Nếu Daniel Sturridge muốn tiếp tục dẫn dắt hàng công tuyển Anh, điều anh đã làm không tồi trong chiến thắng 2-0 trước Malta, anh cần phải ích kỷ hơn và chơi cao hơn, như một số 9 đích thực.

Dù đã ghi bàn mở tỉ số cực kỳ quan trọng ở Wembley, Sturridge đã chơi lùi quá sâu trước Malta và vẫn tham gia tích cực vào việc xây dựng và kết nối lối chơi, cả ở tuyến giữa lẫn hai cánh. Đó là đòi hỏi tất yếu với nhiều tiền đạo hiện đại, nhưng tuyển Anh hiện đã có rất nhiều cầu thủ chơi như thế trên hàng công. Để tạo ra khác biệt, Sturridge cần phải chơi như một số 9 đích thực, di chuyển giữa các trung vệ đối phương, xâm nhập vòng cấm địa và cả chờ những cơ hội ghi bàn.

Thông minh quá không tốt

Trong những tình huống bóng chuyển cánh rất nhanh và một quả tạt lọt được qua hàng thủ đối phương, vốn là phương án tấn công quen thuộc nhất với HLV Gareth Southgate, tuyển Anh cần một trung phong cắm thực thụ có mặt ở ngay phía trước khung thành đối phương để tung ra đòn kết liễu. Jamie Vardy là người giỏi nhất của tuyển Anh để đảm nhận vai trò đó. Nhưng tiền đạo Leicester City đã 29 tuổi và có vẻ mùa giải thăng hoa vừa rồi của anh, lẫn đội ĐKVĐ Premier League, là một và duy nhất.

Trong các tiền đạo của tuyển Anh, Sturridge có lẽ là người chơi thông minh nhất. Nhưng thật trớ trêu, đó lại chính là vấn đề. Ý thức chiến thuật tốt và có tầm nhìn bao quát mặt sân, Sturridge đồng thời trở nên ôm đồm quá nhiều việc, lo quá xa và đôi khi suy nghĩ quá nhiều. Một tiền đạo hiệu quả chỉ nghĩ tới việc di chuyển và ghi bàn, trong khi quá khứ ở Chelsea, và cả hiện tại với Liverpool khiến Sturridge chưa rèn giũa được thói quen chỉ nghĩ tới khung thành và mành lưới mà thôi.

Đá cánh ở Stamford Bridge, rồi gần như mọi vị trí và sơ đồ chiến thuật trên hàng công ở Anfield, việc quán xuyến một khu vực rộng lớn trên hàng công trở thành phản xạ không điều kiện mà Sturridge cần thay đổi để thực sự trở thành tay săn bàn chủ lực trong màu áo trắng. Trong bàn mở tỉ số, Sturridge đã cho thấy cảm giác ghi bàn xuất sắc. Anh đón quả tạt từ đồng đội ở Liverpool Jordan Henderson với một pha đánh đầu cực kỳ đúng lúc và với lực tiếp xúc bóng hoàn hảo.

Nhưng lẽ ra anh đã có thể làm hơn thế. Sturridge được Southgate gọi lên tuyển không phải để đá số 10 - đã có Dele Alli cho việc đó, hay tiền đạo cánh - vốn là nhiệm vụ của Theo Walcott hay Jesse Lingard. Tiền đạo của Liverpool cần phải nhận lấy trọng trách số 9 và tạo ra nhiều tình huống nguy hiểm hơn, sút bóng và ghi bàn nhiều hơn, như một tiền đạo vẫn làm.

Những phương án của Southgate

Slovenia tối nay sẽ là kiểu đối thủ hoàn toàn khác. Hôm thứ Bảy, Malta hiếm khi tạo ra được sự đe dọa với khung thành tuyển Anh và việc họ tập trung quá đông người trước vòng cấm địa khiến khoảng trống cho Sturridge trở nên hạn hẹp, mà lối chơi của anh thì dựa cả vào điều đó.

Đó sẽ là một quyết định không dễ dàng với Southgate. Kane vẫn đang chấn thương. Vardy đã không gây được ấn tượng trong gần 20 phút có mặt trên sân (thay Sturridge vào cuối hiệp 2). Slovenia sẽ là một đối thủ rất khó đá, điều họ đã thể hiện với chiến thắng trước Slovakia cuối tuần rồi, và có thể là thử thách quá tầm với Marcus Rashford, mới 20 tuổi và sẽ còn phải học hỏi nhiều.

Tuy nhiên, tiền đạo đang khoác áo Man United có một lợi thế quan trọng: Anh là học trò cưng của Southgate ở đội U21 Anh, nhất là sau hat-trick vào lưới Na Uy ngay trận ra mắt tháng trước. 12 bàn trong 27 trận cho Man United kể từ khi chào sân tháng 1 vừa rồi cũng không hề tồi. Sturridge, với tất cả những phẩm chất của anh, phải chứng tỏ rằng anh là một số 9 tốt hơn thế.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa