Trong buổi họp báo trước vòng loại U.23 Châu Á 2018 sẽ diễn ra từ ngày 19 đến 23.7, tại sân vận động Thống Nhất - TP.HCM, HLV Nguyễn Hữu Thắng từ chối nhận xét về cá nhân Công Phượng, ngoài ra ông cũng cho biết các tuyển thủ Việt Nam sẽ phải tôn trọng mọi đối thủ, nếu như không muốn phải trả giá.