Michael Carrick không thi đấu một phút nào kể từ sau trận tranh Community Shield, nhưng chỉ sau 90 phút trước Northampton, anh đã chứng tỏ rằng mình sẽ là chìa khóa để giải quyết bài toán tuyến giữa Man United.

Hang tien ve Man United: Carrick se la cu hich cho Pogba - Anh 1

Carrick đã thực sự là điểm tựa tin cậy của Man United trong chiến thắng 3-1 trước Northampton

Hồi tháng Năm, ngay sau trận cuối cùng của mùa giải, tiếp Bournemouth trên sân nhà, Michael Carrick đã cùng gia đình vẫy tay chào tạm biệt các khán giả tại Old Trafford. Dù đã chơi 41 trận trong mùa thứ 10 gắn bó với Quỷ đỏ, anh vẫn không được Louis van Gaal gia hạn hợp đồng. Nhưng mọi thứ đã thay đổi rất nhanh chóng với tiền vệ kỳ cựu này, khi Van Gaal bị sa thải, và Jose Mourinho thay thế. Một trong những việc đầu tiên của chiến lược gia người Bồ tại Old Trafford là giữ chân Carrick với bản hợp đồng có thời hạn một năm.

Man United cần sự điềm tĩnh của Carrick

Carrick hiểu rằng ở tuổi 35, việc anh được Man United giữ lại đã là một đặc ân, chứ đừng nói là thi đấu chính thức, nhất là khi Quỷ đỏ đã chi số tiền kỷ lục 89 triệu bảng để đưa ngôi sao Paul Pogba trở lại Old Traford. Kể từ khi bị thay ra ở trận tranh Community Shield (Man United thắng Leicester 2-1), Carrick đã trải qua 6 trận liên tiếp phải ngồi chơi xơi nước.

Nhưng chuỗi ngày ấy đã chấm dứt vào đêm thứ Tư vừa qua, khi Mourinho gọi anh trở lại đội hình và đá cặp tiền vệ trung tâm cùng Morgan Schneiderlin. Và lão tướng này đã tỏa sáng rực rỡ, như để bù đắp cho khoảng thời gian anh phải ngậm ngùi trên băng ghế dự bị. Carrick mở tỷ số ở phút thứ 17 với một cú sút uy lực vào góc cao khung thành Northampton. Và sau đó là thời điểm để anh chứng tỏ khả năng cầm nhịp của mình và giúp đội nhà giành chiến thắng nhẹ nhàng 3-1.

Hãy nhìn lại những thông số của Carrick trước Northampton: Anh chạm bóng 115 lần, chuyền 102 lần với độ chính xác là 89%, và ghi 1 bàn thắng. Sau ba thất bại liên tiếp, Man United rất cần một chiến thắng, và sự vững chãi mà Carrick mang lại khiến các CĐV Quỷ đỏ an tâm hơn rất nhiều. Tất nhiên, Northampton chỉ là một đội bóng League One (tương đương hạng ba), và chưa phải thuốc thử đích thực cho đẳng cấp và phong độ của Man United.

Hang tien ve Man United: Carrick se la cu hich cho Pogba - Anh 2

Michael Carrick sẽ cứu Man United và Mourinho

Lần đầu tiên được Jose Mourinho trọng dụng ở mùa này, Michael Carrick lập tức tỏa sáng, ghi bàn mở tỷ số trong trận thắng Northampton Town 3-1 ở Cúp Liên đoàn Anh và giành giải Cầu thủ xuất sắc nhất trận.

Điều mà Carrick mang lại cho Man United không chỉ là sự vững chãi và đảm bảo ở khu trung tuyến. Đó còn là một lối chơi rất chủ động, với mục đích hướng trái bóng lên trên, thăm dò đối phương từ vị trí lùi sâu. Sự hiện diện của anh ở khu trung tuyến Man United khiến Ander Herrera và Marouane Fellaini trở nên nguy hiểm hơn. Họ tự do hơn trong việc lao lên uy hiếp hàng thủ chủ nhà, nhờ đã có một mỏ neo chắc chắn và thầm lặng bên dưới.

Đối tác lý tưởng của Pogba

Hồi đầu tuần, cựu danh thủ Jamie Redknapp đã khuyến khích Mourinho bố trí Carrick bên cạnh Paul Pogba. Sự thông minh, đĩnh đạc, phân phối bóng tốt và khả năng làm chủ tuyến giữa của Carrrick là những tố chất cần thiết cho khu trung tuyến Man United hiện nay.

Trước đó, Paul Scholes cũng có lời khuyên tương tự. "Pogba không phải là tiền vệ cầm trịch tốt. Bạn nên nhớ rằng cậu ấy đã cần tới sự trợ giúp rất nhiều từ Andrea Pirlo và Claudio Marchisio ở Juventus trước đây, thì mới có thể phát huy được hết khả năng. Vì lẽ đó, tôi muốn thấy Michael Carrick đá cặp với Pogba ở hàng tiền vệ Man United. Có Carrick thì Pogba mới biết mình nên làm gì trên sân." Rõ ràng, với Carrick đá cùng Pogba, Man United sẽ cân bằng hơn.

Thật ra, Carrick đã đánh mất rất nhiều tốc độ và anh cũng không phải cầu thủ có những cú tắc dữ dội và chính xác khi Man United phải đối mặt với thế dựa lưng tường. Nhưng anh lại là lựa chọn hợp lý nhất của Man United cho vị trí cầm trịch. Pogba, cầu thủ luôn có xu hướng dắt bóng qua người, thay vì điềm tĩnh phân phát bóng, không phải mẫu một thủ lĩnh như vậy, chưa kể áp lực mà anh phải gánh từ cái giá 89,5 triệu bảng.

Fellaini từng được Mourinho bố trí ở vị trí này khi Man United làm khách trên sân Watford, và thất bại thảm hại khi không thể cầm và phân phối bóng. Trái lại, Carrick có khả năng bẩm sinh trong việc điều chỉnh tốc độ trận đấu, và đó là vị trí sở trường của anh. Với Carrick làm nhiệm vụ thu hồi và phân phối bóng, Pogba sẽ thoải mái hơn ở tuyến giữa Man United và mạnh dạn hơn trong hỗ trợ tấn công.

Carrick sẽ là cú hích để Pogba nguy hiểm hơn.

35 Ở tuổi 35, Michael Carrick chính là cầu thủ cao tuổi nhất trong đội hình Man United hiện nay. Tiếp theo là Ibrahimovic (34), Bastian Schweinsteiger (32), và Ashley Young (31).

45 Kể từ khi bị thay ra ở trận tranh Community Shield, Michael Carrick đã phải ngồi chơi xơi nước 45 ngày liên tiếp, dù anh không gặp chấn thương gì.

423 Michael Carrick đang là cầu thủ thi đấu nhiều thứ hai cho Man United với 423 trận, chỉ kém mỗi Wayne Rooney (527 trận).

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa