Ngay trước trận derby Manchester ở vòng 4 cúp Liên đoàn, HLV Mourinho bỗng dưng nửa đùa nửa thật: 'Paul Pogba hoàn toàn có thể trở thành một trung vệ xuất sắc'. Không lẽ Man United bỏ ra 89 triệu bảng để mang về một trung vệ?

Hang thu Man United: Chang nhe de Pogba da trung ve? - Anh 1

"Với khả năng không chiến, chuyền bóng, đọc tình huống, và sự nhanh nhẹn trong một cơ thể to lớn, cũng như cái cách chạy theo khi mất bóng, tôi hoàn toàn tin tưởng cậu ấy có đủ tố chất để trở thành một trung vệ hàng đầu thế giới", Mourinho đã nói như vậy về Pogba, cầu thủ đắt giá nhất thế giới hiện nay.

Không thể yên tâm với Blind...

Phát biểu của Mourinho đến đúng vào thời điểm Eric Bailly xác nhận chính thức phải nghỉ 2 tháng vì chấn thương đầu gối gặp phải ở trận thua 0-4 trên sân Chelsea hôm Chủ nhật vừa rồi. Có thể chiến lược gia người Bồ chỉ nói đùa, nhưng ẩn trong đó là một nỗi lo: Man United rất khó kiếm một người có thể thay thế được Eric Bailly ở thời điểm hiện tại.

Ở Stamford Bridge, sau khi Bailly phải rời sân, Marcos Rojo được tung vào sân để đá hậu vệ trái, còn Daley Blind được kéo vào đá cặp trung vệ cùng Chris Smalling. Đây chính là cặp trung vệ chính thức của Man United ở mùa giải trước, và số đông tin rằng họ sẽ là phương án khả dĩ nhất của Mourinho trong quãng thời gian Bailly vắng mặt. Blind đã khởi đầu mùa giải này khá ấn tượng khi đá cặp trung vệ cùng với Bailly bởi họ bổ sung cho nhau rất tốt: Một người tắc bóng giỏi, người kia phán đoán tốt, một người giỏi phòng ngự, người kia có thể tổ chức tấn công bằng những đường chuyền dài vượt tuyến. Sự ăn ý của họ khiến đội phó Smalling liên tục phải ngồi dự bị.

Nhưng thật ra, Blind có những điểm yếu cố hữu không thể sửa đổi: Đó là thể lực kém, và thiếu tốc độ. Mùa trước, anh từng bị những tiền đạo to khỏe và nhanh nhẹn như Bafetimbi Gomis, Graziano Pelle, Alexis Sanchez, Odion Ighalo và Salomon Rondon hành hạ liên tục. Mùa này, anh mắc sai lầm nghiêm trọng dẫn đến cả hai bàn thua ở trận derby Manchester hồi tháng Chín: Một là tình huống chần chừ để Kevin de Bruyne băng xuống cướp bóng và ghi bàn, và hai là pha lỗi vị trí khiến Iheanacho băng xuống đá bồi sau khi De Bruyne dứt điểm dội cột dọc.

Ở trận thua Chelsea vừa rồi, Blind cũng mắc lỗi vị trí để Pedro lao xuống phá bẫy việt vị và hạ gục De Gea ngay giây thứ 31 của trận đấu.

... Nhưng không Blind thì ai?

Việc Luke Shaw đã trở lại và đá trọn 90 phút trong trận thắng 4-1 trước Fenerbahce càng khiến nhiều người tin rằng Blind sẽ được kéo vào trung tâm hàng phòng ngự, và mặc dù còn ít nhiều nghi ngại, cầu thủ người Hà Lan vẫn là lựa chọn an toàn nhất trong số các trung vệ mà Mourinho có để đá cặp với Smalling.

Kể từ cuối mùa giải 2014-15 đến nay, Marcos Rojo đá trung vệ đúng... 2 lần trong tổng số 37 trận đã chơi, còn lại đều là hậu vệ trái. Bởi thế, việc bố trí cầu thủ người Argentina đá cặp với Smalling là một phương án tương đối mạo hiểm. Timothy Fosu-Mensah có thể hình (cao 1m90), sức trẻ, nhưng thiếu kinh nghiệm, và thật ra thường được bố trí đá hậu vệ phải hoặc tiền vệ phòng ngự hơn. Phil Jones đá đúng 1 trận đầu mùa rồi vật lộn với chấn thương. Còn phương án kéo tiền vệ phòng ngự như Carrick hay Fellaini xuống đá trung vệ rõ ràng chỉ là giải pháp tình thế, và rất có thể sẽ phát sinh hệ quả tiêu cực.

Chả nhẽ để Paul Pogba đá trung vệ? Có thể Mourinho chỉ nói đùa, nhưng cũng có thể đó là một lời khích tướng. Để các trung vệ của ông nỗ lực hết sức và khỏa lấp nỗi nhớ Eric Bailly.

4 Chỉ riêng trận gặp Chelsea, hàng thủ Man United đã nhận số bàn thua bằng với số bàn thua ở 6 trận trước đó.

13 Mùa này, Bailly là cầu thủ đá nhiều nhất cho Man United với 13 trận, trong đó có 12 trận đá trọn 90 phút.

30 Eric Bailly có đến 30 cú cắt bóng ở Premier League mùa này, nhiều hơn bất cứ cầu thủ Man United nào.

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa