Đội bóng của HLV Jose Mourinho không gặp mấy khó khăn trước Maccabi Tel-Aviv ở trận mở màn Champions League của họ hôm thứ Tư, dễ dàng giành chiến thắng 4-0. Còn hôm nay?

Nhà vô địch Israel thua kém đối thủ về đẳng cấp, nên sẽ là mạo hiểm nếu rút ra quá nhiều điều từ trận này, dù một số cá nhân của Chelsea quả thật đã chơi rất nổi bật. Cảm giác tự tin ít ra đã phần nào trở lại Stamford Bridge, dù chiến thắng ở châu Âu mới chỉ là bước đầu tiên để đội bóng áo xanh tìm thấy con đường chiến thắng quen thuộc. Điều đó chỉ có thể hoàn tất nếu họ giành được những kết quả thật tích cực ở Premier League trong 3-4 tuần lễ nữa. The Blues hiện chỉ có 4 điểm sau 5 trận, đứng thứ 17 trên bảng xếp hạng, những thông số không thể chấp nhận được với nhà ĐKVĐ mùa trước.

Cơ hội tìm lại chính mình

Họ sẽ gặp Arsenal vào thứ Bảy, trong bối cảnh Pháo thủ vừa thua đau Dinamo Zagreb ở Champions League, một cơ hội vàng để Chelsea giành một chiến thắng lớn đích thực và bỏ lại sau lưng cuộc khủng hoảng vào đầu mùa. Mourinho chưa bao giờ thua Arsene Wenger ở giải Ngoại hạng Anh trong 10 lần đối đầu và ông cần tối thiểu là duy trì thành tích đó cuối tuần này. Đội đầu bảng Man City hiện đã vượt lên 11 điểm so với Chelsea, khoảng cách sẽ ngày càng nới rộng nếu đội bóng của Mourinho tiếp tục thua trận.

Một lý do quan trọng dẫn tới những màn trình diễn nghèo nàn của Chelsea mùa này là quá nhiều khoảng trống họ đã để lộ ra ở tuyến giữa cho đối thủ. Cesc Fabregas dễ dàng bị vượt qua, trong khi Nemanja Matic chỉ còn là cái bóng mờ của mùa trước. Hàng thủ áo xanh cũng chơi chật vật, nhưng chủ yếu là vì họ không nhận được đủ sự bảo vệ từ các đối tác ở tuyến giữa.

Việc Mourinho sử dụng Ramires hay John Obi Mikel cũng không giúp giải quyết vấn đề đó. Ông có lẽ cần một phương án khác. Giải pháp gợi ý đã xuất hiện một phần vào tối thứ Tư, với tiền vệ trẻ Ruben Loftus-Cheek. Tuyển thủ U21 Anh là một trong những người chơi nổi bật nhất trước Maccabi. Santi Cazorla và Francis Coquelin là cặp tiền vệ trung tâm cũng vào loại hay nhất ở Premier League, nhưng có thể tin rằng Loftus-Cheek đã đủ tự tin và năng lực để đối phó với những đối thủ đó.

Sử dụng anh bên cạnh Matic giúp Mourinho có thể giải phóng cho Fabregas, đẩy tiền vệ người TBN lên cao hơn, để anh tự do di chuyển hơn. Được giảm bớt các trách nhiệm phòng ngự, Fabregas có thể tạo ra ảnh hưởng lớn hơn nhiều lên khả năng sáng tạo của Chelsea, điều thể hiện qua 1 bàn và 1 đường kiến tạo của anh trước Maccabi.

Giải pháp 4-3-3

Với Willian và Pedro đều đã chấn thương, đây là cơ hội hoàn hảo để Mourinho thử nghiệm phương án mới. Đội hình 4-3-3 chính là chìa khóa cho thành công vang dội của ông trong nhiệm kỳ đầu ở Chelsea. HLV người BĐN cũng ít nhiều là người tiên phong mở ra khuynh hướng chơi với 1 tiền đạo ở Anh. Lần này, ông đang có trong tay những cầu thủ thích hợp cho điều tương tự.

Loftus-Cheek mới 19 tuổi, nhưng đã tỏ ra sẵn sàng cho những trận đấu lớn. Anh có được sự ủng hộ từ Mourinho, điều giải thích tại sao cầu thủ này nhảy ngay lên đội 1 mà không hề được mang cho mượn khắp nơi như những người cùng trang lứa khác tại Stamford Bridge. Về cơ bản, đội hình 4-3-3 của Chelsea sẽ là: Ivanovic, Terry, Zouma, Azpilicueta – Loftus Cheek, Matic – Fabregas – Oscar, Costa, Hazard.

Hàng thủ, tất nhiên, có thể được thay đổi một cách linh hoạt, vấn đề là các vị trí ở hàng tiền vệ và hàng công. Chelsea từng hủy diệt mọi đối thủ với bộ ba Arjen Robben, Didier Drogba và Damien Duff cũng như hàng tiền vệ Michael Essien-Claude Makelele-Frank Lampard ở những mùa giải đầu tiên của Mourinho tại Stamford Bridge cách đây đúng 10 năm. Họ đang có đủ nhân sự để lặp lại công thức thành công đó, có thể bắt đầu ở trận gặp Arsenal tối nay.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa