Từng đánh bại Stan Wawrinka ở tứ kết Mỹ mở rộng 2014 và tiến thẳng đến trận chung kết Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp nhưng điều kỳ diệu đã không thể lặp lại với Nishikori ở cuộc tái đấu tại trận bán kết sáng 10-9 tại New York.

Có vẻ như trận quyết đấu kéo dài 4 giờ với Andy Murray ở tứ kết đã vắt hết sức lực của Kei Nishikori mà sau gần ngày nghỉ ngơi, tay vợt người Nhật Bản vẫn chưa thể phục hồi trọn vẹn. Vốn gặp nhiều bất lợi so với các đối thủ trong Top 10 thế giới, Nishikori còn phải đọ sức với Stan Wawrinka, một “chuyên gia” thực sự của những cuộc rượt đuổi 5 ván.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 1

Nishikori khởi đầu thuận lợi trước Wawrinka

Wawrinka nhập cuộc không tốt lắm và anh sớm để mất break ở bàn thứ 5, tạo cơ hội cho Nishikori vượt lên trước 3-2. Khoảng cách lập tức được nới rộng thành 4-2 khi Nishikori cầm quyền giao bóng và ván đầu tiên kết thúc với tỉ số 6-4 nghiêng về cho tay vợt Nhật Bản.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 2

Wawrinka vượt trội ở những trận đấu trường sức, chuyên ngược dòng thành công

Có vẻ như đây là tất cả những gì mà hạt giống số 6 làm được ở trận đấu này. Không phải không có cơ hội cho Nishikori giành chiến thắng ở trận bán kết này nhưng sự hạn chế thể lực đã khiến anh phải trả giá.

Anh chỉ có thể thi đấu giằng co với Wawrinka ở ván hai và sau khi thua ở điểm số 5-7, mọi thứ gần như kết thúc sớm với Nishikori. Anh để mất điểm, mất break ở những thời điểm quan trọng trong hai ván tiếp theo và thua nhanh 4-6, 2-6.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 3

Không có trận chung kết US Open thứ hai cho Nishikori

Với thất bại chung cuộc sau 4 ván đấu, Nishikori đành chia tay giấc mơ lần thứ nhì trong vòng ba năm vào đến trận đấu cuối cùng của US Open, giải đấu danh giá cả về uy tín lẫn chất lượng giải thưởng đang đứng đầu hệ thống 4 giải Grand Slam.

Đối thủ của Stan Wawrinka ở chung kết không ai khác hơn hạt giống số 1 Novak Djokovic, người đang đặt rất nhiều hy vọng vào việc tái lập chiến tích giành 3/4 danh hiệu vô địch Grand Slam toàn mùa hệt như cách đây một năm.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 4

Djokovic hưởng nhiều lợi thế trước trận bán kết

Ngôi sao người Serbia giành quyền góp mặt ở chung kết Mỹ mở rộng lần thứ 7 sau khi vượt qua đối thủ người Pháp Gael Monfils với tỉ số 6-3, 6-2, 3-6, 6-2 ở trận bán kết diễn ra trước đó. Một kết quả khớp với mọi dự báo, không chỉ vì thành tích toàn thắng ở cả 14 lần đối đầu trước đó với Monfils mà còn vì Djokovic được hưởng lợi thế quá lớn do có đến 3 đối thủ bỏ cuộc ở năm vòng đấu trước đó.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 5

Monfils chơi tỉnh táo, chú trọng chuyên môn thay vì biểu diễn

Ngay ở ván đầu tiên trận bán kết, ngôi sao người Serbia giành liên tiếp hai bàn break để vượt lên dẫn 5-0 trước khi giành chiến thắng 6-3. Ván đấu tiếp theo thậm chí còn dễ dàng hơn cho Djokovic khi anh thắng nhanh 6-2 chỉ sau chưa đầy nửa giờ, cũng với hai bàn break.

Monfils chỉ có thể làm khó Djokovic ở ván 3 khi tay vợt người Pháp thi đấu đầy tự tin, giành break ngay bàn cầm giao bóng đầu tiên của Djokovic. Anh có thêm một break để khép lại ván đấu này bằng chiến thắng 6-3. Djokovic thi đấu tập trung hơn và giành lại ưu thế ở ván thứ tư, liên tiếp giành 3 bàn break để thắng dễ với điểm số 6-2.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 6

Djokovic không khó để vượt qua đối thủ ưa thích Monfils lần thứ 15

Cựu danh thủ John McEnroe với vai trò bình luận viên truyền hình trận đấu này đã phải thốt lên: “Một cuộc đối đầu điên rồ” khi chứng kiến Monfils và Djokovic giành tổng cộng 12 bàn break, chưa kể 18 lỗi giao bóng kép của đôi bên. Djokovic giành chiến thắng xứng đáng nhưng người hâm mộ cũng lấy làm tiếc cho hành trình thi đấu ấn tượng của Monfils khi anh không thua bất cứ ván nào trước khi giành quyền góp mặt ở trận bán kết Grand Slam đầu tiên sau 8 năm.

Ha Nishikori, Wawrinka cung Djokovic tranh ngoi vo dich - Anh 7

Monfils kết thúc hành trình ấn tượng của mình ở US Open 2016

Djokovic lần thứ 7 vào đến chung kết US Open và anh sẽ có cơ hội lần thứ ba đăng quang tại cụm sân Flushing Meadow nếu vượt qua kình địch Wawrinka ở cuộc chiến cuối cùng.

Đông Linh - Ảnh: Reuters