Khởi đầu hanh thông tại V-League 2011 giúp Hà Nội T&T và SLNA cùng vơi nỗi lo, liếc ngang tới sân chơi lớn AFC Cup 2011 - đấu trường danh giá, làm rạng danh bóng đá Việt Nam - nhưng cửa sáng sẽ dành cho Hà Nội T&T hay Sông Lam Nghệ An?

Sáng sủa! Lá thăm đã đưa đẩy ĐKVĐ V-League Hà Nội T&T vào bảng G cùng Tampines Rovers (Singapore), Victory FC (Maldives) và đội thua trong trận play-off AFC Champions League Muong Thong (Thái Lan)- Sriwijaya (Indonesia) (đá ngày 12-2). Trong đó, Sriwijaya, Tampines Rovers, Victory hay Muong Thong đều không phải là đối thủ xa lạ. Bởi cả 4 CLB từng có dịp đụng độ với các đội bóng Việt Nam tại AFC Cup hay play-off AFC Champions League những mùa trước. Lép vế nhất dĩ nhiên là đối thủ đến từ hòn đảo Maldives Victory FC, còn cuộc đụng độ với Tampines Rovers sẽ tái hiện hình ảnh cặp đấu Việt Nam - Singapore ở AFF Cup. Tampines Rovers đang quy tụ khá nhiều tuyển thủ Singapore hiện thời như thủ môn Hassan Sunny, Mustafic, Noh Alam Sha… Riêng Muong Thong hay Sriwijaya, những tuyển thủ Thái Lan như Thonglao, Kawin hay Arif Suyono, Firman Utina (Indonesia)… cũng đủ làm cho Công Vinh, Dương Hồng Sơn xốn xang mỗi khi có dịp đụng độ. Với cục diện như vậy, có thể xem bảng G của Hà Nội T&T là cuộc đụng độ Đông Nam Á mở rộng. Hiển nhiên, xét bề nổi, Hà Nội T&T thua thiệt vì chỉ có 2 tuyển thủ quốc gia trong đội hình, còn Tampines Rovers hay Muong Thong, Sriwijaya đều chính là xương sống của 2 đội tuyển Thái Lan, Indonesia. Tuy vậy, trong cuộc chơi mà đối thủ đã hiểu nhau đến chân tơ, kẽ tóc như thế, đó cũng là lợi thế cho Hà Nội T&T để tính toán hành trình. Trong khi đó, SLNA rơi vào bảng F cùng Pegasus (Hongkong), V.B (Maldives) và đội thua ở cặp play-off 2 giữa Sriwijaya (hoặc Muong Thong) - Al Ain (UAE, thi đấu ngày 19-2). So với Hà Nội T&T, SLNA ít nhiều đã gặp may vì đụng phải những đối thủ nhẹ nhàng hơn. Bóng đá Maldives, Hongkong chưa bao giờ là nền bóng đá nổi bật ở châu Á. Có lẽ SLNA chỉ gặp khó khi đá với những đối thủ trong khu vực kiểu Muong Thong, Sriwijaya hoặc Al Ain. Chính vì vậy, cơ hội vượt qua vòng bảng của đội bóng xứ Nghệ rất sáng sủa. Chơi đến cỡ nào? Đối với bất kỳ đội bóng Việt Nam nào, dấu hỏi lớn nhất khi bước ra biển lớn là câu trả lời: “Chơi đến cỡ nào?”. Hà Nội T&T chưa từng có kinh nghiệm đá tại AFC Cup, nhưng đội bóng của bầu Hiển đã có tấm gương phản chiếu từ kinh nghiệm của người anh em SHB.Đà Nẵng mùa trước. SLNA từng chinh chiến ở sân chơi châu lục, nhưng thời điểm ấy đã cách nay gần 10 năm. Có nghĩa SLNA cũng rơi vào tình cảnh bỡ ngỡ và mới mẻ hệt như đội bóng thủ đô. Không có kinh nghiệm kiểu B.Bình Dương, ĐT. Long An nên rõ ràng, cả Hà Nội T&T hay SLNA phụ thuộc vào sự tận hiến của mình để khám phá đấu trường AFC Cup. Về bề nổi, Hà Nội T&T tỏ ra khá máu với tuyên bố của ông bầu Đỗ Quang Hiển. Còn đối với SLNA, họ thầm lặng, không quá hào nhoáng, nhưng cái cách kiểm quân của đội bóng xứ Nghệ cho thấy, SLNA đã hết cái ý tưởng “chơi cho vui” khi bước ra biển lớn, giống như lần SLNA chấp nhận nộp phạt để né dự Cúp C1 châu Á. Cho đến giờ, cả Hà Nội T&T hay SLNA đều có bước khởi đầu thuận buồm xuôi gió ở V-League. Hai đội bóng ấy cùng chia nhau 2 vị trí cao nhất tại V-League lúc này, cho nên, khoảng thời gian mà Hà Nội T&T và SLNA chờ lộ diện đối thủ cuối tại vòng bảng AFC Cup 2011 (đến 19-2, lịch thi đấu sẽ ổn định) cũng là lúc họ cân chỉnh lại mục tiêu. Khác với trước đây, vấn đề “đầu tiên” không phải rào cản, thay vào đó là độ dày, năng lực chuyên môn trên sân cỏ. Lực lượng mà Hà Nội T&T và SLNA chuẩn bị tương đối dày dạn, nhưng nếu có sự biến ở V-League, ắt hẳn cái sân chơi “có thì vui, thua chẳng ngượng” như AFC Cup sẽ buộc phải hy sinh. Bởi nên nhớ, Hà Nội T&T đang cần tái khẳng định, danh hiệu vô địch V-League mùa trước không phải là ăn may, còn SLNA thì suy cho cùng, họ đã bắt đầu nhắc nhau: cúp vô địch V-League đã rời xứ Nghệ đến chục năm rồi! Thế nên, kỷ lục mà B.Bình Dương thiết lập ở AFC Cup 2009 không hề dễ xô đổ… Thanh Chi