Cặp đấu “Gỗ” “Gạch” từng khiến giới mộ điệu ngất ngây. Đó đã là quá khứ. Còn hiện tại, Long An đang đứng trước bờ vực cánh cửa xuống hạng trong khi HAGL vẫn chưa tìm được hình ảnh kiêu hùng thuở nào.

HAGL – Long An: Tieng gam cua qua khu - Anh 1

HAGL (áo trắng) đang có phong độ và thứ hạng tốt hơn nhiều so với Long An.

Ăn mày dĩ vãng

HAGL và Long An từng là thế lực của bóng đá Việt Nam. Đầu những năm 2000, họ nổi lên như là những đội bóng chịu chơi ở V-League. Sau khi HAGL thống trị 2 mùa giải liên tiếp 2003 và 2004 thì ngay sau đó, Gạch Đồng Tâm Long An cũng lập cú đúp danh hiệu trong 2 năm tiếp theo.

Đó được xem là thời cực thịnh của hai đội bóng này. Cũng từ đó, những cuộc chiến “Gạch” – “Gỗ” được quan tâm hơn cả.

Sức hút lan tỏa không chỉ dưới sân với những tên tuổi hàng đầu của bóng đá Việt Nam cũng như khu vực mà đó còn là sự cuồng nhiệt trên các khán đài cùng cuộc đối đầu của 2 ông bầu: bầu Đức và bầu Thắng.

Nhắc đến những trận đại chiến “Gạch” – “Gỗ”, không thể không nhắc đến trận đấu cũng thuộc vòng 18 của V-League 2005. Ở trận đấu đó, đích thân bầu Thắng và bầu Đức hiện diện ở cabin huấn luyện đội nhà để hô hào, chỉ đạo.

Thi đấu trên sân khách nhưng HAGL được đánh giá cao bởi đang là ĐKVĐ. Họ dẫn trước đối thủ tới 3-0. Thế nhưng, bước ngoặt xảy ra khi thủ môn Nguyễn Quốc Tuấn, trong lần đầu tiên bắt bóng tại V-League, phạm lỗi với tiền đạo của đối phương trong vòng cấm và bị truất quyền thi đấu.

Nhờ thế “Gạch” được hưởng penalty và chơi hơn người. Đây là bước ngoặt của trận đấu. Sau đó, HLV Henrique Calisto chơi canh bạc tất tay khi tung tất cả tiền đạo mà ông có trong tay vào sân.

ĐTLA lội ngược dòng không tưởng để thắng 4-3. Và Minh Phương là một trong những người ghi bàn cho đội chủ sân Tân An. Bầu Đức như “chết lặng” bởi đó là bước ngoặt giúp ĐTLA lên ngôi vô địch sau đó.

Duyên kỳ ngộ đã đưa 2 người Nguyễn Quốc Tuấn và Minh Phương có dịp tái ngộ ở cương vị HLV trưởng. Tuy nhiên, thời thế nay đã khác. HAGL và Long An chỉ là những cái tên ăn mày dĩ vãng.

Ám ảnh phút cuối

Với 5 điểm sau 17 vòng đấu, kém đội xếp trên XSKT Cần Thơ tới 9 điểm, con đường trụ lại V-League của Long An quả là gian nan. Bản thân HLV Minh Phương cũng xác định: “Rất khó để Long An trụ hạng. Nhưng dù có 1%, 5% hay 10% chúng tôi cũng phải cố gắng hết mình. Nếu có xuống hạng, đội bóng cũng quyết tâm làm lại”.

Thầy trò HLV Minh Phương chỉ có thể tự trách mình bởi họ đánh rơi quá nhiều điểm số ở những phút cuối trận. 3 trận gần nhất, Long An đều bị đối thủ ngược dòng khi trọng tài sắp thổi còi kết thúc.

Đến chính bản thân cựu tuyển thủ QG này còn không thể hiểu chuyện gì đã xảy ra. Sau trận thua Quảng Nam, Minh Phương than phiền: “Long An thiếu may mắn rất nhiều, không hiểu sao nó cứ theo đuổi chúng tôi hoài. Hơn 2 tháng qua, tôi đã tập riêng với hàng phòng ngự rất nhiều nhưng chỉ một vài tình huống mất tập trung, đội đã phải trả giá”.

Không may cho Long An khi HAGL là một trong những đội tận dụng cơ hội để ghi bàn vào những phút cuối cùng tốt nhất. Trong số 23 bàn thắng, có tới 26.1% được ghi ở khoảng thời gian sau phút 75. Đó sẽ là nỗi lo mà thầy trò HLV Minh Phương gặp phải.

Thêm một trận thua nữa, cánh cửa trở về giải hạng Nhất đang gần hơn với Long An bao giờ hết. Trận đấu giữa HAGL và Long An sẽ diễn ra lúc 17h00 ngày 17/9.

Diễm Quỳnh