Đối thủ của thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn ở vòng bán kết chính là đối thủ nhiều duyên nợ và là một trong những ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch, U19 Nhật Bản.

Sau thất bại ở tứ kết cách đây 2 năm, đội tuyển U19 Nhật Bản đến VCK U19 châu Á năm nay với quyết tâm lớn hơn bao giờ hết. Thành phần của U19 Nhật Bản là tập hợp các tài năng trẻ từ các đội bóng hạng nhất, nhì, ba, các trường đại học, thậm chí có 3 cầu thủ của các đội bóng trường phổ thông trung học.

Tại giải này, U19 Nhật Bản nằm ở bảng C cùng với các đối thủ U19 Yemen, U19 Qatar và U19 Iran - một bảng đấu được đánh giá là “bảng tử thần”. Các cầu thủ Nhật Bản đã cho thấy là tập thể đồng đều, với lối chơi nhanh và kỷ luật. Ở trận ra quân gặp U19 Yemen, đội bóng đến từ xứ sở Mặt trời mọc dễ dàng vùi dập đối thủ với tỷ số 3 - 0. Ở trận sau đó, dù chơi lấn lướt trước U19 Iran ở lượt trận thứ 2, nhưng U19 Nhật Bản vẫn để đối thủ cầm hòa không bàn thắng. Bước vào trận đấu cuối cùng vòng bảng, U19 Nhật Bản tiếp tục khẳng định sức mạnh bằng chiến thắng 3 - 0 trước U19 Qatar. Họ kết thúc vòng bảng với thành tích bất bại và vị trí nhất bảng mà không để thủng lưới bàn nào.

“Giai ma” doi thu cua U19 Viet Nam tai ban ket - Anh 1

Nhật Bản được đánh giá rất cao tại giải năm nay. Ảnh: afc.com

Tiến vào tứ kết với ngôi nhất bảng C, có được 7 điểm, cùng thành tích bất bại, hiệu số bàn thắng bại +6 và không để lọt lưới bàn nào. Gặp đối thủ Tajikistan ở vòng dành cho 8 đội mạnh nhất giải, U19 Nhật Bản với đẳng cấp vượt trội dễ dàng vùi dập đối thủ với 4 bàn không gỡ. Rõ ràng sức mạnh của U19 Nhật Bản đã được khẳng định.

Luôn được đánh giá là một trong những ứng cử viên sáng giá cho ngôi vô địch ở mỗi lần tham dự giải, tuy nhiên, đội bóng đến từ đất nước của hoa anh đào chưa từng đăng quang trong lịch sử giải U19 châu Á từ năm 1959 tới nay. Thành tích cao nhất của họ tại đấu trường châu lục chỉ là 6 lần đoạt giải Á quân vào các năm 1973, 1994, 1998, 2000, 2002 và 2006. Vì vậy, U19 Nhật Bản rất quyết tâm cho lần đầu tiên bước lên bục cao nhất.

Đối mặt với U19 Nhật Bản tại vòng bán kết giải đấu được dự đoán sẽ là một thách thức khó khăn với thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn, bởi trong những giải đấu gần đây U19 Nhật Bản luôn có những chiến thắng đậm trước các cầu thủ trẻ của Việt Nam. Trong quá khứ, U19 Việt Nam từng 3 lần đối đầu với Nhật Bản ở giải U19 châu Á (vào các năm 2004, 2010, 2014), kết quả là U19 Việt Nam để thua cả 3 trận và chỉ ghi được 1 bàn thắng vào lưới đối phương.

Ở giải đấu năm nay, U19 Việt Nam cũng cho thấy bản lĩnh của mình. Sức mạnh tinh thần, nền tảng thể lực dồi dào và lối chơi đề cao tính kỷ luật - chính là 3 yếu tố đã giúp đội tuyển U19 Việt Nam vốn không có ngôi sao, không được đề cao nhưng lại làm được kỳ tích khi vượt qua chủ nhà U19 Bahrain 1 - 0 ở tứ kết Giải U19 châu Á 2016, qua đó giành luôn tấm vé dự VCK World Cup U20 sẽ diễn ra vào năm 2017 tại Hàn Quốc.

Thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn nhận định sẽ gặp khó khăn khi phải chạm trán U19 Nhật Bản tại bán kết. Nhưng việc giành được tấm vé lịch sử dự VCK World Cup U20 đã giúp U19 Việt Nam đi vào lịch sử bóng đá nước nhà, điều mà chưa một thế hệ nào của bóng đá sân 11 người ở Việt Nam trước đây làm được, chắc chắn sẽ tiếp thêm niềm tin cho thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn viết tiếp câu chuyện cổ tích thời hiện đại.

Trận bán kết giữa U19 Việt Nam và U19 Nhật Bản diễn ra vào lúc 23 giờ 15 phút ngày 27/10 tới.

L.Sơn