong (hủi). Thời bấy giờ, bệnh phong bị xem là truyền nhiễm, người bệnh phải cách ly. Thương con, chú Hỏa bỏ tiền ra xây những căn biệt thự ở Đà Lạt, hay ở huyện Long Đất (Bà Rịa - Vũng Tàu) để đưa con về ẩn cư. Mỗi ngày người quản gia mang thức ăn và quần áo mới vào cho cô chủ, rồi lặng lẽ làm công việc nhà. Toàn cảnh lầu chú Hỏa Cô tiểu thư chẳng bao giờ xuất hiện, khiến ngôi biệt thự cũng hoang vắng lạ kỳ. Nhiều người cứ rỉ tai nhau và lần lần thêu dệt thành “ngôi nhà ma”. Ngoài căn biệt thự tại Đà Lạt, cô tiểu thư nhà họ Hứa còn xuất hiện ở “lầu chú Hỏa” tại thị trấn Long Hải, huyện Long Đất (Bà Rịa - Vũng Tàu), bên cạnh bãi tắm rất đẹp. Bà Tám Hoa (nay đã bước sang tuổi 89) - sống ở đây từ rất lâu cho biết: “Tôi là dân vùng này, biết lầu chú Hỏa có cô gái bị phong. Nhưng thời ấy, cô gái không bao giờ bước ra khỏi nhà vì mặc cảm bệnh tật”. Năm tháng qua đi, lầu chú Hỏa ở Long Hải chỉ còn trong những câu chuyện truyền miệng. KHÁCH SẠN TRONG TƯƠNG LAI? Tọa lạc tại thị trấn du lịch nổi tiếng, “lầu chú Hỏa” cao và đẹp ngạo nghễ hướng ra bờ biển trong xanh. Ngôi nhà được xây theo kiểu biệt thự với kiến trúc kiểu Pháp vững chãi, lát bằng đá, nằm dưới những cây hoa sứ cổ thụ rợp bông trắng xóa cả một lối đi. Nhìn từ xa không khác gì dinh thự vì dáng vẻ uy nghi của nó. Đặc biệt, hàng hoa sứ cổ thụ phủ quanh căn nhà, ra hoa quanh năm, chưa hề có bàn tay tác động của con người. Ông Vân kể lại câu chuyện Theo nhiều người dân tại đây, trước ngày giải phóng, lầu chú Hỏa chỉ có một trệt và một lầu. Sau đó, ngôi nhà được nhà nước tiếp quản và xây thêm hai lầu nữa. Hôm chúng tôi đến, ngôi nhà rất ảm đạm vì đang được sửa sang để làm khách sạn phục vụ du lịch. Ông Sáu Thành (67 tuổi) hành nghề xe ôm trước lầu chú Hỏa còn bảo rằng: nhiều lúc đợi khách đến tận sáng, nên nửa đêm ông thường nghe những âm thanh lạ phát ra từ ngôi nhà (?!). Ông Võ Văn Vân (60 tuổi, nhiều năm làm công tác bảo vệ cho lầu chú Hỏa) cho biết: “Chỉ có người dân ở đây biết chuyện có cô tiểu thư bị bệnh phong sinh sống, chứ du khách thì không biết đâu. Hiện tại, lầu chú Hỏa thuộc sự quản lý của Công ty du lịch Long Hải, sắp trở thành khách sạn Palace nổi tiếng”. Thấy chúng tôi có ý muốn vào trong, ông Vân nhiệt tình mở khóa cánh cổng sắt cũ kĩ, hoen rỉ phía sau để khách vào thăm. Phần lớn các phòng ở bên trong đều bị đập phá, đinh gỗ ngổn ngang đầy sàn. Từ ô cửa sổ tầng cao nhất, phóng tầm mắt ra xa là Dinh Cô với bãi biển Long Hải trải dài thẳng tắp. “Trên này sắp tới sẽ làm sàn nhảy với diện tích hơn 30 mét vuông đó” - ông Vân vừa nói, vừa chỉ tay lên chỗ đang “quy hoạch”. - Mấy năm nay, con cháu của ông Hỏa có ghé đến đây thăm không vậy ông? - Chúng tôi hỏi. Ông Vân khề khà: - Năm 2005, có con trai của ông Hỏa ghé thăm, khi ấy tuổi ổng cũng trạc tuổi tôi đó. Nghe ông ấy nói là chú Hỏa mất rồi. - Thế ở đây, có ai biết mộ cô tiểu thư bất hạnh ở đâu không ạ? Chúng tôi hỏi tiếp. - Nhà tôi bốn đời ở đây cũng không biết thì làm sao người khác biết được. Ông Vân chân thật. Trong lúc bước xuống, ông Vân chỉ cho chúng tôi căn phòng - nơi cô con gái của chú Hỏa trú ẩn. Đó là một căn phòng nhỏ, nằm ngay lầu một. Nhưng giờ cũng bị đập phá tan tành như các phòng khác. Một vẻ hoang vắng đến rợn người. Từng là nơi trở thành huyền thoại của vùng biển Long Hải, nhưng lầu chú Hỏa hiện nay đang bị bao vây bởi rác thải nên rất nhếch nhác. Trước kia, chuyện vào tham quan ngôi nhà này trở nên lạ lẫm với nhiều du khách, vì cửa lúc nào cũng đóng im ỉm. Rời lầu chú Hỏa khi ánh nắng chiều đã tắt phía sau đường chân trời. Tiếng cười đùa của du khách ở bãi biển ngớt dần, cũng là lúc lầu chú Hỏa im ắng đến phát sợ. Chỉ một thời gian nữa, vẻ ảm đạm này sẽ không còn, thay vào đó là một khách sạn lộng lẫy, kiêu sa bên bờ biển. Và câu chuyện có thật về cô tiểu thư “con ma nhà họ Hứa” sẽ chỉ còn trong dĩ vãng?