Vào tuần lễ trước chiến thắng ấn tượng nhất của Man City ở châu Âu trong cả lịch sử CLB: Đánh bại Barcelona của Lionel Messi 3-1 ở lượt trận thứ tư, HLV của họ Pep Guardiola đã nêu tên riêng một cầu thủ để dành những lời khen ngợi đặc biệt, người mà Guardiola cho rằng là chìa khóa cho những mục tiêu dài hạn của họ mùa này.

“Chúng tôi cần cậu ấy”, Guardiola nói về tiền vệ trung tâm Ilkay Guendogan vài ngày trước trận gặp gã khổng lồ xứ Catalunya. “Không có cậu ấy, chúng tôi không thể đạt được mục tiêu của mình. Đơn giản là không thể”.

Chữ ký của Guardiola

Những bình luận đó được đưa ra ngay trước màn lội ngược dòng ấn tượng của Man City để thắng ngược Barcelona, trận đấu mà Guendogan đã có pha sút xa trái phá gỡ hòa và ấn định chiến thắng với bàn thứ hai, nói lên rất nhiều điều về nhãn quan của Guardiola và vai trò mà ông hy vọng Guendogan sẽ đóng ở Man City, cả về chiến thuật lẫn tinh thần.

Giống với việc đưa về Thiago khi mới tới Bayern Munich, ưu tiên số 1 của Guardiola ngay khi cập bến Etihad là một tiền vệ trung tâm. Guendogan là chữ ký đầu tiên của ông ở đội bóng áo xanh, và mùa giải càng kéo dài, thì quyết định đó càng tỏ ra đúng đắn.

Vào đầu chiến dịch, việc bị so sánh với Paul Pogba có vẻ không công bằng với Guendogan do tiền vệ người Đức vẫn chưa thể ra sân vì một chấn thương đầu gối đã khiến anh vắng mặt ở EURO mùa Hè vừa rồi. Tuy nhiên, sau gần 1/3 chặng đường của mùa giải, giờ đã khá rõ ràng trong 2 tiền vệ trung tâm mới của thành phố Manchester, ai mới là người giỏi hơn.

So sánh phí chuyển nhượng, Guendogan chỉ có giá không tới 1/3 của Pogba. Tiền vệ người Pháp 23 tuổi, trong khi cựu tiền vệ của Borussia Dortmund đã 26. Tuy nhiên, cho tới giờ thì hóa ra tiền bạc không phải là quyết định. Guendogan ra mắt Premier League muộn hơn và chơi ít hơn Pogba 4 trận, nhưng Man City đã bất bại ở Premier League trong mọi trận đấu mà tiền vệ người Đức đá chính. Ngoài ra, 3 bàn và 1 đường kiến tạo của Guendogan cũng nhiều hơn so với 2 bàn và 0 đường kiến tạo của đồng nghiệp người Pháp. Man United cũng chỉ thắng 4/11 trận ở Premier League kể từ khi Pogba trở lại.

* Clip trận M'Gladbach - Man City 1-1:

Dành riêng cho những trận đấu lớn

Ít ra là trong ngắn hạn, Ilkay Guendogan đang chứng tỏ vai trò vượt trội so với đội bóng của mình, nhất là ở những sân chơi khắc nghiệt như Champions League. Thật ra ngay từ đầu, Guendogan có vẻ đã là chữ ký dành riêng cho sân chơi châu Âu. Anh ra mắt ở trận gặp Borussia Monchengladbach ngày 14/9 và sau đó đá chính cả 4 trận của Man City ở Champions League cho tới giờ.

Trước lượt trận thứ 5, Guardiola đã cho Guendogan nghỉ ngơi và đưa trở lại sân tiền vệ vắng mặt bấy lâu Yaya Toure. Trong khi Toure ghi 2 bàn vào lưới Crystal Palace, Guendogan đã trở lại ở trận gặp Borussia Monchengladbach hôm thứ Tư và giúp đội nhà có 1 điểm trên đất Đức.

Việc để dành tiền vệ này riêng cho những trận đấu ở Champions League rõ ràng không phải là ngẫu nhiên. Còn nhớ mùa 2012-13, khi Dortmund chơi cực hay ở giải này, HLV của họ khi đó Juergen Klopp đã sử dụng tiền vệ Guendogan, 22 tuổi, ở 12/13 trận. Cũng chính Guendogan là người mang tới khoảnh khắc đáng nhớ nhất cho Dortmund trong thất bại 1-2 trước kình địch Bayern Munich: Ghi bàn cho đội nhà từ chấm 11 mét, trong sự chứng kiến của những đồng đội kinh nghiệm hơn rất nhiều.

Vì thế, với Man City, Guendogan không chỉ là kỹ năng, tài năng, và bộ não chiến thuật, mà còn là bản lĩnh, sự vững tâm và kinh nghiệm trận mạc dày dạn ở những sân chơi lớn nhất, trước những đối thủ lớn nhất. Việc anh đến Manchester đã diễn ra khá lặng lẽ, nhưng có lẽ không lâu nữa thôi, mọi lễ ăn mừng của Man City đều sẽ phải nhắc tới tên Guendogan.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa