Manchester City đã có khởi đầu hoàn hảo ở giải Ngoại Hạng Anh mùa này, cho tới trước khi để thua sấp mặt trước Tottenham ở vòng 7. Liệu đó có phải là lời nhắc nhở để HLV Pep Guardiola nhận ra sự khốc liệt mà ông chưa từng trải qua khi dẫn dắt Barcelona và Bayern Munich?

Guardiola da cam nhan duoc 'suc nong' cua giai Ngoai Hang Anh? - Anh 1

(Ảnh: Telegraph)

Pep Guardiola là một huấn luyện viên được sùng bái đến mức có nhiều người muốn trao vương miện Ngoại Hạng Anh cho ông ngay cả khi Manchester City còn chưa chơi một trận đấu chính thức nào trong mùa giải này.

Vẻ rực rỡ của tên tuổi Guardiola là không phải bàn cãi, tài năng xuất chúng của ông cũng vậy. Quyền uy của nhà cầm quân người Tây Ban Nha là điều hiển nhiên. Giống như khi đế chế La Mã cổ đại ở đỉnh cao, tất cả đều buộc phải quỳ gối trước thế lực tối cao bất chấp mọi nỗ lực kháng cự.

Sự khởi đầu ấn tượng của Man City ở mùa giải năm nay là sự xác nhận cho những gì mà họ đã biết về vị huấn luyện viên trưởng trước đó, và thật khó để bàn cãi. Câu lạc bộ giàu có nhất của bóng đá Anh giờ đây đã được dẫn dắt bởi chiến lược gia tài ba nhất.

Cuộc đua đến ngôi vô địch đã bắt đầu.

Mọi người vẫn nói về Man City giống như thời điểm 12 tháng trước, khi họ thắng 5 trận đầu tiên của mùa giải. Sau đó là sự bất ổn và những vấn đề trong phòng thay đồ, và rồi sa sút.

Guardiola ra mắt bằng 10 chiến thắng với mức độ ấn tượng tăng dần. Họ đánh bại Borussia Moenchengladbach 4-0 ở Champions League và cũng dẫn đầu giải Ngoại Hạng Anh với khoảng cách 4 điểm hơn đội xếp sau. Man City dường như bất khả chiến bại, nhưng bóng đá Anh thì vẫn luôn thể hiện tính khốc liệt bậc nhất thế giới.

Không chỉ có 2 đội bóng cạnh tranh ngôi vô địch, và thậm chí còn hơn cả ba. Mùa giải này, có tới 6 câu lạc bộ được xem là ứng cử viên cho ngôi vương của giải Ngoại Hạng Anh – Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United, Liverpoool và Tottenham. Everton là kẻ chầu rìa, nhưng sau thành công của Leicester mùa trước, họ cũng có thể trở thành một vật cản đáng gờm.

Man City đã chạm trán bao nhiêu đội trong số đó ở mùa giải này? Câu trả lời là hai. Họ thắng những người hàng xóm United một cách thuyết phục khi phải đá trên sân khách, nhưng lại thua sấp mặt trước Tottenham ngay trước kỳ nghỉ.

Những đội bóng bị đoàn quân của Pep Guardiola đánh bại ở giải quốc nội? Đó là Sunderland, Stoke, Swansea - 2 lần trong 3 ngày, ở cúp Liên đoàn và giải Ngoại Hạng, West Ham - đội đang đứng bét bảng, và Bournemouth, cũng nằm ở nửa dưới bảng xếp hạng. Ở châu Âu, Steaua Bucharest và Moenchengladbach đều không được đánh giá cao bằng gã nhà giàu nước Anh.

Thất bại trên sân của Tottenham đầu tháng này là trân thua đầu tiên của Guardiola, và đó là một thất bại ê chề. Man City hoàn toàn bị lép vế bởi đội chủ nhà Spurs và thể hiện sự mong manh ở hàng phòng ngự mỗi khi đối thủ gây sức ép.

Nỗi ám ảnh hàng thủ ở mùa giải trước đã trở lại đe dọa Man City và thậm chí lúc này, chôt chặn cuối cùng của đội chủ sân Etihad còn bị xem là kém hơn. Guardiola không thích Joe Hart vì sự hạn chế trong khả năng phân phối bóng của thủ môn này và đã mua về Claudio Bravo, người mà đến lúc này vẫn còn chưa chắc tay trong những trận đầu tiên ở giải Ngoại Hạng Anh.

Guardiola da cam nhan duoc 'suc nong' cua giai Ngoai Hang Anh? - Anh 2

Claudio Bravo vẫn chưa khiến CĐV Man City yên tâm (Ảnh: Telegraph)

Trận thua tại White Hart Lane đến chỉ 4 ngày sau khi Man City bị cầm hòa 3-3 bởi Celtic, đội từng thảm bại trước Barcelona ở lượt trận trước đó.

Khó có thể coi đó là một cuộc khủng hoảng ở thời điểm hiện tại và cũng chưa có nhiều dấu hiệu về điều gì đó đáng báo động, nhưng những diễn biến này đã giúp Guardiola nhận ra tính chất khắc nghiệt của giải Ngoại Hạng Anh.

Ít nhất thì nhà cầm quân người Tây Ban Nha cũng như các CĐV Man City sẽ có một cái nhìn thực tế hơn một chút về mục tiêu của họ ở mùa giải năm nay. Đồng thời, Guardiola cũng có thêm một câu hỏi phải trả lời. Ông phải chứng tỏ một điều gì đó, bởi chẳng có gì dễ dàng khi ngồi trên chiếc ghế thuyền trưởng ở Man City.

Nếu có điều gì đó khiến người ta nghi ngờ về Guardiola trước khi ông đến với nước Anh thi đó hẳn là việc HLV này đã thống trị 2 giải VĐQG Tây Ban Nha và Đức với 2 đội bóng đã có truyền thống bá chủ giải quốc nội.

Ở Barcelona, ông chỉ có Real Madrid làm đối trọng. Không phải là những cuộc cạnh tranh dễ dàng, nhưng Guardiola may mắn sở hữu những thiên tài như Iniesta, Xavi và Messi, cùng với một nền tảng tài chính hàng đầu châu Âu.

Tại Đức, Bayern Munich còn có khả năng đặc biệt khi làm suy yếu đối thủ lớn nhất của mình – Borussia Dortmund – bằng việc chiêu mộ những ngôi sao lớn nhất của họ. Đó là sự cạnh tranh rất không công bằng.

Guardiola không giành được danh hiệu Champions League tại Munich, dù ông được kỳ vọng sẽ làm được điều đó. Nhiệm kỳ của ông tại Allianz Arena khó có thể coi là một thất bại bởi Bayern vẫn duy trì sự thống trị ở đấu trường quốc nội. Nhưng tại giải đấu danh giá nhất châu Âu, họ lại thiếu một chút may mắn để giành chức vô địch.

Man City bị Tottenham đánh bại ở vòng 7

Danh hiệu tại đấu trường châu lục cũng là điều mà Man City kỳ vọng khi mời Guardiola về dẫn dắt. Roberto Mancini và Manuel Pellegrini đều giành chức vô địch giải Ngoại Hạng Anh, nhưng đó là chưa đủ.

Guardiola chưa bao giờ nói rằng đó là điều dễ dàng. Ông không phải là sự bảo đảm cho danh hiệu. Cựu HLV của Barcelona và Bayern đủ sáng suốt để nhận ra rằng ông sẽ mất hàng tháng trời, chứ không phải chỉ một vài tuần, để làm quen với môi trường mới.

Ông không đánh giá thấp những thử thách mà mình sắp phải đối mặt nhưng có lẽ phải đến lúc này ông mới bắt đầu thực sự cảm nhận được sự khó khăn khi phải cạnh tranh với 5 hay 6 đối thủ mà tất cả đều đủ mạnh để cản bước Man City.

Chúng ta sẽ sớm biết sự tiến bộ của Man City, hoặc sự sa sút, dưới triều đại Guardiola. Tối nay (15/10), họ sẽ chạm trán Everton trước khi tiếp đón Barcelona trên sân nhà ở Champions League. Sau đó là Southampton, và cuộc tái đấu với Manchester United ở Cúp Liên Đoàn.

Thực tế thì tầm ảnh hưởng của Guardiola sẽ chỉ được đánh giá sớm nhất là vào tháng một. Không có kỳ nghỉ đông ở giải Ngoại HẠng Anh, điều mà ông chưa từng trải qua trước đây. Lịch thi đấu giai đoạn Giáng Sinh và năm mới luôn là một thử thách khó nhằn với bất cứ ai mới đặt chân đến nước Anh.

Man City đã khởi đầu tốt, nhưng không phải là bất khả chiến bại. Guardiola là một huấn luyện viên kiệt xuất, nhưng cũng chưa phải là kẻ thống trị. Không có gì được bảo đảm chỉ bằng một tấm CV cả!

Anh Ngọc (theo Telegraph)