Bị xếp “chiếu dưới” so với 2 CLB đóng chân trên địa bàn TP.HCM là Saigon Heat và Hochiminh City Wings, nhưng những gì Hanoi Buffaloes đang làm được khiến người hâm mộ bóng rổ phải kinh ngạc. Thầy trò HLV Todd Purves đang nhắm đến chức vô địch ngay mùa giải VBA đầu tiên.

Kết thúc 40 lượt trận vòng loại, đội bóng có biệt danh “Những chú trâu” đến từ Thủ đô xếp hạng 3, chỉ kém 2 ứng viên lớn cho chức vô địch VBA mùa này là Saigon Heat và Hochiminh City Wings. Với nhiều người, thứ hạng đó phản ánh chính xác năng lực của 5 CLB dự giải.

“Những chú trâu” ngoan cường

Nhưng Hanoi Buffaloes không chấp nhận suy nghĩ chủ quan đó. Họ phải gặp Hochiminh City Wings, đội bóng xếp ngay trên mình ở vòng bán kết và ngay lập tức, thầy trò HLV Todd Purves đã cho tất cả nể phục.

Hanoi Buffaloes lam rang danh bong ro Thu do - Anh 1

Ryan Arnol (em trai ngôi sao Việt Arnol của Saigon Heat) khiến hàng ngàn CĐV HCMC Wings chết lặng tối 30/10

1 ngày trước trận đấu, HLV Todd đã “làm tinh thần” cho các học trò đến Nhà thi đấu CIS để chứng kiến chủ nhà bị đội hạng 4 Danang Dragons thực hiện cú sốc lớn. Được tiếp thêm sức mạnh từ thời điểm đó, cộng với việc từng đánh bại cả Saigon Heat lẫn Wings ở vòng loại, Hanoi Buffaloes thừa hiểu họ có thể làm gì trước chủ nhà Wings tối hôm sau. Không ngoài dự đoán, Nhà thi đấu Hồ Xuân Hương tối 30/10 trở nên u ám cho hàng ngàn CĐV chủ nhà khi Wings thất thủ 64-84 trước Hanoi Buffaloes. Một thất bại toàn diện và không có gì để bào chữa với thầy trò HLV Turunen.

Bất ngờ có chăng là ở tỷ số, cách biệt 20 điểm giữa đội xếp thứ 3 và hạng 2 VBA mùa này với nhiều CĐV đội khách là sự ngạc nhiên. Bạn Phạm Quốc Anh (24 tuổi, Hà Nội) chia sẻ: “Tôi đã bay từ Hà Nội vào TP.HCM để cổ vũ cho các cầu thủ Hanoi Buffaloes trong trận bán kết quan trọng này. Chiến thắng của họ không khiến tôi bất ngờ, điều tôi bất ngờ chính là đội nhà thắng các cầu thủ Wings đến 20 điểm. Tỷ số này khiến cho những người hâm mộ như chúng tôi kỳ vọng nhiều hơn đến tấm vé vào chung kết và xa hơn là ngôi địch VBA”.

“Chúng tôi đủ sức vô địch”

Tin tưởng của bạn Quốc Anh rất có cơ sở khi thành viên BTC VBA cũng thừa nhận: “So với các CLB khác thì Hanoi Buffaloes sở hữu phong độ ổn định nhất, dù họ xếp hạng 3 vòng loại.

Bóng rổ Hà Nội có phong trào rất phát triển. Các trận đấu ở Nhà thi đấu Bách khoa luôn chật kín người xem và điều này cho thấy đam mê mãnh liệt của các CĐV. Hanoi Buffaloes không thiếu cầu thủ giỏi trong đội hình.

HLV Todd xây dựng lối chơi phòng thủ rất đặc trưng, có bản sắc. Họ có thể thắng bất cứ đối thủ nào khi bước vào vòng quyết định thi đấu theo thể thức loại như vòng bán kết này. Sẽ không ngạc nhiên nếu bóng rổ Thủ đô lên ngôi ở VBA năm nay”.

Từ những ngày đầu, HLV Todd Purves đã xây dựng đội bóng theo triết lý: “Nếu bạn không giỏi tấn công thì hãy giành chiến thắng bằng cách khiến đối thủ ghi điểm ít hơn bạn”, Hanoi Buffaloes tiến từng bước chậm rãi mà chắc chắn.

Hanoi Buffaloes lam rang danh bong ro Thu do - Anh 2

Bóng rổ TP.HCM rủ nhau thất bại ở bán kết VBA 2016

Lễ Halloween là nỗi ám ảnh với các CĐV TP.HCM, nơi bóng rổ là môn thể thao thịnh hành vào dạng bậc nhất Việt Nam. Hai trận bán kết gặp những đối thủ dưới cơ nhưng sự thất vọng là tâm trạng chung cho Saigon Heat và Hochiminh City Wings.

Họ nổi tiếng với lối chơi nghiêng về phòng ngự, sẵn sàng tấn công khi có thời cơ. Cũng chính chiến thuật vô cùng khó chịu này mà những đối thủ của Hanoi Buffaloes đều khó lòng có thể ghi được quá 65 điểm trong một trận đấu. Ngay cả chủ nhà Wings nổi tiếng mạnh về “công” cũng chưa có ai có thể ghi được trên 25 điểm trong các trận đối đầu với đội bóng Thủ đô.

Trong tay HLV Todd đang sở hữu những nội binh tốt như cặp anh em song sinh Phú Hoàng – Thành Đạt. Bộ đôi này hoàn toàn đủ sức đứng trong hàng ngũ ĐTQG trong tương lai gần. Họ chia sẻ đội bóng hiện tại có thể xem là khuôn mẫu của CLB Phòng không không quân, CLB bóng rổ từng vô địch giải U17 QG.

Ngoài ra, người em trai của ngôi sao Việt Arnol ở Saigon Heat là Ryan Arnol cũng dần khẳng định mình khi đến Việt Nam chơi bóng. Chính Ryan Arnold là người tỏa sáng nhất trận bán kết vừa qua với 20 điểm, trong đó có đến 4/5 pha ném xa 3 điểm thành công.

Những gì đang diễn ra giúp HLV Todd Purves tin tưởng vào các học trò. Sau trận thắng thuyết phục trên sân khách mới đây, ông phát biểu:“Chìa khóa chiến thắng của đội tôi là phòng thủ, phòng thủ kiên cường và khi phản công nhanh, ai ai cũng có thể ghi điểm. Tôi luôn tin rằng chúng tôi hoàn toàn đủ sức giành chức vô địch mùa giải đầu tiên này. Đại diện cho Hà Nội, mọi người đều thi đấu hết sức vì niềm tự hào của bóng rổ Thủ đô”.

Nắm trong tay nhiều lợi thế, Hanoi Buffaloes sẽ gặp lại Hochiminh City Wings ở lượt về lúc 18h30 ngày 3/11 tại Nhà thi đấu Bách Khoa (Hà Nội). Nếu tiếp tục thắng, đội bóng Thủ đô sẽ không cần chơi trận thứ 3 dự kiến trên sân đối thủ mà thay vào đó là chiếc vé vào thẳng chung kết. Cơ hội lịch sử đang chờ đón đội bóng Thủ đô.

Bình Minh