Rennes đang ngạo nghễ trên đỉnh Ligue 1 lần đầu tiên trong 40 năm qua với một đội hình trẻ trung là sản phẩm của trung tâm đào tạo trẻ bậc nhất nước Pháp. Thế hệ của Yann M’Vila, người đang dần khẳng định chỗ đứng của mình trong màu áo tuyển Pháp, chính là nguyên nhân cốt lõi đem đến kỳ tích ấy.

Không có gì ngạc nhiên khi Yacine Brahimi cười sảng khoái suốt buổi trả lời phỏng vấn website Ligue 1.com cách đây một tuần. Ngôi sao của đội U21 Pháp vừa trải qua một quãng thời gian thật tuyệt vời: Tháng 8, anh có trận đấu đầu tiên ở Ligue 1, ghi bàn ngay ở trận thứ hai, và bây giờ đã là một thành viên khó thay thế của đội hình một. Salma Hayek (giữa), nữ diễn viên xinh đẹp là một cổ động viên nhiệt thành của Rennes, bên cạnh danh thủ Zinedine Zidane (phải), Ảnh Getty Sự thăng tiến chóng mặt của Brahimi tiếp tục chứng minh cho chất lượng tuyệt vời của lò đào tạo trẻ ở Rennes. Anh chỉ là một trong số rất nhiều đứa trẻ xuất sắc trưởng thành từ trung tâm này. Sylvain Wiltord, Ousmane Dabo và Mikael Silvestre cũng bắt đầu phát triển những kỹ năng chơi bóng của mình ở Rennes. Thậm chí, Liên đoàn bóng đá Pháp cần phải trao một tấm huy chương của Patrick Rampillon, một cựu tuyển thủ Pháp và hiện giữ cương vị giám đốc học viện này, người đã ươm mầm tài năng cho “Les Bleus” và cả những câu lạc bộ hàng đầu nước Pháp. Yoann Gourcuff và Jimmy Briand, những người được Lyon mua về mùa này với mong muốn khôi phục lại vị thế thống trị trên đất Pháp, chính là những sản phẩm của trung tâm đào tạo trẻ ở Rennes. Chưa kể Anthony Reveillere, người cũng từng thực hiện những động tác kỹ thuật cơ bản đầu tiên ở trung tâm này. Đội bóng của huấn luyện viên Frederic Antonetti đã ra sân với một đội hình có không dưới tám cầu thủ dạng cây nhà lá vườn trong trận gặp Toulouse ở vòng trước, và năm trong số đó đã ra sân ngay từ đầu. Trong số đó, Yann M’Vila và Kévin Théophile-Catherine là hai cầu thủ đã giúp đội trẻ Rennes đoạt Cúp Gambardella (giải dành cho lứa U19 do Liên đoàn bóng đá Pháp tổ chức) cách đây hai năm. M’Vila, như thường lệ, tiếp tục trở thành ông chủ ở khu vực giữa sân. Romain Danze và Sylvain Marveaux, hai cầu thủ ghi bàn trong trận gặp Toulouse, cũng là những người xuất thân từ đội trẻ của Rennes. Người ta từng cho rằng ông Antonetti hơi ngông khi cho rằng M’Vila, ngôi sao mới 20 tuổi, đủ chất lượng để chơi ở World Cup chỉ sau một mùa bóng đôn lên từ đội trẻ. Thế nhưng hiện tại, tiền vệ này thậm chí đang giữ một vai trò quan trọng trong đội hình của tuyển Pháp, dưới triều đại Laurent Blanc. Rennes cũng sở hữu một vài cầu thủ đầy kinh nghiệp: thủ thành Nicolas Douchez, gã khổng lồ Kader Mangane ở trung tâm hàng thủ, và tiền vệ dày dạn kinh nghiệm Stephane Dalmat. Đó là những người đủ độ tin cậy để dìu dắt các cầu thủ trẻ. Với sự kết hợp hài hòa giữa sức trẻ và kinh nghiệm, các cổ động viên của Rennes có lẽ đang mơ về kỳ tích ở mùa giải này, sau những gì đội bóng đang thể hiện. Nếu như họ có thể đẩy nhanh tốc độ trận đấu và làm đối phương tối tăm mặt mũi trong hiệp một, nhờ sức trẻ, thì cũng có thể giảm nhịp độ và chơi phòng ngự một cách chắc chắn trong hiệp hai, khi cần bảo vệ tỉ số. Thế nhưng, liệu thế hệ trẻ trung này có thể giúp Rennes thoát khỏi cái vỏ hiện tượng và đăng quang cuối mùa? Đội bóng này đã không giành được bất kỳ một danh hiệu nào kể từ năm 1971. Huấn luyện viên Antonetti từng nhăn mặt đề ra chỉ tiêu mùa này cho Rennes là lọt vào tốp… tám, sau khi biết ngân sách hoạt động của đội mùa này chỉ vỏn vẹn 47 triệu euro. Câu lạc bộ đang nằm trong tay một nhà tài phiệt nổi tiếng là chi li, ông Francois Pinault, và đội bóng vừa bán đi một trong những ngôi sao của họ: Asamoah Gyan. Rennes biện minh rằng lời đề nghị cho Gyan, từ Sunderland, là quá khó để từ chối. Nhưng không hiểu ban lãnh đạo đội bóng nghĩ sao về trường hợp của Ismael Bangoura, Moussa Sow, Jimmy Briand và Mikael Pagis, những người cũng đã rời Rennes trong mùa Hè? Đội bóng chỉ đón về Victor Hugo Montano từ Montpellier, và dù anh này đang hòa nhập rất nhanh, nhưng một bản hợp đồng thành công chắc chắn khó có thể bù đắp cho nửa tá người đã ra đi. Vậy thì chiến lược phát triển của đội bóng là gì? Đừng đặt câu hỏi ấy cho Antonetti, người đã biến những Douchez, Rod Fanni, M’Vila, Dalmat, Marveaux, Montano… thành một đội ngũ có khả năng cạnh tranh chức vô địch. Hãy hỏi ông chủ Pinault, người dường như ngày một ghẻ lạnh với đội bóng sau khi mối quan hệ với diễn viên nổi tiếng Salma Hayek, một cổ động viên trung thành của Rennes, tan vỡ. Diễn viên xinh đẹp người Mexico này vẫn đến sân Route de Lorient để cổ vũ cho Rennes mỗi khi có thể, và cô thường làm các khán đài sôi động lên hẳn với sự có mặt của mình. Với những cầu thủ trẻ xuất sắc nhất nước Pháp, trình diễn một lối đá hấp dẫn trên sân cỏ, và một diễn viên nóng bỏng của Hollywood trên khán đài, Rennes đang trở thành một đội bóng “sexy” bậc nhất. Nhưng chừng ấy liệu có đủ để họ giữ vững ngôi đầu cho đến mùa cuối giải, sau 40 năm? Lịch thi đấu vòng 9 Chủ nhật, ngày 17/10/2010 0h00: Auxerre - Bordeaux, Marseille - Nancy, Montpellier - Sochaux, Nice - St.Etienne, Brest - Avignon, Caen - Monaco 2h00: Toulouse - PSG 22h00: Lens - Rennes, Lorient - VA Thứ Hai, ngày 18/10/2010 2h00 Lyon - Lille. Phạm An