Arsene Wenger đang trải qua một cơn đau đầu dễ chịu với hàng công Arsenal: Olivier Giroud đã hồi sinh trở lại, trong khi Alexis Sanchez vẫn chơi không tồi khi đá trung phong.

Hang cong Arsenal: Du Giroud tro lai, Sanchez van la mui nhon - Anh 1

1. Trong những chiến thắng gần đây của Arsenal, có thể có những chiến thắng đến từ sai lầm của trọng tài (như bàn thắng Koscielny ghi bằng tay); có thể có những chiến thắng đến do may mắn nhưng chắc chắn, đa số những chiến thắng của họ đều mang tính thuyết phục. Và trong khi mọi người đang nói về sức mạnh của Man City, đang say mê với lối chơi quyến rũ của Liverpool và ngày một thán phục Chelsea của Conte hơn, Arsenal vẫn lặng lẽ tiến từng bước, để khẳng định mình không còn là “anh Tư” nữa, mà là một ứng viên vô địch thực sự.

Có khá nhiều lý giải xoay quanh phong độ ấn tượng của Arsenal ở mùa giải này và một trong những lý giải thuyết phục nhất chính là việc Wenger đã có những bổ sung hợp lý, điển hình như Mustafi, Xhaka, Lucas Perez để biến Arsenal trở thành đội bóng có chiều sâu hơn, có khả năng tránh cái dớp chấn thương hàng loạt vì quá tải như nhiều mùa giải trước. Và chính việc có chiều sâu hơn ấy cũng khiến cạnh tranh đội hình chính thức trở nên gay gắt hơn, tạo động lực lớn cho các cầu thủ ra sân cống hiến hết khả năng của mình.

Nhưng có một lý do không thể không nhắc tới đã góp phần làm thay đổi hẳn bộ mặt của Arsenal. Đó chính là quyết định của Wenger khi đưa Sanchez vào đá trung phong trong thời gian Giroud chấn thương. Và khi Sanchez tập quen với vị trí ấy, Arsenal trở nên nguy hiểm hơn rất nhiều. Đơn giản, vốn dĩ là một cầu thủ kỹ thuật và quen chơi tiền đạo cánh, khi được chơi trung phong, Sanchez di chuyển rộng hơn rất nhiều so với Giroud. Và điều đó tạo cơ sở để Walcott, Iwobi, Oezil có thêm không gian ở vòng cấm và biến hàng công của Arsenal trở thành một thế lực nguy hiểm vô cùng.

2. Giroud dù sao cũng vẫn là một tiền đạo giỏi, nhưng anh thuộc mẫu trung phong truyền thống, hoạt động chủ yếu trong vòng cấm và di chuyển ở trục trung tâm từ giữa sân trở lên.

Cách di chuyển của Giroud khiến cho khả năng xâm nhập của Oezil bị hạn chế hơn và ngoài ra, hàng thủ đối phương cũng không bị kéo giãn để tạo ra các khoảng trống cho những tiền đạo cánh như Walcott, Iwobi. Và bây giờ, khi Giroud trở lại, ghi ngay hai bàn sau khi được vào sân từ ghế dự bị, anh hoàn toàn có thể bắt Wenger đứng trước áp lực lựa chọn: Quay lại với bộ ba Sanchez – Giroud – Walcott hay duy trì bộ khung cũ, với Sanchez chơi ở vị trí cao nhất.

Thực tế, trở lại với phương án cũ không phải là một lựa chọn tồi, dù phương án ấy đã được đối thủ của Arsenal quá “quen bài” suốt hai mùa giải vừa rồi. Nhưng trở lại với phương án cũ, có thể sức mạnh tấn công của Arsenal sẽ bị ảnh hưởng đáng kể, khi những cầu thủ bắt đầu tìm được tiếng nói khẳng định mình như Walcott, Iwobi sẽ tiếp tục bế tắc và im lặng trước khung thành đối phương hoặc phải trở lại với băng ghế dự bị.

3. Vậy thì giữa bài toán đặt niềm tin vào một trung phong đúng nghĩa như Giroud và tạo cơ hội để đa dạng hóa hơn phương án tiếp cận khung thành, Wenger sẽ nghiêng về lựa chọn nào? Có lẽ, Giáo sư sẽ kiên định với những gì ông đã thử nghiệm từ đầu mùa tới giờ, và tiếp tục để Giroud lên ghế dự bị. Điều đó có thể mang lại cho ông hai cái lợi rất lớn trong mùa giải vô cùng quan trọng của Arsenal.

Khi bị đưa lên băng ghế dự bị, Giroud sẽ rơi vào tình trạng khát bóng, muốn được ra sân và khẳng định vị thế của mình. Điều đó sẽ khiến những thành phần còn lại trên hàng công phải nỗ lực hơn nữa, để chứng minh rằng họ xứng đáng hơn Giroud. Song song đó, ở những trận đấu Arsenal gặp khó khăn, cần một phương án thay đổi để tạo ra bước ngoặt quan trọng, Giroud có thể vào sân để thay đổi phương án tấn công, giống như ở trận cuối tuần vừa rồi.

Nhưng nói gì thì nói, đó cũng là câu chuyện của đường dài. Còn đêm nay, với một đối thủ nhỏ bé như Ludogorets, Giroud hoàn toàn có thể sẽ là người lĩnh xướng, và Wenger có thể cho những con bài quan trọng của mình ngơi nghỉ để dồn sức cho trận derby London vào Chủ nhật này.

02h45, 02/11, sân Vasil Levski: Ludogorets – Arsenal (lượt đi 0-6)
Xong sớm, nghỉ sớm

Arsenal đã bất bại 14 trận liên tiếp (11 thắng, 3 hòa) kể từ trận thua Liverpool 3-4 ở vòng mở màn Premier League. Trong số chuỗi trận này có chiến thắng 6-0 ở lượt đi trên sân Emirates cách đây hai tuần.

Tất nhiên, sẽ không có chuyện Arsenal sẽ "đánh tennis" ở Sofia đêm nay, bởi Ludogorets vốn nổi tiếng vững chắc trên sân nhà, và cũng đã rút nhiều kinh nghiệm sau thảm bại ở lượt đi. Về phần mình, Arsenal cũng sẽ vừa đá trận này, vừa hướng tới cuối tuần, với trận derby Bắc London gặp Tottenham. Song mục tiêu ba điểm là hoàn toàn không khó, và rất có thể sau vòng đấu này, cả họ và PSG sẽ sớm dắt tay nhau lọt vào vòng 1/8.

Đội hình dự kiến

Ludogorets: Stoyanov - Minev, Moti, Palomino, Natanael Pimienta -Dyakov, Andrianantenaina - Wanderson, Marcelinho, Keseru - Jonathan Cafu.

Arsenal: Ospina - Bellerin, Koscielny, Mustafi, Gibbs - Elneny, Coquelin - Oxlade-Chamberlain, Oezil, Iwobi - Sanchez.

Dự đoán: 1-3

Hà Quang Minh
Thể thao & Văn hóa