Không dội được cơn mưa bàn thắng vào lưới Thái Lan như dự kiến, tuyển Úc đành nhường ngôi nhì bảng B cho Ả Rập Saudi do kém chỉ số phụ đồng thời đánh cược số phận vào những loạt trận play-off đầy may rủi.

Mặc dù có thể phàn nàn về lịch thi đấu quá bất lợi nhưng Úc xem ra chỉ nên trách mình do đã bỏ lỡ cơ hội tự quyết số phận. Lượt đấu áp chót 5 ngày trước, Úc để thua 0-2 trên sân của Nhật Bản và vòng cuối gặp Thái Lan, các cầu thủ xứ sở chuột túi chỉ có thể giành chiến thắng với cách biệt mong manh 2-1.

Han Quoc, A Rap Saudi gianh ve den World Cup - Anh 1

Tomi Juric vượt qua Adisorn để ghi bàn vào lưới Thái Lan

Ra sân muộn hơn 6 giờ, Ả Rập Saudi đã tránh được vết xe đổ của người Úc và trước hơn 6 vạn khán giả nhà tại sân King Abdullah Sports City ở Jeddah, đội chủ nhà đã xuất sắc giành thắng lợi 1-0 trước Nhật Bản. Pha lập công duy nhất phút 63 của Fahad Al Muwallad là quá đủ để đội bóng vùng Vịnh trở lại đấu trường World Cup lần đầu tiên kể từ năm 2006.

Han Quoc, A Rap Saudi gianh ve den World Cup - Anh 2

Fahad Al Muwallad ghi bàn vào lưới Nhật Bản

Cùng với Iran, Nhật Bản và Ả Rập Saudi, Hàn Quốc cũng chính thức giành quyền góp mặt tại VCK World Cup 2018 sau trận hòa 0-0 trên sân của Uzbekistan. Không biết thắng ở ba lượt trận cuối cùng, gồm thất bại 2-3 trên sân của Qatar cùng hai trận hòa 0-0 trước Iran và Uzbekistan, xem ra HLV Shin Tae-yong còn khá nhiều việc để làm với tuyển Hàn Quốc nếu không muốn trở thành "đội lót đường" tại giải đấu trên đất Nga mùa hè năm tới. Một chiến dịch vòng loại không mấy suôn sẻ nhưng dẫu sao, "các chiến binh Taeguk" Hàn Quốc cũng có quyền tự hào là đội bóng châu Á đầu tiên tham dự 9 vòng chung kết World Cup liên tiếp, một kỷ lục khó phá.

Han Quoc, A Rap Saudi gianh ve den World Cup - Anh 3

Hàn Quốc (áo đỏ) 9 lần liên tiếp dự World Cup

Cầm chân đội bóng mạnh Hàn Quốc trên sân nhà, thế nhưng cựu vô địch Á vận hội 1994 Uzbekistan chỉ còn biết khóc hận khi để vuột ngay cả suất đi tranh vé vớt vào tay Syria. Trên sân Azadi ở Tehran, Syria có bàn mở tỉ số từ phút 13 do công của Tamer Haj Mohamad, bàn thua đầu tiên của Iran sau 12 trận đấu. Chủ nhà Iran không khó để đảo ngược tình hình sau đó với hai pha lập công trong hơn 10 phút của Sadar Azmoun.

Nếu tỉ số này được giữ nguyên đến hết trận, Syria coi như tiêu tan hy vọng ở vòng loại lần này. Chính vì thế, pha lập công của Omar Al Somah ở phút bù giờ thứ 3 được xem là quý hơn vàng vì đã giúp Syria giành được kết quả hòa chung cuộc 2-2. Cùng được 13 điểm nhưng Syria vẫn vươn lên vị trí thứ 3 bảng A nhờ hơn Uzbekistan về hiệu số bàn thắng-bại.

Han Quoc, A Rap Saudi gianh ve den World Cup - Anh 4

Người dân Syria tại Damascus ăn mừng chiến công đội nhà

Syria và Úc sẽ gặp nhau ở hai lượt đấu diễn ra vào đầu tháng 10, đội thắng chung cuộc sẽ tiếp tục tranh tài cùng đội bóng xếp hạng 4 khu vực CONCACAF để tranh suất vé vớt may mắn tham dự vòng chung kết World Cup tại Nga năm tới.

Han Quoc, A Rap Saudi gianh ve den World Cup - Anh 5

Các cầu thủ Syria tâp luyện trên sân bóng một thánh đường ở Malaysia

Nếu Syria thành công, đây sẽ là phần thưởng tinh thần vô giá dành cho toàn thể người hâm mộ bóng đá quốc gia vùng Tây Á này. Bất ổn về chính trị cùng cuộc nội chiến diễn ra liên miên khiến tuyển Syria phải tha hương, chọn Malaysia làm sân nhà ở giai đoạn vòng loại cuối hay Oman là nơi tranh tài ở giai đoạn trước đó. Syria từng đứng ở vị trí 151 trên bảng xếp hạng FIFA tháng 1-2015 và vươn lên vị trí 110 hồi tháng 4-2017 khi vòng loại cuối cùng khu vực châu Á khởi tranh. Với những kết quả thi đấu mới nhất, đội bóng này đã "nhảy" hơn 30 bậc, lên vị trí 80, thứ hạng tốt nhất trong lịch sử của mình.

Đông Linh - Ảnh: Reuters