Saigon Heat là đại diện duy nhất của Việt Nam tham dự một giải bóng rổ thuộc Đông Nam Á (ABL). Không có tiềm lực lớn như đội bóng miền Nam nhưng Hanoi Buffaloes vẫn khao khát hội nhập với bóng rổ khu vực khi lên kế hoạch tham dự giải bóng rổ Thái Lan (TBL) vào năm sau.

Hanoi Buffaloes vừa kết thúc mùa giải đầu tiên tại giải bóng rổ Việt Nam (VBA) 2016 sau thất bại đáng tiếc trước Hochiminh City Wings ở trận đấu thứ 3 tại vòng bán kết playoffs. Kết thúc cuộc hành trình đầu tiên tại VBA, Hanoi Buffaloes đã bắt đầu lên kế hoạch cho mùa giải năm sau, trong đó việc tham dự giải bóng rổ Thái Lan (TBL) 2017 và công tác làm mới đội hình được chú trọng đặc biệt.

Có những tiếc nuối

Ngoại binh Trevor Berkeley cùng 2 cầu thủ Việt kiều là Ryan Arnold và Phước Anthony Phan nhiều khả năng có thể sẽ không được lãnh đạo đội bóng cùng HLV John Todd Purves tái ký hợp đồng. Trevor và Anthony đã trở về Mỹ vào tối qua (9/11), trong khi Ryan có kế hoạch trở lại TP.HCM để gặp anh trai Việt Arnold vào tuần sau.

Trước khi lên máy bay trở về Mỹ, Berkeley, cầu thủ xuất sắc nhất của đội mùa giải vừa qua, bày tỏ sự nuối tiếc: “Tôi muốn nói rất đơn giản rằng tôi thật sự cảm ơn các thành viên trong đội bóng. Đây là một trong những trải nghiệm tuyệt vời nhất tôi có được khi tôi thi đấu chuyên nghiệp xa nhà.

Mọi người là đồng đội rất tốt, tôi có một HLV tốt nhất từ trước đến nay giúp tôi phát triển tốt hơn. Mọi người đối với tôi thật sự như một gia đình thứ 2 vậy”.

Cầu thủ 20 tuổi Phước Anthony Phan dù không có một mùa giải thành công cũng đã gửi những lời cảm ơn chân thành nhất đến toàn đội: “Cảm ơn tất cả mọi người về mùa giải vừa rồi, dù không thành công như mong muốn nhưng tôi thấy mình đã trở thành một người đàn ông tốt hơn, trưởng thành hơn giúp tôi có một sự nghiệp tốt hơn sau này”.

Hanoi Buffaloes chia tay ngoai binh - Anh 1

'Ác mộng' trước Halloween cho Saigon Heat

Đội chủ nhà Saigon Heat đã dùng khá nhiều “chiêu trò” để “dọa ma” đối thủ trong trận bán kết đầu tiên giải bóng rổ chuyên nghiệp Việt Nam (VBA) 2016 tối 29/10. Nhưng mọi thứ đã trở thành bi kịch cho chính họ.

Trevor Berkeley là ngoại binh duy nhất của Hanoi Buffaloes mùa vừa qua. Berkeley dẫn đầu ở mọi chỉ số tại đội bóng, anh thi đấu trung bình 38/40 phút mỗi trận, là người ghi nhiều điểm nhất (13,58 điểm/trận), có nhiều kiến tạo nhất (3 lần/trận), thực hiện nhiều pha rebounds (cướp bóng bật bảng), steals (cướp bóng từ đối phương) nhất đội.

Trong khi đó, Phước Anthony Phan không để lại nhiều dấu ấn và không được đánh giá cao sau mùa giải. Tuy nhiên cả Berkeley, Anthony và Ryan Arnold đều nhận được tình cảm rất lớn từ toàn đội cũng như CĐV.

Cả 2 cầu thủ này còn giúp không khí phòng thay đồ của Hanoi Buffaloes luôn trở nên thoải mái hơn sau mỗi trận đấu không tốt.

Hanoi Buffaloes chia tay ngoai binh - Anh 2

Trevor Berkeley (phải) là ngoại binh duy nhất của Hanoi Buffaloes mùa vừa qua. Ảnh: Hiếu Lương

Hội nhập với bóng rổ khu vực

Hanoi Buffaloes đang lên kế hoạch sẽ là đội bóng thứ 2 sau Saigon Heat hội nhập với bóng rổ ASEAN. Không có tiềm lực lớn như đội bóng TP.HCM để tham dự ABL, Hanoi Buffaloes dự kiến sẽ tham dự giải bóng rổ Thái Lan (TBL) vào năm sau.

TBL được thành lập từ năm 2012 và diễn ra từ giữa tháng 6 đến giữa tháng 8 hàng năm. TBL có thể thức thi đấu tương tự VBA nhưng có số lượng đội tham dự đông hơn với 8 CLB. Trong đó, Hi-Tech Assumption Thonburi và Mono Vampire là 2 đội bóng Thái Lan đạt đến tầm ABL.

Nếu tham dự giải đấu này, Hanoi Buffaloes được phép đăng ký tối đa 3 ngoại binh nằm ngoài khối ASEAN, 2 ngoại binh thuộc khối ASEAN.

Hanoi Buffaloes phải đối mặt với những đội bóng có trung phong sở hữu chiều cao trung bình 2m08 và dàn cầu thủ Thái Lan rất chất lượng, đây cũng là một phần nguyên nhân khiến HLV John Todd Purves không đề xuất giữ lại Trevor, Anthony và Ryan, ông muốn tìm những cái tên mới phù hợp hơn và giải quyết những nhược điểm của Hanoi Buffaloes sau VBA 2016.

Trong khoảng thời gian này, các cầu thủ của Hanoi Buffaloes sẽ hoàn toàn được nghỉ ngơi. Nhóm cầu thủ thuộc CLB Phòng không Không quân sẽ vào Nha Trang để được đào tạo làm phi công trong thời gian một tháng. HLV John Todd Purves vẫn sẽ dẫn dắt Hanoi Buffaloes ở mùa giải sang năm, sắp tới ông sẽ trở lại Mỹ tìm kiếm thêm những cầu thủ tốt cho đội.

Hiếu Lương
Thể thao & Văn hóa