Mọi sự chú ý đều đổ dồn về Cristiano Ronaldo, nhưng ít ai quan tâm lý do thật sự khiến hàng công của Real Madrid trở nên kém hiệu quả chính là việc cầu thủ đắt giá nhất hành tinh Gareth Bale bỗng dưng mất hút.

Ronaldo đang sa sút? Anh đã ghi 5 bàn thắng trong 5 trận gần nhất, trong đó có cú đúp quan trọng vào lưới Schalke đêm qua . Thực tế, Ronaldo chỉ sa sút so với phong độ khủng khiếp của bản thân ở giai đoạn 1 của mùa giải này. Đó là thời điểm Ronaldo thi đấu bùng nổ khi nhận được sự hỗ trợ tốt nhất từ các đồng đội.

Hiện tại, Ronaldo gặp nhiều khó khăn hơn bởi các mắt xích xung quanh anh đều sa sút thật sự. Karim Benzema không cần nói nhiều. Bản thân tiền đạo này chưa bao giờ được kỳ vọng quá lớn ở Bernabeu. Nhiệm vụ hàng đầu của Bezema là đá tròn vai, tỏa sáng được thì càng tốt. Anh thường xuyên phải di chuyển rộng, thu hút hậu vệ đối phương cho Ronaldo và Bale rảnh chân ghi bàn. Benzema vì thế không phải vấn đề lớn nhất với hàng công Los Blanco lúc này.

Vấn đề lớn nhất của họ là Gareth Bale. Người ta quá quan tâm đến Ronaldo mà quên mất rằng Bale đang trải qua chuỗi… 9 trận liên tiếp tịt ngòi, cho dù cả 9 trận đấu đó anh đều được đá trọn vẹn 90 phút. Lần cuối cùng Bale ghi bàn là trận đấu với Cordoba, sau khi Ronaldo bị đuổi. Nhưng đó cũng chỉ là một bàn thắng trên chấm phạt đền. Không ghi bàn cũng không kiến tạo. Suốt 9 trận đấu vừa qua, những gì Bale đóng góp cụ thể cho Real Madrid chỉ là một đường kiến tạo trong chiến thắng 4-1 trước Sociedad hồi cuối tháng 1.

Điều gì đã xảy ra với Bale, người được kỳ vọng sẽ “soán ngôi” của Ronaldo tại Bernabeu trong tương lai gần? Không ai rõ. Chỉ biết rằng, sau khi bị chính khán giả nhà la ó liên tiếp, trận này qua trận khác, Bale đã “chính thức” biến mất. Khi Real thăng hoa ở cuối năm ngoái, Bale bị chỉ trích thậm tệ vì lối chơi quá cá nhân và ham hố ghi bàn. Nhưng thời điểm hiện tại, cả khát vọng ghi bàn và tỏa sáng ngôi sao người xứ Wales này cũng đánh mất.

Trong 3 trận bất thắng liên tiếp của Real vừa qua, Bale luôn là một trong những cầu thủ bị chấm điểm thấp nhất trên sân (theo Whoscored), và tất nhiên, anh không bị chấm oan. Trước Schalke đêm qua, Ronaldo có 1 cú đúp, Benzema ghi 1 bàn thắng, nhưng đóng góp của Bale vẫn là con số 0, với những thông số rất đáng thất vọng. Cả trận, Bale có 5 nỗ lực tạt bóng, và cả 5 đều không chính xác. Điểm mạnh nhất của Bale là các pha bứt tốc qua người cũng không xuất hiện. 2 lần cố gắng rê dắt, Bale đều thất bại. 4 lần dứt điểm, có đến 3 lần Bale cố gắng sút xa và không tạo ra bất cứ nguy hiểm nào với đối phương. Ở trận thua Bilbao cuối tuần trước, màn trình diễn của Bale còn tệ hại hơn. Cả trận anh chỉ có một điểm nhất duy nhất là cú sút từ xa suýt thành bàn - đây cũng là pha duy nhất của Bale trong 90 phút, chuyền bóng sai đến 31%, tạt bóng 5 trượt 5.

Khả năng hỗ trợ phòng ngự của Bale giống như mọi khi, gần như không có. Điểm lùi sâu nhất của anh chỉ là khu vực giữa sân của Real. Chính điều này góp phần giúp tiền vệ cánh trái của các đối thủ tha hồ tung hoành. Như đêm qua, tiền vệ trái của Schalke Christian Fuchs có một trận đấu bùng nổ.

Có vẻ như sau khi công khai “đấu” với Ronaldo, Bale đã không còn là chính mình. Thậm chí nhiều người tin rằng, Bale đã bị đồng đội xa lánh trong phòng thay đồ cũng như trên sân cỏ. Tất nhiên, đây là những chuyện người ta không bao giờ biết chính xác. Nhưng thực tế lù lù trước mắt, Bale đã mất hút quá lâu so với tài năng của bản thân anh.