Đã mất một thời gian, nhưng rồi cuối cùng Jordan Henderson cũng trưởng thành. Ở tuổi 26, anh hiện là đội trưởng của Liverpool và nhiều khả năng sẽ nhận luôn chiếc băng thủ quân ở tuyển Anh trong tương lai không xa.

Hành trình gian nan

Hành trình đó phản ánh ảnh hưởng ngày càng lớn của Henderson trên sân, trong cả hai màu áo. Với màu áo đỏ của Liverpool, anh đang chơi xuất sắc dưới quyền HLV Jurgen Klopp. Phong cách đẩy cao đội hình, gây sức ép liên tục và đá ở tốc độ cao của chiến lược gia người Đức rất hợp với những tố chất của Henderson.

Vậy mà cách đây chưa lâu, sự nghiệp của tiền vệ này còn bị bủa vây bởi những nghi ngờ. Khi anh tới Anfield từ Sunderland vào mùa Hè 2011, trong vụ chuyển nhượng trị giá 20 triệu bảng Anh, nhiều người đã nghi ngờ HLV Liverpool khi đó Kenny Dalglish đang ném tiền qua cửa sổ. Dalglish quả là đã lãng phí phần lớn ngân sách chuyển nhượng của Anfield lúc bấy giờ với những hợp đồng mua Andy Carroll, Stewart Downing và Charlie Adam. Cùng với Henderson, bộ từ khiến Liverpool phải tiêu tốn 80 triệu bảng, nhưng rồi 3 người kia, và cả Dalglish nữa, đều bị coi là những thất bại và phải khăn gói rời Merseyside.

Khi Brendan Rodgers lên nắm quyền ở Liverpool vào năm 2012, điều đầu tiên ông làm là thanh ý hàng loạt cầu thủ. Henderson cũng đã nằm trong danh sách đó. Anh được Rodgers đưa vào trong thỏa thuận nỗ lực đưa về Clint Dempsey từ Fulham. Tuy nhiên, động thái đó đi ngược lại với chính sách đầu tư vào cầu thủ trẻ của những ông chủ Mỹ thuộc Tập đoàn Fenway Sports (Henderson lúc đó 22 tuổi, còn Dempsey đã 29). Henderson cũng từ chối tới Craven Cottage và thương vụ đổ vỡ.

Nhưng ngay cả như thế, có vẻ như việc anh phải rời Anfield là không thể tránh khỏi. Henderson sớm bị đánh giá là một thất bại, bị mang ra so sánh với Steven Gerrard, và nhất là bị đẩy cho những trọng trách quá lớn khi còn quá trẻ. Kế hoạch của Dalglish dành cho anh thực ra là rất dài hơn và từ tốn, nhưng rồi ông đã không thể ở lại để hoàn tất kế hoạch đó.

Henderson truong thanh nho... Klopp - Anh 1

Man United đối đầu với Liverpool sẽ là một đêm ‘đặc biệt’ ở Anfield

Cựu cầu thủ của the Kops, Jamie Carragher mong muốn được thấy một đêm “đặc biệt” nữa trong trận đấu giữa Liverpool và Manchester United trên sân Anfield vào đêm thứ Hai tuần sau.

Henderson đành phải tự xoay xở, và anh đã xoay xở rất tốt. Luôn muốn được ra sân và sẵn lòng làm việc cật lực vì đội bóng, kỹ thuật kiểm soát bóng của anh được cải thiện chậm, nhưng chắc chắn, và dần một lối chơi đặc sắc, cực kỳ thông minh đã được định hình. Trong thế giới đầy cơ bắp của những hàng tiền vệ Premier League, sự tinh tế và gọn ghẽ của Henderson tạo ra sự khác biệt. Với ĐT Anh, khi tốc độ trận đấu thường chậm hơn, anh lại càng có cơ hội thể hiện mình.

Dù Henderson dần tìm thấy chỗ đứng trong đội bóng của Rodgers, quan điểm chung ở Anfield thời bấy giờ vẫn là họ cần một sự nâng cấp ở vị trí tiền vệ trung tâm và sẽ đẩy anh đi ngay nếu tìm được người thay thế. Nhưng trong thời gian chờ đợi, vai trò và ảnh hưởng của Henderson cứ lớn dần, cho tới khi chính Rodgers phải ra đi, còn giờ Henderson đã chính thức nhận lại chiếc băng đội trưởng mà Gerrard từng đeo.

Hợp với Klopp

Vẫn sẽ còn những người nghi ngờ anh. Một số cho rằng tấm thẻ đỏ với Henderson ở trận gặp Man City vào cuois mùa 2014 là bước ngoặt khiến Liverpool thất bại trong cuộc tìm kiếm danh hiệu Premier League. Những người khác nói anh thiếu sáng tạo và không biết ghi bàn (20 bàn trong 163 trận).

Nhưng Klopp chắc chắn không thuộc số những người nghi ngờ. Henderson đang chấn thương khi chiến lược gia người Đức tới Merseyside 1 năm trước và anh có lẽ đã cố gắng quá sức để gây ấn tượng với HLV mới khi trở lại đội hình. Tuy nhiên, tới cuối mùa, Henderson hoàn toàn thoải mái với vai trò và phong cách mới cùng Klopp. Trong khi Rodgers nhấn mạnh vào việc cầm bóng và chuyền bóng, người kế nhiệm của ông đòi hỏi các cầu thủ phải gây sức ép liên tục lên đối phương và chơi trực diện hơn. Chơi ngay trước hàng thủ ở Liverpool, khả năng cầm trịch trận đấu của Henderson đã cho phép những Philippe Coutinho và Sadio Mane mặc sức tung hoành.

Đã phải mất 5 năm, nhưng giờ Henderson đã thực sự trở thành tiền vệ mà Liverpool, và cả tuyển Anh, đã tìm kiếm bấy lâu.

T.Trọng
Thể thao & Văn hóa