Bài hát nổi tiếng một thời, Happy Together, bỗng nhiên được chú ý trở lại trong thời gian gần đây khi chủ sở sở hữu bản quyền thu âm bài hát là nhóm The Turtles đã kiện đài phát thanh trực tuyến Sirius XM vì đã không trả tiền bản quyền suốt một thời gian dài.

>>> Nghe những nhạc phẩm bất hủ tại đây

Vụ kiện này đã âm ỉ trong 3 năm qua và có thể sẽ kết thúc trong năm nay. Nhưng chuyện quan trọng, là điều gì đã khiến một bài hát như Happy Together lại được xài chùa nhiều đến vậy? Nhất là khi nó bị tổn thất hàng triệu USD bản quyền.

Câu trả lời là gần nửa thế kỷ trôi qua, bài hát này vẫn luôn được yêu thích như ngày đầu.

Tình ca bị khước từ

Cả Alan Gordon lẫn Gary Bonner đều không biết rằng có một ngày, bài hát Happy Together của họ được yêu thích nhiều đến vậy.

Thời điểm đó, tháng 1/1967, cả hai vẫn còn đang miệt mài lưu diễn cùng nhóm The Magicians. Người chơi trống (Gordon), người chơi bass (Bonner) và thường họ không còn thời gian để sáng tác bởi triền miên say xỉn và phê thuốc.

Nhưng nói thế thì hơi quá lời, bởi thật sự Gordon đang có một sáng tác mới nhưng chỉ mới được nửa bài thì tắc tị. Bài này chưa có tiêu đề và nội dung của nó nói về một tình yêu nghiệt ngã, yêu mà không được đáp lại.

'Happy Together' - Bai hat cua mot thoi dam say - Anh 1

Nhóm Turtles (Những chú rùa) và single phát hành vào ngày 14/2/1967

Gordon cứ để đó cho đến một hôm, ông tới Massachusetts thăm bố của mình. Gordon đang rất là “tình hình” bởi cả đêm trước ông không ngủ, đầu óc cứ váng vất, chưa muốn nói là vẫn còn “ảo giác” bởi cơn thuốc tối qua. Ngồi trong một quán ăn nhưng tâm trí của Gordon cứ bị thôi thúc bởi những ảo giác của đêm nhạc chơi tối qua và ông cứ bị ám ảnh bởi tiếng guitar của Jacobs (người chơi guitar trong ban nhạc The Magicians) và đột nhiên Gordon bừng tỉnh. Ông tin chắc rằng, sáng tác dang dở của mình sẽ rất hợp với kiểu chơi của Jacobs.

Ngay lập tức, Gordon gọi cho Jacobs và hát cho anh nghe sáng tác của mình qua điện thoại. Nghe xong, Jacobs từ chối thẳng thừng vì cho rằng bài hát quá tầm thường vì quá đơn giản, không phải gu của anh.

Chán nản, Gordon đem chuyện này kể với Gary Bonner, người chơi bass trong nhóm thì bất ngờ nhận được câu trả lời “Để đó cho tớ”.

Và trong ngày hôm sau, Happy Together chính thức ra đời.

Bài hát được hoàn thiện trên ý nội dung ban đầu của Gordon, nói về một tình yêu ngang trái, về tâm trạng của một chàng trai tưởng tượng về một tình yêu tuyệt đẹp bất chấp cô gái có ngúng nguẩy chối từ. “Tưởng tượng, đơn giản đó là một cái quyền, quyền được nghĩ về người con gái bạn yêu, ôm nàng thật chặt và hạnh phúc bên nhau”. Là quyền được nhét một xu vào máy điện thoại công cộng và gọi cho cô gái, nói rằng “Em là của anh”…

Những lời hát khôi hài, lãng mạn và cháy bỏng được chàng trai diễn tả khá chân thành. Nhưng tình yêu là câu chuyện của con tim và đến đoạn kết bài hát, viễn cảnh tương lai thật sự giữa hai người vẫn chỉ là những lời tưởng tượng.

Nhưng chàng trai không nhụt chí, giai điệu bài hát vẫn cứ vui tươi, sôi động tạo cho người nghe cảm giác thể nào rồi họ cũng sẽ đến với nhau bởi chàng trai không phải là người dễ bỏ cuộc.

Nhưng trái với mong đợi của cặp đôi sáng tác, khi Happy Together hoàn thành và được gửi đến cho một số nhóm nhạc nổi tiếng như The Tokens, The Happenings hay Vogues đều đã bị từ chối thẳng thừng.

“Đó là tình yêu tuyệt vọng thật sự”, như lời Gordon nhớ lại sau này. Nhóm nhạc nào cũng nói rằng bài hát không phù hợp với họ và chất nhạc của bài này sẽ khó gây được sự chú ý.

Sau cùng, bộ đôi sáng tác gửi demo đến cho Gary Klein, một nhà sản xuất tiếng tăm và cũng là người có công ty chuyên lăng xê những tác phẩm mới. Vừa nghe xong, Gary tuy6en bố đây sẽ là một bài hit mới và ông sẽ dùng bài này cho vào album mới của nhóm nhạc The Turtles.

Vực dậy danh tiếng

Nhóm The Turtles lúc ấy đang trên đường đi tìm vinh quang.

Thành lập vào năm 1965 với hai nghệ sỹ chơi saxophone là Mark Volman và Howard Kaylan với tên nguyên thủy là Crossfires, nhóm nhạc này chuyên cover và hát lót cho những tên tuổi khác.

Nhưng cuộc đời cover không đem lại cho họ tí vinh quang nào nên nhóm quyết định đổi hướng, chơi thể loại đang thịnh hành lúc ấy là folk-rock và họ cũng quyết định đổi tên nhóm thành The Tyrtles, một kiểu ghép chữ theo 2 nhóm đang rất thành công lúc ấy là The Byrds và The Beatles.

Nhưng cái tên mới cũng chỉ tồn tại được một thời gian ngắn bởi các nhà sản xuất cho rằng cái tên này quá khó đọc và cuối cùng nhóm đổi thành The Turtles với sứ mệnh chơi nhạc theo đúng kiểu The Byrds.

Nhưng nhiều năm liên tiếp, dù cho ra một số sản phẩm âm nhạc nhưng danh tiếng của nhóm vẫn còn khá mơ hồ. Nhóm thiếu hẳn những sáng tác mới có sức sống hơn và họ thật sự rất cần một bài hit để vực tên tuổi.

Và cuối cùng điều ấy đã đến vào tháng 1/1967 khi nhà sản xuất Gary Klein mang đến cho nhóm một sáng tác mới tinh, Happy Together.

Bài hát này khác hẳn với phong cách folk-rock của nhóm nhưng với đề xuất của nhà sản xuất, nhóm cần phải tìm một hơi thở mới nếu muốn đi xa, cuối cùng bài này được Turtles chơi thử trên sân khấu và không ngờ được yêu mến ngay lập tức.

Sau cùng, cuối tháng 1/1967, nhóm The Turtles chính thức bước vào phòng thu và ghi âm ca khúc Happy Together, một bài hát khác màu nhất của nhóm nhưng lại là bài hát thành công vang dội và đưa The Turtles trở thành nhóm nhạc được yêu thích nhất.

Ngày 14/2/1967, single bài hát này chính thức ra đời và đánh bật luôn bài hit Penny Lane của The Beatles khi đó để giành quán quân và nằm liền 12 tuần liên tục trên bảng xếp hạng.

Bài hát này chỉ trong vòng 1 tháng đã bán được hơn 1 triệu đĩa ghi âm. Chưa kể, suốt một thời gian dài trong vòng 20 năm, bài này đã được phát trên các đài phát thành tổng cộng hơn 5 triệu lần. Năm 1999, tổ chức quyền tác giả (BMI) đã xếp Happy Together vào thứ hạng 44 trong Top 100 bài hát thế kỷ.

Nhiều nhà phê bình nhận xét, sự xuất hiện của Happy Together vào năm 1967 là một cơn gió mát rượi, hòa chung vào không khí “cách mạng” của không khí âm nhạc thời kỳ đó. Bài hát có những đoạn mang tính tiên phong trong phối âm, cách hát, hòa bè tạo nên diện mạo của âm nhạc thời kỳ mới.

Trong 3 năm liên tiếp, Happy Together là một trong số ít những bài hát được phát trên ti vi nhiều nhất. Đó là còn chưa nói bài hát tạo nên một sự “sám hối” của cho nhiều nhóm nhạc đã từng dửng dưng từ chối trước đó. Rất nhiều nghệ sỹ sau đó đã hát lại bài này theo cách của riêng mình và đều khá thành công.

Đây cũng là bài hát được nhiều thương hiệu chọn làm nhạc nền quảng cáo nhiều nhất. Ở Việt Nam, nhiều người vẫn không thể quên được nhạc nền bài hát này cho một thương hiệu bia và đóng vai chính trong quảng cáo ấy là cô đào Jennifer Aniston.

Đáng nói là chồng cũ của Jennfier Aniston, là Brad Pitt cũng từng rất thành công với một bộ phim lấy từ tên bài hát, Happy Together (1989).

Chỉ có điều, sau thành công của Happy Together thì nhóm Turtles dù trở thành nhóm nhạc rất được yêu thích nhưng lại không có thêm những thành công thương mại cũng như những bài hit mới.

Năm 1970 nhóm này chính thức tan rã.

Cùng nghe lại ca khúc "Happy Together":

Nguyên Minh
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần